Дин Кунц. Кукольник
 Он всегда с нетерпением ждал этого,
поскольку жаждал ощутить  свою  причастность к представлению. В глубине души
Себастьяна постоянно преследовал страх, что в один прекрасный день он станет
не нужен  Пертосу, и тот заменит его кем-нибудь другим. Однако этим  вечером
он не испытывал обычного удовлетворения от того, что был нужен.
     Он думал о Битти Белине.
     Пертос  сказал,  что  она  дает  какое-то  особенное представление  для
коммерсанта  Элвона Руди. Это было новое представление, новая пьеса, которая
исполняется приватно. Так  что  они с  Пертосом  должны  были  ждать  здесь.
Неизвестно,  сколько  времени  продлится  спектакль, может  быть, час, может
быть, всю ночь. Можно было спать, что и делал Пертос.
     Руди  наслаждался  новой  пьесой  в  дальнем от  комнаты  Пертоса конце
коридора.
     Себастьяну хотелось  посмотреть. Из-за того  что ему  не разрешали,  он
чувствовал себя  отверженным.  Ему казалось, что все,  кроме него, знают,  о
какой  пьесе  идет  речь.  Это  делало  его несчастным. Он  чувствовал  себя
маленьким и никому не нужным.
     Пертос спал. Жемчужина сияла. И никто не следил за идиотом.
     По опыту Себастьян знал, что кукольник пробудет в  состоянии транса еще
довольно долго.  Этот странный сон охватил его лишь несколько минут назад, а
освободиться  от чар жемчужины ему  никогда не удавалось меньше  чем за час.
Иногда Пертос оставался в плену этих чар почти целый день. Он не ел, не пил,
и Себастьян пугался, думая, что хозяин,  должно  быть,  умер, хотя до  этого
никогда не доходило.
     Себастьян  положил кисть, и,  после  того как щетинки  зарегистрировали
двадцатисекундный перерыв  в  работе, она начала выделять прозрачный пахучий
лак.  На  бумаге,  подстеленной, чтобы  не  испачкать пол, от щетинок начало
расползаться липкое пятно.
     Себастьяну пришло в голову, что сегодня последняя ночь,  когда он видит
Битти  Белину  живой, по крайней мере  до тех пор,  пока они  не переедут  в
другой город, где ее сказку можно  будет сыграть перед новой аудиторией. Два
дня  подряд  для  одной сказки -  предел.  После этого  персонажи  спектакля
возвращались в Горн, уступая место другим. Они умирали.
     Когда  эти  мысли  всей тяжестью навалились  на  идиота,  его  охватила
страшная паника. Ему захотелось вскочить, бежать, драться, кричать,  лишь бы
избавиться от этого чувства, которое раздирало его на части. Но он знал, что
все это не сможет продлить жизнь златоволосой куклы ни на одну минуту. Разве
дождь перестанет, если его попросить?
     Битти Белина умрет.
     И все же  сегодня ночью она играет в новой  пьесе для одного зрителя, в
пьесе, которая длиннее  любой  другой из  репертуара  кукольника. Себастьяну
казалось, что  это несправедливо,  раз он тоже член труппы. Ему должны  были
дать возможность посмотреть спектакль.
     Битти  Белина играет  в  новой сказке! Он впервые осознал всю  важность
происходящего. А что случилось  с ее принцем? Он тоже там, в ее новой жизни?
А три жениха? А добрый ангел? А как насчет Виссы, коварной мачехи? А вдруг в
этой новой  жизни  Битти Белине предстоит умереть, вместо  того  чтобы  быть
спасенной принцем, ее принцем, как бывало раньше?
     Новая жизнь? Разве это возможно? Он, Себастьян - ассистент.  И  никогда
не случится так, чтобы в одно прекрасное утро он проснулся хозяином кукол, а
Пертос  оказался на его  месте! Человек тот, кто он  есть, и  тут ничего  не
поделаешь. Ты  живешь своей жизнью  все  дальше и  дальше, ты принимаешь ее,
радуешься ей. Битти Белина играла  свою  сказку  -  коварная мачеха едва  не
убила ее, но она  была спасена. И так снова и снова. А  он, Себастьян, ездил
из города в город  с  Пертосом,  разгружал грузовик, наблюдал  за  процессом
создания  кукол, ждал за  кулисами  начала  каждого  представления,  выпивал
немного  вина,  ел, складывал  вещи  в  грузовик  и снова  ехал с  Пертосом,
разгружал грузовик, наблюдал за процессом создания кукол...
     Нельзя изменить свою жизнь! Принца там не будет, мачеха одержит верх, и
Белина умрет.  Хотя, как она может умереть, когда уже столько раз жила своей
жизнью и всегда выходила  победительницей.
Copyright © 2010 sflib.ru