Дин Кунц. Двенадцатая койка
     - Либ, ты ж еще и моряк и, наверное, повидал мир?
     - Токио, Лондон, в Австралии две недели...  Я  побывал  в  пятидесяти
шести странах.
     - Я видел куда меньше.
     И тогда из-под мягких крыльев палатной тьмы выпорхнуло, будто мокрота
запузырилась в старом горле:
     - Зато я, Гэйб, сейчас даже помочиться не могу...
     - Ты любил и тебя любили, Либ. Немного сыщется людей,  кто  скажет  о
себе такое. Ты чуть ли не во всех уголках мира побывал и многое повидал. И
напивался ты до радостной одури. Не забывай про все это.
     Тогда-то я и уразумел, что Гэйб вовсе не пытался отвратить старика от
мыслей о смерти. Вместо этого он старался убедить его, что и в смерти есть
достоинство, что  надобно  встретить  последний  час,  высоко  держа  свою
облысевшую голову, зная, что жизнь не была ни пустым бочонком, ни высохшим
руслом реки.
     Либби кое-что из этого тоже понял.
     Он сказал:
     - Гэйб, но я ведь не хочу умирать.
     - А кто когда-нибудь хотел, Либ? Я не хочу, и Сэм тоже.
     - От этого ведь больно!
     - Ты же говорил, что у тебя не болит?
     - Я соврал, Гэйб.
     - Ты здорово старался помочиться?
     - Последний раз, кажется, даже  кровь  немного  выступила.  О,  Гэйб,
кровь! Я старик, я годами здесь гнил заживо и в глаза не видел ни неба, ни
девушек, ни единой газеты, а теперь с конца у меня кровь сочится,  а  пузо
мое вот-вот от напора разнесет в клочья!
     Гэйб вытащил из койки "утку", поставил ее на пол.
     - Попробуй еще разок, Либ.
     - Не хочу. Опять может кровь пойти.
     - Ну, для меня, Либ. Сделай это. Может, получится.
     Гэйб помог старику сесть и дал ему "утку".
     - Попробуй, Либ.
     - О, Матерь Божья, Гэйб, больно!
     - Попробуй. Не спеши. Спокойно.
     Темень нависла ужасающая.
     - Гэйб, я... не могу я! - Либби плакал и задыхался. Мы  слышали,  как
"утка" упала на пол. А Гэйб уже тихо напевал, прижимая старика к себе:
     - Либ, Либ, Либ...
     А Либби только стонал.
     - Все с тобой будет в порядке.
     - Я посплю, ладно? Это будет: вроде ты просто заснул - и все.
     - Точно. Только и всего: просто поспать, просто заснуть.
     Либби вздрогнул, легкие его  -  старые,  шелестящие,  как  бумага,  -
надсадно захрипели.
     - И роботы ночью спят, Гэйб. Только они всегда просыпаются.
     В голосе Гэйба сразу что-то изменилось:
     - Ты это о чем, Либ?
     - Ну, спят. Подзаряжаются, сами себя  к  сети  подключают.  Разве  не
чертовщина, а, Гэйб? Роботы - а тоже спят.
     Гэйб положил старика на койку  и  долго  шарил  по  стене,  отыскивая
ближайшую розетку.
     - Черт возьми, Либби, ты не умрешь! Обещаю  тебе.  Выход  есть.  Если
пережечь предохранители, прихватить всю эту железную публику  подключенной
к обесточенным розеткам... У некоторых из нас сразу перехватило дыхание.
     - Либ, ты слышишь меня? - Гэйб уже сам плакал. - Либ?
     Либби не отвечал и ответить не мог. Он был мертв и лежал  вытянувшись
на сбившейся в ком старой посеревшей простыне, покрывавшей  его  провисший
матрас. Казалось, это только придало Гэйбу решимости.
     - Есть у кого-нибудь кусок железки? Что угодно металлическое?
     Все мы были тут крохоборами. У Кью нашлась вилка,  он  ее  припрятал,
когда ему однажды по ошибке принесли две.  Сам  я  годами  сберегал  кусок
медной проволоки, когда-то она крепила бирку к сетке моей койки. Много лет
назад я обнаружил ее, ползая под койкой и  пытаясь  дознаться,  нельзя  ли
как-то поправить провал в матрасе.
     Гэйба чуть не убило током, и все же ему удалось сжечь предохранители:
весь заряд из сети всосала старая койка, которой никто  не  пользовался  -
никто из живущих, во всяком случае, - койка,  соединенная  проволочкой  со
столовой вилкой, которую он воткнул в розетку. Ночное освещение,  моргнув,
погасло, когда полетели предохранители.
     Дверь мы вышибали общими усилиями. Здоровые упирались в нее  спинами,
а инвалиды их подбадривали.
     Мы и думать не думали о роботах-заменах, что несли  дежурную  службу,
пока основная команда стояла на подзарядке. Где-то в  самой-самой  глубине
сознания, может, мы и предполагали такое.
Copyright © 2010 sflib.ru