Дин Кунц. Кукольник
     Он положил Виссу на приемный противень.
     - Да. Ты большой и сильный. Ты можешь убить его  ради нас. Ради меня. -
Последнее  было  произнесено особым  тоном. Он ощутил, как ее рука коснулась
его брюк, и стремительно отпрянул назад, испугавшись неизвестно чего.
     Потом  пришел Гедельхауссер,  куклы повернулись к  нему,  а  Себастьян,
вздохнув с облегчением, снова стал зрителем.
     Белина  шипела, ругалась и плевалась. Она била Гедельхауссера по ногам,
но без особого успеха. Крылатый ангел порхал на уровне лица Пертоса, пытаясь
убедить кукольника, что весьма  гуманно  сохранить  Виссе жизнь,  однако был
отброшен в сторону. Висса, воскреснув,  обнаружила, что все  осталось  как и
прежде, и вновь содрогалась при мысли о будущей смерти. Тем не менее сегодня
Гедельхауссер возродил ее, а значит, до завтрашнего дневного  представления,
когда ей  опять  предстоит почувствовать, как в горло вонзается  сталь меча,
она может развлекаться вместе с другими.
     Себастьян смотрел на них и улыбался.
     Его  радовало, что Пертос на них не  сердится, иначе он  мог бы никогда
больше не воссоздать их. Похоже,  кукольник мгновенно обо всем  догадался, и
это  даже развлекло  его.  Он не  стал  ни сердиться, ни  расстраиваться. Он
улыбался. Пертос улыбался. От этого Себастьяну всегда становилось хорошо.
     Элвон Руди был прекрасно одет в янтарное с  голубым. За спиной  у  него
колыхалась накидка, костюм украшали серебряные эполеты и множество  пуговиц,
а каждый из черных сапог стягивали по четыре пряжки. Его  несколько излишняя
полнота    скрадывалась   несомненной   внушительностью   и   изысканностью,
заставляющими  воспринимать  лишние фунты  как достоинство, словно  это  был
избыток  силы или  ума. Он ничем не отличался  от  других  землян,  если  не
считать   того,  что  был  богат.  Своего  рода   коммерсант,  он  занимался
исключительно межконтинентальной торговлей  на родной планете, но и  на этом
ограниченном поприще сумел преуспеть.
     После  второго  спектакля  он  явился  за  кулисы и  стал  ждать,  хотя
Себастьян ясно объяснил ему, что Пертоса  еще какое-то время не будет. Когда
Пертос  пришел  и сказал, что, прежде чем  говорить с кем бы то ни было,  он
должен  воссоздать  Виссу,   Руди  отнесся  к  этому  с   пониманием.  Он  с
подозрительным  упорством, не  переставая улыбаться,  рассматривал остальных
кукол, однако вид  у него был не слишком  довольный.  Потом  Висса ожила,  и
куклы  удалились  в свою комнату, прихватив мяса,  сыра и две  бутылки вина,
каждая  из которых была  в  половину роста принца.  Они  смеялись, отпускали
грубые шуточки и, наконец, оставили троих человек в напряженной тишине.
     - Совсем как дети, - сказал Элвон Руди:
     - Такие живые, светлые. И все же они взрослые, да?
     - Физически  взрослые. Но в  их  сознании причудливым образом смешались
взрослость  и  детскость.  С тех  пор как я  купил  матрицы-диски  кукол,  я
использовал их по меньшей мере в двух спектаклях. Так что в  общей сложности
они прожили  не  более двухсот дней. С этой точки зрения они сущие младенцы.
Но вонопо наделили их качествами, делающими их взрослыми в некотором смысле,
хотя  их  знания  изначально  запечатлены  в  матрицах-дисках  и не являются
следствием  опыта.  Поэтому, несмотря на то, что многое они воспринимают как
взрослые, им свойственна детская наивность и склонность все преувеличивать.
     Себастьян пытался не потерять нить  беседы,  но не  смог. Ему не  часто
приходилось слышать, чтобы Гедельхауссер был так многословен с посторонними.
Обычно он  говорил  коротко  и как-то  неопределенно. Теперь он  трещал  без
умолку,  похоже, затем,  чтобы  не дать  себя перебить  Элвону Руди,  словно
боялся того, что собирался сказать коммерсант.
     - Не хотите ли вина? - спросил Пертос.
     - Только рюмочку.
     - А мне можно? - вставил Себастьян.
     - Пожалуй,  да, - сказал  Пертос, налив  сначала идиоту.  -  Смотри  не
пролей, а то ничего больше не получишь.
     - Я не пролью, - отозвался Себастьян, пробуя вино.
     Взяв  рюмку  с темным напитком, Элвон  Руди  посмотрел  на Себастьяна и
сказал:
     - Похоже, у вас необычный ассистент.
Copyright © 2010 sflib.ru