Дин Кунц. Кукольник
     Они остановились футах в десяти от него.
     - Пертос Гедельхауссер? - спросил самый высокий. Пертос кивнул.
     -  Кукольник, -  уточнил высокий.  Это не был вопрос, и Пертос не  стал
ничего отвечать.
     -  Меня  зовут  Тримкин.  Я   президент   городского   отделения   Лиги
Преемственности Поколений. Полагаю, вы слышали о нас.
     - Раз или два, - отозвался Пертос.
     Тримкин  улыбнулся  -  обходительный, владеющий собой  мужчина.  С  той
минуты, как он заговорил, его спутники как-то отошли на второй план.
     - Значит, вы понимаете, почему я здесь.
     - Нет. Вы любите произносить  речи. А я  никогда их не  слушаю. Сколько
себя помню, риторика всегда меня утомляла.
     Тримкин весь напрягся, словно внезапно сжатая пружина, однако его  лицо
оставалось бесстрастным, а манеры вежливыми.
     -  Я  буду   краток.   Наша  организация  невелика,  но  она  постоянно
увеличивается.  Мы  ставим  своей  целью  искоренение  всех  видов  искусств
внеземного  происхождения и возрождение культуры, присущей Земле. Со  времен
Эмиграции наше культурное наследие заметно обеднело. За последние двести лет
земная живопись выродилась в подражание художникам из других  миров.  Музыка
превратилась в  перепевы мелодий, завезенных с Пино, Бледена и Трилайта. Вся
наша  культура  - это имитация, и мы год от года  деградируем.  Молодые люди
творческого склада так или иначе находят возможности, чтобы  эмигрировать. И
до  тех пор, пока культура Земли  не возродится, они не вернутся, а те,  кто
идет им  на смену,  будут и дальше  покидать нас,  как только повзрослеют  и
накопят денег.
     - Прошу прощения, - перебил Пертос. -  Но я что-то не пойму, к  чему вы
клоните. Щеки Тримкина покраснели.
     -  Постараюсь  говорить  конкретнее.  Вы  не  должны  выступать  здесь.
Соберите свои вещи и уезжайте. Пертос в раздражении покачал головой:
     - Мне  надо есть,  к тому  же я  хочу выбраться с Земли. И то и  другое
требует денег.
     - Мы можем заплатить.
     - Сколько?
     - Тысячу посталей.
     - За неделю я заработаю  здесь в десять раз больше,  и этого  все равно
будет мало.
     - Значит, десять тысяч, - сказал Тримкин. Пертос мрачно усмехнулся:
     - Не знаю, можно ли меня купить, но надуть не удастся, это уж точно!
     Тримкин пожал плечами. Его аристократические повадки внезапно вызвали у
Пертоса прилив злости.
     -  Если вы  так  хотите, чтобы  я  убрался  с Земли, почему бы  вам  не
освободить меня от выездной пошлины?
     - У нас пока  не много своих людей на высших должностях. Да  и  в наших
рядах нет единства по этому вопросу. Но когда-нибудь мы сможем сделать то, о
чем вы просите.
     - Отлично, - произнес  Пертос, - а до  тех пор прошу не беспокоить меня
своими речами.
     - Может, вас убедит нечто большее, чем речи, - сказал Тримкин.
     - Не советую делать глупости, - предупредил Пертос. Он вынул из кармана
пальто блестящий пистолет. Оружие было явно  сделано не на Земле, и никто из
мужчин не захотел проверить, как оно работает.
     Тримкин  и его товарищи  посмотрели на  Себастьяна, который  только что
вышел из здания театра.
     - Если хотите забрать Себастьяна, попробуйте, - сказал Пертос. -  Он не
слишком образован, но у него взамен этого есть другие достоинства. Двигается
он медленно, зато  рука тяжелая.  А  что  до моего  имущества, я имею в виду
Горн,  который  вы, конечно, приметили, то он  защищен ольмезианской амебой,
закодированной на нас  с Себастьяном.  Так  что для всех  остальных  попытка
украсть или испортить оборудование будет иметь весьма печальные последствия.
     Еще полминуты они продолжали смотреть друг на друга.
     Низкие тучи пронзила голубая молния, и первые крупные капли дождя упали
на землю.
     - Мы посетим пару  представлений, - сказал Тримкин. Он кивнул Пертосу и
Себастьяну  и пошел прочь. Его спутники последовали за ним, словно послушные
марионетки.
     - Неприятности? - спросил Себастьян.
     - Не больше, чем обычно. Пошли. Надо забраться под крышу, пока гроза не
разыгралась.
     Они  взбежали по  ступеням  бокового  входа  в Голубой  Гранд-Театр  и,
миновав  шестиугольные двери пурпурного  цвета, оказались в здании,  которое
должно было стать их пристанищем на ближайшую неделю.
Copyright © 2010 sflib.ru