Дин Кунц. Звереныш
     Хьюланн  зафыркал,  раздувая вторичные ноздри,  чтобы полностью открыть
доступ воздуха в легкие. Когда легкие расправились, он встал.
     Непонятно почему, он чувствовал себя разбитым, как будто накануне много
работал (хотя на самом деле не очень) или как будто его измучили и выжали во
время  сна.  Что  было  невозможно для  наоли, который спал могильным  сном.
Хьюланну захотелось произвести самоочистку, но  ему уже скоро следовало быть
на раскопках, чтобы отдать распоряжения дневной смене.
     Он  заказал   себе  завтрак,  который   поглотил  за   несколько  минут
(аппетитная   паста  из  рыбьих  яиц  и  личинок,  без  чего  войскам  наоли
приходилось  обходиться  еще каких-то  пятьдесят лет  назад; прогресс -  это
замечательно), и посмотрел на  часы.  Если он выйдет прямо сейчас, то придет
на раскопки раньше остальных. А ему не хотелось этого делать.
     Ну,  в  конце концов, он же директор. И если он  опоздает, это входит в
его прерогативу.
     Хьюланн отправился в комнату для очистки и захлопнул за собой дверь. Он
настроил  систему  так, как ему нравилось, и густая  кремообразная  жидкость
начала выбрасываться из-под его ног из отверстий в полу.
     Он поскрипел пальцами внутри этой массы. Это было приятно.
     Когда  густая паста поднялась до колен, он наклонился  и окунулся в нее
весь. Он чувствовал, как она промывает тысячи покрывавших его чешуек, удаляя
накопившуюся грязь.
     Когда очиститель заполнил кабину на четыре фута, он нырнул в  него, как
пловец, позволяя составу целиком поглотить его.  Пришлось  даже побороться с
искушением вернуться в  комнату настройки и установить еще один цикл, но ему
нельзя быть безответственным. Постепенно грязевой  крем становился все более
жидким,  пока  не стал по  консистенции почти  как вода. Но бодрящий  эффект
сохранялся, как это было и вначале. Этот новый состав  смыл очищающий  крем.
Затем из отверстий в полу появилась и совсем прозрачная жидкость.
     Хьюланн стоял, ожидая, когда все закончится. Чешуйки быстро высохли. Он
открыл дверь и вышел в гостиную.  Собрал ленты со своими заметками и положил
их в  кейс. Потом  перекинул  ремень магнитофона через руку, захватил камеру
другой рукой и отправился на раскопки.
     За каждым  рабочим был закреплен отдельный  участок работы. Из-под груд
камней и металла,  предварительно  просвечиваемых рентгеновскими лучами,  на
поверхность извлекалось все, что могло представлять собой интерес. Их группе
вверили те части города, которые люди взорвали собственным оружием, стараясь
сдержать натиск наоли.
     Хьюланна мало волновала печальная картина разрушений вокруг. Он считал,
что ему  повезло. Ведь  если  бы  он  оказался  среди  тех,  кто  занимается
уцелевшей частью  города, то  от однообразия  он бы,  пожалуй,  расплакался.
Наоли тоже умеют плакать. Какая скука собирать то, что лежит на поверхности!
Настоящее удовольствие испытываешь лишь тогда, когда находишь  что-то ценное
после изнурительной работы и начинаешь  обрабатывать  свою находку, снимая с
нее пыль и грязь.
     Хьюланн кивком поприветствовал своих  подчиненных  и  задержался  возле
Фиалы, которая занималась разбором  каких-то газет. Вчера она обнаружила  их
целую кипу. Бумага порядком поднамокла, но что-то еще можно было разобрать.
     - Ну как, есть что-нибудь новенькое? - поинтересовался Хьюланн.
     - Вот новенького-то как раз и немного. Она соблазнительно облизала губы
змейкой языка, затем высунула его  еще немного и  легонько щелкнула  себя по
щеке. Она была  очаровательна. Хьюланн  не понимал,  как это он чуть было не
прошел мимо.
     -  Нельзя  же  ожидать, что будешь находить  что-нибудь  стоящее каждый
день, - возразил он.
     - Тем более, что у этих людей была просто какая-то мания к повторениям.
Это я знаю точно.
     - Что ты имеешь в виду?
     - Изо  дня в  день в прессе появляются  одни и  те  же сообщения. Новые
тоже,  конечно,  встречаются. Но  если уж они  опубликовали  что-нибудь,  то
начинают обсасывать это со  всех сторон. Вот! Посмотри!  Семь дней подряд на
первых страницах этой газеты сообщалось о крушении их станции-спутника возле
Сатурна и об отступлении сил обороны.
Copyright © 2010 sflib.ru