Дин Кунц. Кукольник
  Возможно, он считал, что омолаживающие процедуры, которые
проходил раз  в год, навсегда защитят его  от случайной смерти, как защищали
от естественного старения его тело.  А  скорее всего, он просто давным-давно
забыл о смерти. Живя в одиночестве здесь в лесу, он не был свидетелем смерти
друзей  и  родственников.  Он  видел  только   деревья,  а   они   выглядели
неизменными, они жили века и росли все выше и выше, иногда страдая от засухи
или от затянувшейся зимы, но никогда не покидая  своего  места в  этом мире.
Еще он  видел свежие  цветы, распускавшиеся заново каждое лето  после зимней
спячки.  В этих  лесах не  водилось сколько-нибудь  опасных хищников, а если
кто-то из мелких зверьков и умирал, то делал это тактично в своей  норке, не
привлекая   внимания,   вдали  от  посторонних   глаз.   0т  своего  долгого
отшельничества  Бен, наверно,  решил, что и сам  бессмертен, как  деревья  и
Земля.
     Когда  Себастьян  обернулся,  Вольф  как  раз прикончил  Никто.  Вампир
буквально растерзал напавшую на него куклу. Никто умер.
     У идиота сжалось сердце. Внезапно он возненавидел Горн,  Битти Белину и
все, чем занимался последние пять лет. Вольф взлетел.
     Себастьян  уклонился  от  темной  тени,  но  пока  поворачивался, чтобы
отразить  нападение  с  другой  стороны,  монстр  уже  набросился  на  него,
вцепившись  когтями в рубашку. Его  голова оказалась на уровне яремной  вены
Себастьяна.
     Идиот  почувствовал, как когти раздирают ему кожу под рубашкой. Вниз по
животу потекла горячая кровь.
     Себастьян схватил обеими руками голову Вольфа. Из груди у него вырвался
отвратительный  низкий  рык,  еще  более  мерзкий,  чем  звуки,   издаваемые
вампиром.
     Вольф кусал его за пальцы.
     Идиот не обращал внимания.
     Он просто вырвал голову куклы из плеч. Маленький ротик Вольфа продолжал
шевелиться и после того,  как голова  лишилась туловища,  как  будто и после
смерти хотел отомстить за то унижение, которому его подвергли.
     Себастьян крутил  оторванную шею  до тех пор,  пока  не  перестала идти
кровь. Потом  бросил  останки  на пол. Ярость исчезла  так же быстро, как  и
нахлынула,  уступив  место   одиночеству.  Вместе  с   одиночеством   пришла
усталость, и он опустился на пол, склонив голову на грудь.
     Он долго сидел так. Потом медленно поднялся и занялся трупами...
     Себастьян попытался заново создать Никто. Но теперь, когда он знал, как
пользоваться ручками  управления  Горном, он уже не мог  произвести  на свет
такое уродливое создание. Если бы даже Никто появился, он бы не узнал его.
     Себастьян уснул.
     Через два дня после смерти отшельника в кармане пальто, которое надевал
в ночь бегства из  Города  Весеннего Солнца, Себастьян  нашел  холистианскую
жемчужину. Она была такой  темно-серой,  какой он  никогда  ее  не видел. Он
слышал, что  даже  когда жемчужина  чернеет,  это не значит, что она умерла,
хотя  жизнь в ней едва теплится. Идиот покатал  ее туда-сюда между  пальцев,
наблюдая, как она  становится все светлее и светлее, как  это  бывало с  ней
столько раз в руках Пертоса.
     Когда он подумал про Пертоса,  то вспомнил и Бена Самюэля, и  Никто и с
отвращением положил жемчужину.
     После ужина Себастьян снова  взял ее  в руки. Некоторые утверждали, что
холистианская  жемчужина  не  просто  безделушка,  с  помощью которой  можно
вызвать галлюцинации или воспоминания  о ее  прежних хозяевах,  она -  живое
существо,  ищущее  тех,  кому  нужно  утешение. Говорили,  что,  находясь  в
комнате,  наполненной массой  ярких  предметов,  расстроенный человек всегда
возьмет  именно  эту жемчужину,  даже если не знает, что это такое и что она
может ему дать.  Так оно и было: идиот снова сидел с жемчужиной, хотя совсем
не  хотел  прикасаться  ни  к  чему,  что  принадлежало  Пертосу, а  значит,
ассоциировалось со смертью.
     Себастьян гладил ее, и жемчужина светлела.
     Незримые энергетические нити тянулись от драгоценности  к его сознанию,
и он успокаивался.
     Он поднялся в воздух, и оставшаяся внизу Земля становилась все меньше и
меньше. Себастьян удивленно смотрел  на нее. Когда  в считанные секунды мимо
него пронеслась Луна и растаяла вдали, он радостно засмеялся.
Copyright © 2010 sflib.ru