Дин Кунц. Звереныш
     - Здесь, - указал Хьюланн наконец, взяв губку. - Держи рукой здесь.
     И  он  прикоснулся к человеку. Наоли придерживал рану с одной  стороны,
мальчик  - с другой. Хьюланн  обрабатывал  антисептиком человеческую  плоть,
пока не удалил последние  остатки  запекшейся  крови и грязи. Хлынула  новая
кровь, заструившись вниз по ноге.
     Хьюланн впрыснул зеленоватую жидкость в  нескольких местах вокруг раны,
затем плотно обмотал бедро бинтом из легкого материала,  который практически
не образовывал складок. Кровотечение прекратилось.
     - Все заживет дня через два-три, - пообещал он.
     - У нас тоже  были такие  бинты.  Но последние  лет десять гражданскому
населению их сильно не хватало.
     Уже упаковывая свой мешок, Хьюланн спросил:
     - Почему ты не дал крысе убить меня?
     - Они гадкие. Никто не должен умирать такой смертью.
     Хьюланн  вздрогнул.  Оба слоя  его  двойного  желудка обожгло  кислотой
чувства  тревоги.  Должно  быть,  индекс  вины  поднялся  выше  восемнадцати
пунктов. А может быть, его вина стала сознательной?
     - Но я - наоли, - возразил он. - И мы ведем с вами войну.
     Мальчик снова ничего не  ответил. А когда Хьюланн застегнул аптечку, он
услышал:
     - Меня зовут Лео. А тебя как? У тебя есть имя?
     - Хьюланн.
     Мальчик подумал  некоторое время,  затем кивнул  желтой головкой в знак
одобрения.
     - Мне одиннадцать лет. А тебе?
     - Двести восемьдесят четыре года по вашему времяисчислению...
     - Врешь!
     А ведь ложь для Хьюланна  казалась еще большим преступлением, чем война
со всеми ее тяготами.
     - Нет, нет! Мы действительно живем очень долго. Это  вы умираете  лет в
сто пятьдесят. А наша жизнь длится пятьсот-шестьсот лет.
     Какое-то  время  они  сидели  молча  и  слушали,  как  что-то шуршит  в
развалинах, как  стонет ветер,  непонятным  образом попавший в эту подземную
тюрьму. Наконец мальчик спросил:
     - Ты меня сдашь?
     - Думаю, да.
     - А я думаю, что нет.
     - Что?
     Мальчик показал забинтованную ногу:
     - Ведь ты же лечил меня. Зачем тогда отдавать меня на смерть?
     Хьюланн пристально смотрел на своего врага и своего друга. Сверхразумом
он пытался проанализировать свое  поведение.  Очевидно, он все-таки оказался
слабым.  Ведь  отпустить этого  звереныша  означало  совершить  преступление
против своей расы. Совершить тяжкий грех! Хотя у  его народа не существовало
такого   понятия,   как  грех.   И   если  предположить,  что   преступление
раскроется... Что тогда? Его  будут судить  как  предателя  или  отправят на
родную планету,  где из  его  памяти  сотрут всю  предыдущую жизнь,  а затем
воссоздадут его мозг заново.
     Специалисты,   занимающиеся  функционированием   органического   мозга,
разработали  потрясающие  технологии  за  период  войны.  Проводя  опыты  на
военнопленных,  они научились полностью стирать память  людей и заполнять ее
ложными целями и  представлениями о своей  личности. Попадая  к своим  после
такой  обработки, люди становились предателями, ничего не зная об изменениях
в  сознании. Это и  стало одной  из главных причин  в повороте хода  войны в
пользу наоли. Впоследствии наольские доктора научились применять те же самые
методики при лечении умственных и психических расстройств у представителей и
своего вида.
     Подвергнувшись такой  процедуре, ему уже  никогда не  вспомнить  первые
двести восемьдесят четыре года своей  жизни. Последующие  столетия  будут не
чем иным, как фарсом  без истории,  и  поэтому - без всякого  смысла.  Этого
следовало избежать любой ценой.
     А ведь  сейчас  он всерьез  обдумывал,  как  позволить  этому человечку
бежать. Таким образом, он преднамеренно  подвергал себя  страшной опасности.
Но  ведь мальчик спас его от крысы!  А в  самых  глубинах своей души Хьюланн
всегда  страдал,  понимая,  что   принимает  участие  в   истреблении  целой
человеческой расы.
     - Нет,  - решил он, - я не сдам тебя. Я не хочу, чтобы тебя убили. Но я
очень хочу,  чтобы ты бежал отсюда как можно скорее. Я  вернусь сюда завтра,
чтобы продолжить работу. Ты уйдешь?
     -  Разумеется, - отозвался  мальчик.
Copyright © 2010 sflib.ru