Гарри Гаррисон. Золотые годы Стальной Крысы
 Как там наш счет?
     -- Немного поистончился, осталось всего  несколько миллиончиков. Почему
бы  тебе  не колупнуть  какой-нибудь солидный банк, пока  я буду  заниматься
медиком?
     --  Твои слова -- как  бальзам на душу. Но  на приготовления  ушел  еще
целый  год. Не тот случай,  когда можно  решать в спешке,  нахрапом, строить
план  на  догадках  или  рассчитывать  на  везение; если каждый шаг не будет
выверен до последней цифры после запятой, мне придется ужасно долго отдыхать
за решеткой.
     Приехавшая за мной в клинику Анжелина в ужасе отшатнулась.
     -- Джим, ты жутко выглядишь!
     -- Спасибо, ради  того и старались. Потерять вес было достаточно легко,
так же как состарить кожу, перекрасить  волосы --  ну, и прочий традиционный
набор. Больше всего мне недостает мышц.
     -- Мне тоже. А твоя великолепная фигура...
     -- При помощи ферментов сведена на нет -- альтернативы просто  не было.
Если я хочу сойти за дохлую  клячу, то должен выглядеть как дохлая кляча. Не
волнуйся,  когда  все  будет  позади,  несколько  месяцев  бодибилдинга меня
восстановят, и я буду как новенький.
     На глаза Анжелины навернулись слезы, и она нежно обняла меня.
     -- Ты идешь на это ради меня.
     --  Ну, конечно. Но ради него тоже  -- а заодно и  ради Джима  диГриза.
Чтобы я вновь мог смотреть в зеркало без ужаса и отвращения, которые внушает
мне нынешнее отражение.
     А потом было вот что. Провести неудачное ограбление ювелирного магазина
и  попасться  легко;  единственное  условие  --  совершить  преступление  на
Гелиотропе-2, откуда исходила заметка, заварившая всю эту кашу.
     И заварилось на славу!  Здесь,  в Чистиле,  у меня была ровно неделя на
ознакомление с планировкой, сигнализацией и "жучками", затем операция должна
перейти во вторую фазу. Скучать не приходилось. Наутро  за завтраком я обвел
взглядом  лысые головы и серые балахоны своих коллег и сразу же заметил его,
но продолжая держаться поодаль. Времени для возобновления старого знакомства
вполне достаточно, так что дождемся подходящего момента. Прихлебывая лиловую
кашицу, я заканчивал осмотр узников и тут вздрогнул от удивления.
     Неужели  он?  Да,  поседел  как  лунь,  лицо  избороздили  бесчисленные
морщины,  но два  месяца совместного пребывания  в ледяной пещере... Словом,
есть вещи, которые не забываются. Когда мы  сдали свои судки, я прошаркал за
ним в общий зал и сел рядом.
     --  Давно  ты здесь, Баррин?  --  поинтересовался  я.  Он  обернулся  и
близоруко сощурился, потом лицо расплылось в широкой улыбке.
     -- Клянусь жизнью и душой, это Джимми диГриз!
     -- Весьма  рад,  что у тебя жизнь  и душа  на месте! Баррин Бах, ты  же
лучший фальшивомонетчик в Галактике!
     --  Спасибо на  добром  слове, Джимми. Раньше так и было,  да только  в
последние годы...
     Улыбка померкла, и я торопливо обнял его за плечи.
     -- У тебя по-прежнему мерзнут щиколотки?
     -- Спрашиваешь! Ты же знаешь: я даже  в выпивку лед не кладу, мне  один
его вид противен.
     -- Да, но в ледяной пещере была лишь икота...
     -- Да  уж, икота! Но  тут ты  прав, Джимми, парнишка. Когда мы спихнули
это дельце, мне не надо было работать лет  десять. Ты  был юн,  но гениален.
Жаль видеть, что ты кончаешь как все. Никогда не думал, что тебя упекут.
     -- И на старуху бывает проруха.
     Я  говорил, а моя  спрятанная в горсти  авторучка тем  временем  быстро
выписывала на  ладони короткое сообщение. Потом я потер  подбородок  тыльной
стороной руки, дожидаясь, когда Баррин взглянет на текст. Тот увидел надпись
и сделал круглые глаза.
     -- Ну,  мне  пора,  --  сказал  я,  стирая сообщение  смоченным  слюной
пальцем. -- Увидимся.
     Он только молча кивнул, не в силах вымолвить ни слова. Винить его не за
что. Даю  голову на отсечение, что с  самой  посадки Баррин  и  не  надеялся
увидеть подобное:

     МОТАЕМ ОТСЮДА

     Невероятная  взятка,  уплаченная Анжелиной  городским  властям,  стоила
того.  Строительные эскизы хоть и страдали пробелами, но  оказали неоценимую
услугу. На второй  день я остановился  рядом  с намеченной нами комнатой, на
третий -- сунул авторучку в замочную скважину.
Copyright © 2010 sflib.ru