Дин Кунц. Кукольник
     Он сложил свои идентификационные карточки в свой единственный чемодан -
таков был  вечерний ритуал - и прямо в одежде рухнул  на  постель. В комнате
стоял слабый запах мочи, и Себастьян вспомнил об  испачканных штанах.  Но он
слишком устал, чтобы встать и бросить их в акустическую стиральную  машину в
стене. Запах,  усталость  и невозможность  быть  вместе с куклами и Пертосом
заставили его почувствовать себя, как никогда, одиноким и несчастным.
     Тем не менее он уснул.
     Дженни,  смеясь,  перебегала от дерева к дереву. На  ней  была  нелепая
шапочка, а  в руках  - пластиковое ружье, из  которого она  стреляла  в него
губчатыми  пульками.  Она  сказала,  что она шпионка,  хотя он не понял, что
такое шпионка. Она сказала, что его задача - поймать ее.
     Они  бежали, смеялись,  прятались друг  от друга, выскакивали,  пытаясь
друг друга напугать, и снова бежали.
     А потом...
     Потом он  поймал  ее, как и  собирался, поймал шпионку,  прежде чем она
успела в него выстрелить...
     Только.., только у нее пошла кровь.., и она умерла.., хотела выстрелить
в него  этими пульками из резиновой  губки.., а вместо  этого стала звать на
помощь.., просила пойти  за помощью.., бежать  за  помощью.., сказать  им..,
чтобы они помогли...
     Но он  не мог  этого сделать.  Он боялся того, что они с ним  сотворят.
Другие шпионы придут и попытаются убить его за то, что он поймал их шпионку.
     А потом  она  затихла, умерла.  И он избавился от нее и пошел домой,  а
когда его спросили, где она,  где их шпионка, он рассказал  им  неправду, он
ведь должен  был  что-то рассказать, но это был плохой рассказ, и он  понял,
что они  ему не поверят,  пошлют  шпионов.., и  его убьют,  из него  потечет
кровь, как из Дженни, и он.., он.., умрет.
     Себастьян проснулся от какого-то громкого звука.  Он сел, и когда через
некоторое время окончательно очнулся ото сна, то прислушался,  не повторится
ли звук снова. Звук не повторился. Он снова уснул.
     Утром, открыв свою дверь, он нашел Пертоса Гедельхауссера без сознания,
в крови  лежащим на полу  в коридоре. По  всему холлу тянулся кровавый след,
который  показывал, что старик  ползком проделал  весь этот  путь в  поисках
помощи.   В  то  же   мгновение  Себастьян   почувствовал  прилив  полнейшей
растерянности  из-за  того,  что  не  может  помочь  кукольнику.  Он  сделал
отчаянную попытку придумать, что делать с телом, когда Пертос  поднял голову
и застонал. Он еще не умер!
     Себастьян наклонился к старику:
     - Что?
     - В моей комнате. Автодок. Самому мне не дойти.
     Себастьян  не мог понять, что  такое  автодок, пока Пертос не  объяснил
ему,  что это  та самая машина,  которая вылечила его  сломанную ногу. Идиот
помнил это очень ясно, а значит, теперь он знал, что делать, хотя память его
была  чисто  автоматической.  Повинуясь указаниям  Пертоса,  он  вытащил  из
автодока  приемный стол и без труда поднял на него хозяина. Затем, преодолев
недоумение и неловкость, он продел ремень безопасности в хомуты и пристегнул
кукольника поперек груди. После чего Себастьян запихнул стол назад в паз, из
которого  его  выдвинул.  Машина  заглотила  Пертоса  и  начала  производить
диагностику, издавая звуки, словно переваривая его.
     Измученный  идиот утонул в кресле, глядя на машину и не понимая, отчего
у Пертоса  вдруг  пошла  кровь и что старик  сделал, чтобы довести  себя  до
такого ужасного состояния.
     Немного погодя, Себастьян поел.
     Он думал о Битте Белине.
     На  какое-то  время  он  даже  забыл  про  кукольника,  находящегося  в
автодоке.  Идиот встал было, чтобы  пойти поискать  Пертоса, как  вдруг  все
вспомнил, смутился и сел ждать дальше.
     Время тянулось медленно.
     В соседней комнате хихикали куклы...
     Часа через четыре  после того, как  компьютерный  врач наконец отпустил
Пертоса,  на  пострадавшего  напал  волчий   аппетит.  Он  чувствовал   себя
совершенно  здоровым. Раны  затянулись.  Кукольник потерял шесть фунтов, так
как автодок заставил его организм поработать для  ускоренного выздоровления,
используя  для  этого  некоторые  запасы  жира.
Copyright © 2010 sflib.ru