Дин Кунц. Кукольник
     - Черт,  -  огрызнулся  принц.  Висса тихонько хихикала, прикрывая  рот
рукой. Белина заполнила форму  для  прибывающих.  Она  знала, что, когда они
соберутся  покинуть  этот  город,  идиота  с ними уже  не  будет.  Три  раза
компьютер просил ее повторить процедуру, снимая отпечатки ее пальцев, словно
бы сомневаясь, что  природа  могла создать настолько  миниатюрные  пальчики.
Наконец он затих - сбитый с толку, но удовлетворенный.
     - Что теперь? - спросил ангел.
     - Теперь, - ответила Битти Белина, - поглядим, что здесь такое.
     Город был похож на дворец, только во много раз больше.
     Каждая  улица,  парк и  квартира  были  созданы для  прекрасной, полной
комфорта  жизни.  Деревянные  панели  были  темными,   хорошо  смотрелись  и
использовались повсеместно. Ткани были плотными и  блестящими, много  парчи,
богатой  по текстуре и рисунку. Камень был отполирован  или покрыт  резьбой,
составляющей сложные орнаменты  на тему эскимосских сказок. Глаз отдыхал при
виде этой красоты, то изысканной  и нежной, то мощной и впечатляющей.  Нигде
не было и  следа пыли или каких-либо признаков разрушения,  которые могли бы
навредить этой немыслимой роскоши.
     Там  были движущиеся  дорожки и просто  дороги, эскалаторы  и  лифты  и
летательные аппараты,  предоставленные в полное их распоряжение. Хотя  город
был большим, любой мог пересечь его так быстро - или так медленно, - как сам
пожелает. Город был создан для того, чтобы содействовать торговле,  и затем,
чтобы  предложить  человеку  всевозможные развлечения времен ушедших,  менее
утонченных эпох цивилизации.  Впрочем, толкотня и суматоха современной жизни
нравились  далеко не всем, для многих  они  были  сущим проклятием. Это была
одна из причин, которые гнали людей с Земли - к звездам.
     Множество ресторанов были предназначены  для самообслуживания,  и еда в
них доставлялась по механизированным конвейерам в стенах. В некоторых из них
все еще сохранились блюда, которые были вполне съедобны,  более  того,  были
вкусны  и приготовлены  с  кулинарным изяществом. Во  всяком  случае,  им не
придется голодать посреди всего этого великолепия.
     Большая часть магазинов была  пуста.  Те  немногие, в  которых все  еще
сохранились товары,  были в основном магазинами консервированных продуктов и
таких товаров, которые из года в год не выходят из моды. Там были магазины с
картриджами книг,  в  основном классических и тех, что уже имели успех.  Там
были магазины с записями воспоминаний -  тысячами  дискет на  полках. Одежду
можно было  обнаружить только в магазинах спортивных товаров, где можно было
также приобрести и полноценное арктическое снаряжение.
     Единственным видом жизни, который они обнаружили на улицах города, были
универсальные роботы, поддерживающие порядок. Они были всевозможных размеров
и форм, в соответствии с выполняемой функцией, и были наделены интеллектом в
самой  малой  степени.  Если  эти  металлические   прислужники  и   замечали
присутствие в городе живых существ, им до этого не было никакого дела.
     Здесь они были в безопасности, здесь они были защищены от преследования
властей и от  Горна. И хотя  принц был  не согласен  с тем, что самое лучшее
решение - это обосноваться здесь, он тем не менее подчинился. Ему просто  не
оставалось ничего  другого.  В  непродолжительное  время они  обосновались в
самых комфортабельных апартаментах, какие только смогли отыскать.
     Под неусыпным присмотром Белины  Себастьян перенес Горн  из грузовика в
ее квартиру,  хотя  и не понимал, зачем  это нужно. Он собрал  его секции по
привычному образцу и был милостиво отпущен отдыхать.
     Он был счастлив. Дни  тянулись медленной чередой. Ничего не происходило
в городе, который всецело был к его услугам.
     Он просыпался, завтракал, одевался и шел гулять. Иногда он видел кукол,
а иногда - нет. По вечерам он ужинал либо с третьим женихом, щекастым малым,
который  был  ему  симпатичен,  либо со  всеми  куклами  в  ресторанчике  по
соседству или в каком-нибудь другом. Он достаточно часто видел Битти Белину,
и  если со стороны могло показаться,  что она просто шпионит за ним во время
его бесцельных прогулок по городу, то Себастьян этого не замечал.
Copyright © 2010 sflib.ru