Дин Кунц. Звереныш
     Какой же он дурак, что не захватил с собой оружия.
     Хьюланн  светил  крысе прямо в глаза, гипнотизируя и ослепляя  хищника.
Теперь ее  хорошо было видно, хотя то, что Хьюланн разглядел, радовало мало.
Тварь  весила  добрых  двадцать фунтов.  У  мутантки была огромная  пасть  и
длинные  острые  зубы.  Хьюланн слышал  их  омерзительный скрежет. Когти, на
которых крыса повисла как на крюках, представляли опасность намного большую,
чем у обычной крысы.
     Горькая  ирония заключалась в том, что эти крысы были  оружием, которое
изобрели сами наоли. И он сейчас мог стать его жертвой. Что не радовало.
     Крыс-мутантов забросили на  родную планету людей около  шестидесяти лет
назад.  Это был подготовительный этап перед главной атакой.  Крысы прекрасно
плодились  в  сточных трубах  и подвалах, да и вообще  прекрасно  прижились,
принося огромный вред.
     Белые зубы. Их скрежет...
     Хьюланн продолжал  гипнотизировать крысу светом фонаря.  Оглядываясь по
сторонам, он  искал  хоть  что-нибудь, что  могло  бы послужить ему оружием.
Выбирать средства  было  явно  не  время. Справа  от  него на  полу  валялся
причудливо  изогнутый обломок  стальной  трубы. Он  оторвался  в  результате
взрыва бомбы  так,  что  на конце  остался острый  срез.  Хьюланн  осторожно
повернулся, наклонился и подхватил рукой этот обломок.
     Крыса злобно зашипела.
     Хьюланн шагнул к ней, сжав трубу так крепко, что пальцы шестипалой руки
пронзила боль.
     Возможно, свет, который становился еще ярче и ярче, предупредил крысу о
приближающейся  опасности.  На  какое-то  мгновение  она  оцепенела,   затем
молниеносно метнулась вдоль балки, избегая ослепляющего ее света.
     Хьюланн направил  фонарь  туда, где она  скрылась, подпрыгнул к  нижней
балке и  колющим движением попал острым  концом трубы мутантке  прямо в бок.
Брызнула кровь.
     Крыса взвизгнула и побежала вдоль балки - ошарашенная и разъяренная. Из
раскрытой пасти на бурый мех  закапала пена. Когда  Хыоланн посветил  на нее
снова, крыса, цепляясь  когтями  о балку, попыталась вернуться  туда, откуда
появилась.
     Хьюланн снова вонзил в нее обломок трубы.
     Крыса свалилась на пол, пропав из луча фонаря.  Через мгновение она уже
была на ногах и смотрела на Хьюланна. Крыса приближалась, чтобы напасть. Это
было  больше,  чем  просто бешенство.  Мутанты  преднамеренно  создавались с
низкой сопротивляемостью к заразным болезням,  чтобы впоследствии передавать
их людям.
     Он сделал шаг назад, но понял, что это было не лучшим движением.
     Слышно  было, как крыса  семенит  по цементному полу. Из-под ее лапок в
разные стороны летели осколки стекла и куски цемента.
     У  Хьюланна  было слишком мало  времени,  чтобы  связаться  с  Фазисной
системой  и вызвать помощь. К тому времени, как прибегут его подчиненные, он
уже  будет  мертв.   Теперь  Хьюланну  приходилось  рассчитывать  только  на
собственную  ловкость  и  быстроту.  Он  отступил  в  сторону  и  с  размаху
пригвоздил крысу к полу.
     Ее пронзительный крик  эхом прокатился  от  стены к  стене. На какое-то
мгновение в  комнате  как будто появилась чуть ли не  сотня крыс. Но раненая
мутантка,  шатаясь,  поднялась  и,  совершенно  обезумев  от  ярости,  снова
набросилась на Хьюланна.
     Хьюланн что есть силы размахнулся трубой, но попал совсем не туда, куда
хотел. Удар пришелся по стальной балке. Раздался  оглушительный звон. Отдача
от  удара пронзила  все  тело, рука  онемела.  Пальцы разжались, и  труба  с
грохотом покатилась по полу.
     Испугавшись шума, крыса метнулась в сторону  и назад. Но как только все
утихло, она тут же вновь перешла в атаку.
     Рука  Хьюланна  все  еще  оставалась  слишком  слабой,  чтобы  схватить
что-нибудь для защиты.
     А крыса уже приготовилась к нападению. Один прыжок - и она вцепилась бы
своими когтями в наоли,  как вдруг откуда-то сверху  прилетел кусок бетона и
раздробил ей  заднюю ногу.  Послышался хруст. Следующий обломок не  причинил
вреда.  Третий  достиг  цели. За ним  последовал четвертый.  Крыса перестала
извиваться. Она была мертва.
     В  горячке  Хьюланн  напрочь  забыл  о  голосе, предупредившем  его  об
опасности  на  чистом земном.
Copyright © 2010 sflib.ru