Дин Кунц. Кукольник
 Себастьян рыдал,  брызгая
на  кукольника слюной.  Его расширенные глаза прятались от света,  укрываясь
еще  глубже  под  козырьком  неандертальского лба. Пертосу  показалось,  что
идиоту стало легче, когда он понял, что кукольник не собирается его ни в чем
винить и наказывать.
     - Все будет как  прежде, - уверял его Пертос. Однако он  не знал, зачем
вернулся  Себастьян. Он  не ведал,  что, выскочив  на  площадь,  идиот долго
бегал, петляя по боковым улицам города, в попытке разобраться в разрозненных
воспоминаниях и отчаянно стараясь связать  их воедино. Пертос не знал, что в
конце концов идиот  поверил  в  то,  что  в тот  вечер,  когда Битти  Белина
уговаривала  его  убить  Пертоса  Гедельхауссера,  она  всего  лишь   хотела
предупредить его  о  том, что может случиться. Пытаясь упредить события, она
просила Себастьяна о помощи, но вместо этого получила отказ и увидела, какой
он глупый и трусливый. Теперь ему казалось, что все было именно так. А после
сегодняшней ночи он  понял, что если хочет спасти ее и вернуть ее дружбу, то
должен  действовать быстро. И  он вернулся,  чтобы отомстить, хотя кукольник
ничего об этом не знал.
     Он  понял  это  секундой  позже,  когда   Себастьян   тяжелым   камнем,
принесенным специально для этой цели, раскроил ему череп.
     Кукольник охнул и замертво рухнул на пол.
     Он умер на Земле.
     Сон,  в  который погрузился  Себастьян,  был  на  редкость  глубоким  и
целительным.  Обычно сны прерывались вспышками ярких красок, вонзавшимися  в
его мозг, подобно осколкам  стекла. Обычно по ночам он видел безглазые лица,
мужчин на  трех ногах, женщин с  клыками и  когтями,  - тварей, лишь отчасти
напоминавших людей. Они склонялись  над ним в темноте и будили по десять раз
за ночь. На этот  раз они  исчезли и не появлялись даже в отдаленных уголках
подсознания, в виде призраков.  Когда он  проснулся,  то  почувствовал  себя
бодрым и свежим, каким не  был по утрам  уже много лет. Перед ним  открылось
будущее, и он никогда не ощущал ничего подобного.
     Он встал, принял акустический душ и оделся во все чистое.
     Себастьян как следует поел, хотя выбирал еду в системе раздачи наугад и
на завтрак ему досталась какая-то  мешанина. Но  даже  если  бы  ему удалось
разобрать слова в меню, он все равно выбрал бы то же самое, если не хуже.
     К тому моменту, когда он вышел из комнаты, идиот чувствовал себя вполне
хорошо. Он  торопливо  шел  по  коридору,  намереваясь узнать, что  от  него
потребует Пертос в это утро. Впрочем,  был уже  день, но он чувствовал,  что
еще не поздно. Ему хотелось убедиться в этом.
     Дверь в комнату Пертоса была открыта.
     Он вошел.
     Пертос  лежал  на полу,  глядя в потолок, и  сбоку  голова у него  была
проломлена. Его легкая  желтая  рубашка  вся пропиталась кровью, а  рядом  с
правым ухом валялся обломок кости.
     И тогда Себастьян все вспомнил. Он вышел из комнаты,  и с полдороги его
стало рвать от отвращения к тому, что он натворил.
     Себастьян облазил весь театр, заглядывая во все закоулки, ощупывая все,
что  попадалось ему  на  глаза,  однако он  сам  не  знал, что  ищет.  Через
некоторое  время ему  стало ясно, что  он чувствует себя лучше в тех местах,
где бывал старый кукольник. Себастьян провел  довольно много времени  в ложе
осветителя,  водя  грубыми  пальцами по  корпусу прожектора,  вновь и  вновь
поглаживая круглые кнопки и рычаги с рукоятками на панели управления сценой.
Он целый час  простоял на ступеньках лестницы, ведущей  из  ложи, по которым
поднимался и спускался Пертос до и после представления. Ему казалось, что он
может  точно  определить  места,  где  ступали  башмаки  старика.  Один  раз
Себастьяну почудилось,  что он чувствует, как ступени дрожат  у кого-то  под
ногами, хотя вокруг никого не было,  и он так испугался, что бросился бежать
из темноты на сцену, где уселся в свете прожекторов, которые успел включить,
и  постарался  представить  себе, что в зале  зрители.  Но  когда  он сделал
попытку   пояснее  разглядеть  их   лица,   все  они   оказались   Пертосами
Гедельхауссерами, и Себастьян, придя в ужас, снова вынужден был бежать.
Copyright © 2010 sflib.ru