Гарри Гаррисон. Стальную крысу - в президенты
 Туристы
в кают-компании дружно зааплодировали, а Анжелина с улыбкой кивнула.
     - Так-то лучше.


     Корабль приземлился точно  по  расписанию.  Распахнулись  люки,  и  в
кают-компанию ворвались теплый свежий ветерок и мягкая мелодия.
     Я повесил на плечо фотокамеру, надел темные очки, взял  Анжелину  под
руку, и, смешавшись с толпой весело галдящих туристов,  мы  спустились  по
трапу.
     Космопорт был выстроен на  берегу  океана.  Как  и  обещала  реклама,
солнце ласкало, пропитанный солью  и  ароматами  цветов  воздух  восхищал,
пьянил. Улыбавшиеся местные девушки с обнаженной грудью надевали на головы
туристам венки, совали  в  карманы  цветы,  а  самым  симпатичным,  таким,
например, как я, вручали крошечные бутылочки с золотистым напитком.
     Анжелина улыбалась и ахала, покачивала бедрами в  такт  захватывающей
музыке. У меня к подобному веселью иммунитет, и хоть хихикал и гримасничал
я,  как  настоящий  турист,  внутри  оставался  тем  же  хладнокровным   и
проницательным Скользким ди Гризом.
     Двигаясь с  толпой  туристов,  мы  очень  скоро  оказались  в  здании
таможни. Таможенник, такой же загорелый и улыбчивый, как местные  девушки,
носил  рубашку,  которая,  без  сомнения,  демонстрировала  важность   его
должности.
     -  Добро  пожаловать  на  Параисо-Аки!  -  обратился  он  ко  мне  на
эсперанто. - Прошу ваши паспорта.
     - О, да на этой планете говорят на эсперанто! - воскликнул я  на  том
же языке и протянул ему паспорт. Поддельный, естественно.
     - Не все. - Улыбаясь, таможенник сунул паспорт в щель  компьютера.  -
Наш родной язык - несколько измененный испанский. Но не беспокойтесь, все,
кого вы здесь встретите, владеют эсперанто. - Бросив взгляд на дисплей, он
вернул мне паспорт и указал на висевшую  у  меня  через  плечо  камеру.  -
Отличная у вас камера.
     - О да. Обошлась недешево. Готов поспорить, такой кучи денег,  что  я
за нее выложил, вы отродясь не видели. Ха-ха.
     - Ха-ха... - эхом отозвался он. - Можно на нее взглянуть поближе?
     - Взглянуть? Да это же не бомба, а всего лишь фотокамера.
     - Осматривать съемочную аппаратуру предписано специальными правилами.
     - Почему? Местные власти что-то от нас скрывают?
     Его губы сжались в ниточку, глаза прищурились. Я улыбался во весь рот
и протянул ему камеру.
     - Поаккуратней с ней. Тонкий механизм.
     Едва  он  коснулся  камеры,  задняя   крышка   отскочила;   на   пол,
разматываясь, выпала кассета с пленкой. Я выхватил камеру из его  дрожащих
рук.
     - Я же предупреждал! Испортили все  снимки  моей  жены  и  друзей  на
корабле. Впредь смотрите, что делаете!
     Я смял пленку, швырнул ее в мусорную корзину, не обращая внимания  на
его извинения, подхватил Анжелину под руку, и мы зашагали к выходу.
     Наш багаж чист, в  карманах  и  на  теле  -  ничего  подозрительного.
Опасения внушала лишь камера -  чудо  миниатюризации,  которая  не  только
делала отменные стереоснимки, но  и  выполняла  уйму  других  операций,  в
основном запрещенных законом. Но наш план  сработал,  все  прошло  как  по
маслу.
     Выйдя из таможни, Анжелина взвизгнула. Такие же визги раздавались  со
всех сторон.
     - Господи, вы только поглядите на них!
     - Кто это такие?
     - Они не опасны?
     - Дамы и господа, минуточку внимания, - заговорил в мегафон  юноша  в
униформе. - Меня зовут Хорхе, я ваш гид. Если  у  вас  возникнут  вопросы,
обращайтесь ко мне.  Сейчас  я  с  удовольствием  отвечу  на  ваши  первые
вопросы.  Запряженные  в  тележки  животные  на  нашем  языке   называются
"кабайос". История их появления на Параисо-Аки скрыта завесой времени,  но
предания гласят, что они  привезены  первыми  переселенцами  с  мифической
планеты,  родины  всего  человеческого  рода,  называемой  согласно  одним
источникам "Земля", согласно другим - "Грязь". Кабайос - наши друзья,  они
безобидны, перевозят грузы и незаменимы в сельском хозяйстве.  Сейчас  они
домчат вас до отеля.
     Мы расселись по хлипким скрипучим повозкам,  и  кабайос  тронулись  в
путь. В действительности они назывались лошадьми,  я  имел  с  ними  дело,
когда, путешествуя во времени, очутился на вовсе не  мифической,  а  очень
даже реальной Земле.
Copyright © 2010 sflib.ru