Дин Кунц. Кукольник
  Со временем  на Земле остались лишь
немногие, но эти немногие  были упрямы.  Они очищали атмосферу и воду до тех
пор, пока все не стало как теперь. И все это за полтора столетия.
     - А где люди? - спросил Себастьян.
     - Они так  и не вернулись.  Воздух стал чистым, вода прозрачной, города
перестроили,  придав   им  блеск  и   таинственность.   Но  никто  не  хотел
возвращаться на  Землю.  Чтобы  избавиться  от  прежних  ассоциаций,  города
переименовали и  начали широкую  рекламную кампанию.  Тем не менее вернулись
лишь несколько тысяч.
     - И ты тоже, - сказал Себастьян. Пертос вздохнул:
     -  Да,  имел  глупость.  Поговаривали,  что на  Земле все  богачи и что
внеземные развлечения пользуются  большим успехом. Вот я и купил своих кукол
в  надежде  разбогатеть.  Деньги-то  у  меня есть!  Но я не знал о  выездной
пошлине, которая настолько высока, что только самые богатые иммигранты могут
ее  уплатить.  Здесь  решили  не выпускать отсюда никого, даже если он хочет
вернуться туда, откуда родом, чтобы умереть на родине. - Я  умру  здесь,.  -
сказал  Себастьян.  В первый раз за  все время он посмотрел на  Пертоса. Его
глаза  в зеленом  свете  приборной панели,  упавшем  на  его  бледное  лицо,
приобрели странную живость.
     - Да, - согласился Пертос. - Но ты и родился здесь, а это совсем другое
дело.
     - А ты где родился? - спросил Себастьян, медленно, с трудом выговаривая
каждое слово.
     - В Городе Черного  Оленя на планете Ури-Два, которая вращается  вокруг
солнца под названием Озалиус. - Он взглянул на идиота и, заметив на его лице
полное непонимание, нахмурился. - Я родился возле одной из дальних звезд. Но
меня  заманили  на этот Богом забытый комок грязи, где я  вот  уже пять  лет
стараюсь наскрести  денег, чтобы  заплатить выездную пошлину и улететь. Но я
ничего не получил взамен того, что здесь уже оставил.
     - У тебя есть я, -  сказал Себастьян.  Пертос улыбнулся. На сей раз это
была настоящая улыбка, а не просто игра лицевых мышц.
     - Это верно.
     Дальше они  ехали молча, глядя,  как темнота смыкается у них за спиной.
Через некоторое время идиот сунул руку  в карман брюк  и  достал пластиковую
карточку.  На одной  стороне  была его фотография, имя и  краткие сведения о
нем. Он с интересом прочитал их, поскольку  всегда находил что-нибудь такое,
чего не понимал. На обратной стороне карточки ему вкратце сообщалось, что он
родом  из  Солджерствилля,  штат  Кентукки,  на случай,  если  захочет  туда
вернуться.  Там  же  объяснялось,  как  можно  связаться  с  представителями
властей, чтобы получить страховку по болезни или пенсию. Он прочитал все это
дважды, что заняло довольно много времени, потом убрал карточку в карман.
     - Неужели ты действительно родился.., на звездах? - спросил он Пертоса.
     - Да,  - ответил Гедельхауссер. Ему  больше не  хотелось разговаривать.
Сейчас даже его неизменная улыбка выглядела горькой.
     - Подумать только, - произнес Себастьян.
     - Что подумать?
     - Звезды. Надо же.., со звезды? Они продолжали ехать.
     - Надо же, - снова повторил Себастьян спустя некоторое время. - Звезды?
     В  Городе  Весеннего  Солнца было  много  деревьев, особенно на улицах,
примыкавших к  культурному центру. В полумраке раннего осеннего утра деревья
шелестели,  словно  шептались,  роняя  редкие  листья  на  головы  идиота  и
кукольника.
     В  низком небе слышались отдаленные  раскаты  грома, а  тучи, казалось,
цеплялись  за   крыши  наиболее  высоких  зданий.  В  воздухе  чувствовалась
прохлада, заставившая Пертоса укрыться внутри кузова грузовика и, сунув руки
глубоко  в  карманы,  переминаться  с  ноги  на  ногу,  чтобы  хоть  немного
согреться.
     Себастьян трудился, разгружая грузовик и перетаскивая содержимое кузова
в  помещение театра,  предназначенное для гастролеров. Он уже перенес внутрь
все пожитки, оставался только Горн, секции которого идиот переносил с особой
осторожностью, хотя знал, что они небьющиеся.
     Дожидаясь,  пока идиот вернется,  Пертос услышал звук  шагов  по камням
площадки, к которой примыкали все сооружения культурного комплекса. Он вылез
из  кузова  и  увидел  их  -  троих  мужчин  среднего  возраста,  худощавых,
симпатичных, правда одетых довольно просто для  Земли, где  носили все  виды
импортных внеземных нарядов.
Copyright © 2010 sflib.ru