Гарри Гаррисон. Золотые годы Стальной Крысы



     -- Да никак это старина Скользкий Джим диГриз!
     Когда  охранник увидел меня  прикованным наручниками к запястью рослого
полицейского,   его  уродливое  лицо   расплылось  в  злобной   ухмылке.   С
нескрываемым  наслаждением он  распахнул  дверь  и, пока  снимали наручники,
подошел поближе и крепко -- пожалуй, даже чересчур крепко -- ухватил меня за
руку. Едва мое запястье освободилось, он резко дернул меня и потащил вперед.
Я  еле  удержался  на ногах,  но  засеменил следом, прошаркав за  дверь,  на
которой висела покрытая патиной бронзовая табличка с трогательной надписью:

     В СИИ ВРАТА ВХОДЯТ ДРЯХЛЫЕ КЛЯЧИ
     ПРЕСТУПНОГО МИРА ГАЛАКТИКИ

     Грандиозно!  Вот  так  всегда:  полиция  не  преминет  пнуть  лежачего.
Садист-провожатый все ускорял шаги, и мне приходилось шаркать быстрее.
     -- Мне надо сесть... -- пропыхтел я, делая слабые  попытки освободиться
от цепкой хватки и присесть на стоящую у стены скамью.
     -- Успеешь насидеться, папаша. Тут  только этим  и занимаются.  Сначала
познакомься с начальством.
     И он повлек меня, несмотря на  вялое сопротивление, дальше по коридору,
к массивной  стальной  двери и громко постучал.  Колени  мои подгибались,  я
ловил воздух ртом. На стене висело зеркало с увещевающей табличкой:

     ПОСМОТРИ-КА, УБЕДИСЬ:
     АККУРАТЕН ЛИ И ЧИСТ?
     А КОГДА ТЫ НОГИ МЫЛ?
     МОЖЕТ, ВОВСЕ ПОЗАБЫЛ?

     --  Не  помню...  --  дрогнувшим  голосом  признался  я,  с  трепетом и
отвращением  глядя  на  собственное  отражение:  жиденькие  седые  волосенки
спутаны  и торчат клочьями, с отвисшей  нижней  губы  тянется ниточка мутной
слюны, бледную кожу избороздили морщины,  глаза покраснели,  взгляд  жалкий,
как у дворняги. Несимпатичное зрелище, что и говорить.
     Тут загорелась зеленая лампочка, замок щелкнул,  дверь открылась, и мой
провожатый, подтолкнув меня мясистой ладонью, приказал:
     -- Заходи!
     Я споткнулся и с трудом восстановил равновесие.  Позади хлопнула дверь.
Передо  мной  сидел,  склонившись над толстой папкой, похожий  на  небритого
верблюда тюремщик.
     -- Твоя папка. -- Он поднял голову и мрачно поглядел на меня. -- Личное
дело преступника. Джеймс диГриз,  он же Стальная Крыса. -- Безразмерные губы
изогнулись в некоем подобии улыбки. -- Где уж там стальная -- просто ржавая.
     Он радостно заухал над своей пресной шуткой, оскалив длинные зубы.
     --  Все попадают ко мне, Ржавая Крыса. В  конце концов,  все  предстают
перед начальником тюрьмы Сакксом. Как ни  бегай, как ни хоронись, все  равно
попадешь  ко  мне.  Даже самый  хитроумный  преступник со  временем стареет,
начинает хуже соображать и совершает одну-единственную ошибочку, необходимую
для  того,  чтобы  его  поймали и  отправили  в Каторжную тюрьму  последнего
отбывания  --  таково  официальное название. А  знаешь,  как ее  называют  в
народе?..
     -- Адский Предбанник!  -- слова  помимо моей воли соскользнули с  губ и
липким комком упали на пол.
     -- Знаешь. Да только так ее называют  снаружи. Войти  сюда можно, а вот
обратно -- ни-ни. Здесь  мы не пользуемся этим замысловатым названием, у нас
есть  другое,  получше.  Просто  Чистило  --  вроде  как  уменьшительное  от
Чистилища,  если ты не  понял.  А  данное слово означает  место, где  муками
искупают...
     --  Мне надо в  туалет, -- просипел  я, скрестив ноги и крепко их сжав.
Его оскал стал еще шире.
     -- Все вы, старые  клячи, только об  одном  и думаете. -- Он надавил на
кнопку, и  дверь  позади  меня со скрежетом распахнулась. -- Боггер покажет,
где сортир, а потом  отведет  тебя на медосмотр.  Мы будем следить,  диГриз,
чтобы  ты  пребывал в хорошей  форме  и  долго еще  мог  наслаждаться  нашим
гостеприимством.
     Плетясь  по коридору,  я слышал за спиной издевательский  смех. Не могу
сказать, что подобный прием так уж меня поразил.
     То   же  можно   сказать   и   про  медосмотр  --   дебелые   скучающие
садисты-тюремщики раздели меня донага, потом прикрыли выпирающие из-под кожи
ребра ветхим  серым халатиком  и  начали  таскать от одного диагностического
аппарата  к  другому,  не  обращая  внимания  на  мои протесты  и  хныканье.
Copyright © 2010 sflib.ru