Дин Кунц. Кукольник
 Там и
тут, в нескольких больших окнах,  устроенных в башнях,  отражаются несущиеся
по небу  свинцовые  клочья облаков. И больше никакого движения. Эта  картина
немного успокоила его нервы.
     - Зачем  строить город, которым никогда не будут пользоваться?  - Ангел
не мог этого понять.
     -  Ну,  возможно, они намеревались  его использовать. Они думали,  что,
когда все люди вернутся домой со звезд, им понадобятся города вроде этого.
     - И никто не вернулся...
     - Это так.
     - Кроме Пертоса,  -  сказал  Себастьян. Белина повернулась и пристально
взглянула на него.
     -  Кого? - спросила она. Она напряглась, словно натянутая  струна, даже
на носки встала.
     Себастьян посмотрел на нее, на ее золотистые волосы.
     - Не помню, - сдался он.
     - Так-то лучше, - заключила Белина. Они еще некоторое время смотрели на
город, чтобы убедиться, что тот пуст.
     - Поезжай вперед, - сказала Белина идиоту. - Посмотрим, что произойдет.
     Себастьян  чуть  помедлил,  запустил мотор  и  повел  грузовик  вперед,
двигаясь по шоссе, которое по мере приближения к городу все  больше походило
на проспект, так  как  по  обеим  его  сторонам  поднялись тротуары, которые
постепенно  становились  выше,  пока  не  поднялись  над  крышей  самого  их
грузовика.
     Дорога постепенно  начала  опускаться -  они приближались  к  городским
стенам.  Спрятанные  в  полотне  дороги  датчики  зарегистрировали  давление
воздушной  подушки,  фотоэлектрические  цепи  были  на  мгновение  разорваны
благодаря движению на дороге, и  информация об этом тут же  была передана на
центральный дорожный  компьютер.  Компьютер  очнулся  от забытья,  в котором
пребывал  все  эти годы. Когда грузовик  приблизился  к  фасаду, выложенному
голубым камнем, меньше чем на  сотню ярдов, часть стены с грохотом поднялась
прямо перед  ними.  Впереди  показался  хорошо освещенный  широкий проспект,
ведущий прямиком в город.
     Если  они поедут дальше, то,  возможно, уже не смогут отсюда выбраться.
Этот широкий вход может привести их в западню.
     - Поезжай, - приказала Белина.
     Он не хотел ехать.
     И все же поехал.
     Со всех  сторон их обступили  каменные  стены.  Кусок стены у  входа  в
тоннель  со  свистом поднялся,  и их  машину залило мягким  янтарным светом,
который лился со  светящихся панелей на потолке. Свет включился по  приказу,
который пришел откуда-то из глубины  города. Все устроились на  полу. Бампер
грузовика издал пронзительный звук, едва коснувшись мерной резиновой дороги,
и  грузовик  остановился. Мгновенно пробудилась к жизни  система гигантского
конвейера,  который  понес  грузовик к  одному  из подъемников -  достаточно
большому, чтобы справиться с  его  весом. Затем конвейер остановился. Вокруг
все замерло, словно теперь наступила их очередь действовать.
     Всем выйти, - сказала Белина.
     К тому моменту, как они оказались на пешеходной дорожке, марионетки уже
повыскакивали из грузовика.
     - Теперь что? - спросил принц.
     Голос,   явно   принадлежащий   компьютеру,  обратился  к   ним   через
громкоговорители, вмонтированные в потолок над пешеходной дорожкой:
     "Пожалуйста, заполните положенную форму  на столе  для прибывающих. Ваш
транспорт будет  возвращен по  первому требованию -  нам нужно будет  только
сверить отпечатки ваших пальцев".
     Движущаяся дорожка  потащила  грузовик  к  подъемнику. Дверь подъемника
закрылась. Машина  исчезла,  а вместе с  ней и все их пожитки и  та немногая
еда, которую они везли с собой.
     - Вы не можете так поступить! - крикнул принц невидимому собеседнику, и
рука его легла на рукоять шпаги.
     Вечный вызов - такова была судьба принца. Сейчас он бросил, не подумав,
вызов противнику, который был сильнее его. У него не было шансов  победить в
сражении. Вообще все его порывы и угрозы в последнее время приводили к прямо
противоположному результату - они делали его все менее значительным в глазах
кукол.
     Битти  Белина  только улыбнулась. Всякий раз, как  он выставлял себя на
посмешище, он давал ей в руки еще один козырь, и возможность того, что принц
может составить против нее успешный заговор, становилась все меньше.
Copyright © 2010 sflib.ru