Дин Кунц. Кукольник
     Белина  и  ангел ехали  впереди, рядом  с  Себастьяном, в  то время как
остальные  свернулись  калачиками  в  кузове и  старались  избежать  ушибов,
замотавшись в одеяла, когда их мотало по полу от стенки к стенке.
     Потом они миновали невидимый  барьер, за которым ветер утих, а снегопад
заметно  ослаб, и они почувствовали себя  как в раю.  Когда щетки смахнули с
лобового стекла  последние  хлопья, они увидели впереди  город  и остановили
грузовик со смешанным чувством облегчения и боязни.
     За  последние два  месяца  своего бегства  с  Белиной  Себастьян не раз
проезжал  мимо  поворотов  с  указателями,  на  которых  значились  названия
деревень,  поселков и небольших городов.  Но  это было совсем  другое. Город
поднимался  посреди  снежной  равнины,  сам   словно  сделанный  из   снега.
Фантастические  шпили уходили в  облака.  Стены зданий  сверкали  прозрачной
голубизной, гостеприимно светившейся изнутри. На территории, непосредственно
прилегавшей к городу,  не было ни бури, ни снега.  Несмотря на то, что земля
не была  голой, ее покрывала  твердая корка льда,  местность не  производила
впечатления особенно холодной. На стенах и башнях не было ни снега, ни льда.
Суровый климат, казалось, не портил городского великолепия.
     - Поворачиваем назад, - сказал идиот, следуя своему первому побуждению.
Он  испугался и  хотел  лишь одного  - вернуть  идиллию последних нескольких
сотен миль безлюдного шоссе.
     - Подожди, - приказала Белина, изучая местность.
     Себастьян ждал. Он доверял ей.
     - Может,  он  прав, -  сказал  Белине  ангел. - Если  его поймают,  они
заберут его, а нас снова  превратят в желе. Могут  пройти годы,  прежде  чем
кто-нибудь купит проклятый Горн. А может, его никогда не купят.
     Битти Белина  внимательно  разглядывала  город, словно  мираж,  который
может исчезнуть под пристальным взглядом.
     Город продолжал стоять.
     - Вы не видите какого-нибудь движения? - спросила Белина.
     Идиот и ангел повернулись и принялись рассматривать город.
     Сверху  сыпал снег. Легкий  ветерок поднимал  над ледяной коркой  белые
вихри.
     В остальном все было тихо и неподвижно.
     - Ничего, - произнес ангел. - А что?
     - Мы болтаемся на дороге уже много  недель. И за это время не встретили
ничего,  кроме  грузового  фургона  с  каким-то  бродягой  за  рулем. -  Она
посмотрела  на  Себастьяна, чтобы понять, помнит ли  он, как обошелся с нею.
Она до сих пор чувствовала, или ей так казалось, боль в том месте, в котором
ее позвоночник переломился надвое, и помнила ту боль,  которая  пронзила ее,
прежде чем наступила темнота смерти.
     Себастьян не  замечал  ее укоризненного  хмурого  взгляда, он продолжал
разглядывать мертвый город.
     - Мне все же непонятно, почему бы нам не  убраться  отсюда, пока нас не
заметили.  Не похоже, что у них  много приезжих. Ты  же сама видишь. - Ангел
приподнял крылья.  Они дрогнули,  словно он  собирался улететь.  Так  бывало
всегда, когда он пугался.
     -  Тебе  не кажется странным? - спросила Белина. -  На такой прекрасной
дороге  совсем  нет движения,  а кончается  она  здесь,  как будто построена
только для того,  чтобы можно было доехать до одного-единственного города. И
нет никакого объезда, как вокруг других городов.
     - Ну и что? - Нетерпение ангела росло.
     - Подумай! - Она стояла на сложенных одеялах, вытянувшись вперед, чтобы
получше видеть город. - Они построили шоссе, чтобы добраться сюда. Потратили
на это кучу денег. А теперь всем этим никто не пользуется.
     - И  из-за  этого  мы  только сильнее бросаемся в  глаза, - не унимался
ангел. - Они наверняка уже выслали за нами полицию.
     Она со вздохом покачала головой и разочарованно улыбнулась:
     -  Я  пытаюсь  объяснить  тебе, что,  по-моему,  в  городе никого  нет.
Понимаешь? Здесь больше никто не живет, если даже  и жил когда-нибудь.  Если
бы в городе были жители, они бы пользовались дорогой.
     - Город-призрак?
     - Точно.
     Себастьян  с большим  интересом оглядел представшую им  картину. Ветер.
Снег. Снеговые тучи, рваные клочья которых цепляются  за  шпили башен.
Copyright © 2010 sflib.ru