Дин Кунц. Звереныш
 Потирая онемевшую руку, он начал осматриваться
по сторонам, пока не увидел человека.
     Это  был детеныш лет одиннадцати, распластавшийся на выступе из валунов
слева от него. Человечек поглядывал на Хьюланна с явным любопытством.  Потом
он перевел глаза на крысу:
     - Ей конец?
     - Да, - подтвердил Хьюланн.
     - Ты в порядке?
     -Да.
     - Это был мутант.
     - Знаю. Да. Мутант.
     Мальчик посмотрел на наоли, затем в ту сторону, откуда он появился.
     - Ты один? - спросил он. Хьюланн кивнул.
     - Ты отведешь меня к своим?
     Что-то нестерпимо жгло Хьюланна  в  груди. Это его сознание боролось со
сверхразумом,  тщетно  пытаясь  подавить  хоть  на  немного  чувство страха,
которое  его  мозг  посылал  в  высшие  уровни  мыслительного  аппарата.  Он
встречался с людьми и раньше. Но ни  разу один на один. И тогда им еще не за
что  было ненавидеть его так  сильно, как должен ненавидеть  его сейчас этот
человеческий детеныш.
     - Ты сдашь меня?
     Хьюланн  боялся. Отчаянно. До боли. Но вместе с этим в нем зашевелилось
и  что-то  еще. Ему потребовалось некоторое  время, чтобы понять:  это  было
чувство вины.
     Хотя  вполне  вероятно,  что  мальчику  тоже  хотелось многое высказать
Хьюланну. Обвинения и проклятия  могли бы  литься непрерывным  потоком,  как
полагал  Хьюланн,  не меньше часа. Сами  наоли редко применяли  по отношению
друг  к  другу  физическое   насилие;  чтобы  избавиться  от   накопившегося
недовольства, наоли высказывали свои обвинения вслух.) Мальчик сидел на куче
булыжников и бетона, обломков дерева, пластика, алюминия и смотрел на своего
врага.  Он  не  казался  испуганным  или разгневанным.  Любопытство  -  вот,
пожалуй, единственное, что читалось в его глазах.
     Что  касается Хьюланна,  в данной  ситуации он чувствовал  себя  крайне
неловко.  Если бы  его презирали  и покрывали  бранью, было  бы  легче.  Это
возбудило  бы  в  нем   ненависть,   которая  помогла  бы   действовать.  Но
затянувшееся молчание выстроило между ними подобие стены, и преодолеть ее он
был не в силах.
     Хьюланн подошел  к крысе. Отшвырнув обломки камня,  он  пнул ее  ногой,
чтобы  лишний  раз  убедиться  в  том,  что   она  мертва.  Мясистая   тушка
содрогнулась в  последнем  спазме  и снова  стала неподвижной. Он вернулся к
мальчику  и начал  пристально его разглядывать. Тот сидел  чуть выше  уровня
глаз Хьюланна.
     Мальчик  оглянулся,  склонив  голову  набок.  Хьюланн  подумал,  что по
человеческим стандартам это был  красивый экземпляр. Голова ребенка казалась
несколько  крупноватой, но черты  лица были правильными:  высокий и  широкий
лоб, голубые лучистые глаза под  красиво изогнутыми белесыми бровями, прямая
линия маленького носа, узкие, изящно очерченные губы. Шапка золотистых волос
покрывала голову. Волосы сами  по себе всегда изумляли чешуйчатых  наоли,  а
золотистые и  вовсе находились вне  всякого  понимания. Нежная кожа мальчика
была усеяна то там, то тут мелкими пятнышками - люди называли их  веснушками
и,  как  ни  странно,  считали  это  украшением,  -  но  наоли  предпочитали
рассматривать такое "украшение"  как дефект  пигмента,  то  есть  проявление
какой-то опасной болезни (хотя наоли никогда еще не удавалось близко изучить
человека с веснушками).
     - Что ты здесь делаешь? - спросил Хьюланн мальчика.
     Тот пожал плечами.
     Хьюланн  увидел в жесте мальчика проявление нерешительности, хотя и  не
был уверен в этом до конца. Возможно, ему дали тонкий и исчерпывающий ответ.
     - Но должны же быть у тебя какие-то причины, чтобы сидеть в подземелье?
     - Прячусь.
     И  снова  Хьюланна охватило уже знакомое чувство  вины. Он был  напуган
вдвойне. Находиться рядом с человеком после всего, что наоли натворили на их
планете, -  это вселяло  в Хьюланна  какой-то  необъяснимый  ужас. Но  самым
необъяснимым для Хьюланна было то, что ощущение вины перед этим  ребенком не
воспринималось как  нечто необычное. Хотя должно  было  изрядно  обеспокоить
его. Нормальный наоли  немедленно бы связался с Фазисной системой и попросил
о  помощи,  а   затем  обязательно  показался  бы  специалисту  по  подобным
расстройствам в  психике  и отправился  бы домой,  на  родную  планету,  для
прохождения  лечения.
Copyright © 2010 sflib.ru