Гарри Гаррисон. Стальную крысу - в президенты
Глава 3
Тяжелый путеводитель приятно согревал пальцы, обложка мягко светилась. - Проведите отпуск на прекрасной солнечной Параисо-Аки, - громко продекламировал я. Сидевшая рядом Анжелина читала брошюру потоньше и оформленную поскромнее. - Параисо-Аки заселена во время первой галактической экспансии и вновь открыта совсем недавно. Главная особенность этой планеты - самое коррумпированное правительство во всей Галактике. - Похоже, авторы малость расходятся во мнениях, - заметил я, потирая руки в предвкушении трапезы. Подкатил, раскланиваясь, робот-стюард. - Вам порцию бульона, сэр? - Утопись в нем сам, механический болван. Мне же принеси двойную "Альтаирскую Пантеру" со льдом. Нет, неси две... - Одну, - твердо сказала Анжелина. - Мне - бульон. - Да, мадам. У вас безукоризненный вкус, мадам. - Капая машинным маслом, раскланиваясь, кивая и потирая руки-манипуляторы, железный подхалим отбыл. Я его ненавидел всей душой. Так же как ненавидел весь космический корабль, совершавший круиз с пышным названием "Роскошный тур по райским планетам", и всех его пассажиров - без умолку болтавших и выряженных как попугаи туристов. Должно быть, я свои мысли произнес вслух, потому что Анжелина напомнила мне: - Мы сами точно так же одеты. Действительно, одеты мы не лучше. На мне были усеянные лиловыми и желтыми цветочками шорты и свободного покроя рубашка аналогичной расцветки. На Анжелине - то же самое, но выглядит она почему-то как всегда привлекательной и желанной. Следуя последней курортной моде, мы обесцветили и завили волосы, кончики локонов подкрасили зеленым. Чувствовал я себя в таком виде круглым дураком, несколько утешало лишь то, что все вокруг поголовно наряжены и причесаны таким образом. Отменная маскировочка, только, одеваясь по утрам, я скрипел зубами. Я перевернул страницу. Панорама на развороте впечатляла: под светло-голубыми небесами плескался темно-синий океан, волны едва слышно накатывали на белоснежный песок, в воздухе - свежесть, щекочущие нос запахи йода и водорослей. - На Параисо-Аки вас ждут теплое солнце, ласковый океан, целебный воздух, изобилие сочных тропических фруктов, неповторимая национальная рыбная кухня и счастливые, всегда приветливые местные жители. - Большая часть населения Параисо-Аки живет в условиях, близких к рабству, - прочитала Анжелина из своей книжки. - Бедность и болезни здесь давно стали нормой. Указы деспотичного правительства исполняются беспрекословно. Наказание за малейшую провинность - смертная казнь или длительный срок заключения. - Через тридцать минут - посадка, - забубнил динамик на стене. - Через тридцать минут... - Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать, - глубокомысленно изрек я и швырнул путеводитель в ядерный обогреватель - искусное подобие камина. Брошюра вспыхнула, с чернеющих, скрючивающихся страниц раздались слабенькие крики. - Если у нас в багаже обнаружат секретный отчет информационного отдела, наше знакомство с Параисо-Аки закончится, еще не начавшись. Анжелина протянула мне тоненькую книжечку в скромном черном переплете, и секретный отчет последовал за рекламным проспектом в огонь. Подкатил стюард, поставил наши заказы на стол. Анжелина подняла чашку с бульоном, улыбнулась мне сквозь парок. - Не будь занудой, ди Гриз. Считай наше задание отпуском, нашим вторым медовым месяцем... Что я говорю? У нас же не было медового месяца. Этот будет первым! - Не поздновато-то ли? Нашим близнецам скоро стукнет по двадцать. - Следовательно, для тебя я стара и безобразна? - В ее голосе явственно слышалась угроза. Я отшвырнул бокал и упал перед ней на колени, краем глаза заметив, что напиток разлился и проел в ковре здоровенную дыру. - Анжелина! Свет моей жизни! Клянусь, день ото дня ты лишь хорошеешь! Я схватил ее руку и перецеловал каждый палец, каждый ноготок.
Copyright © 2010 sflib.ru