Дин Кунц. Кукольник
     Было  лишь  единственное  пятнышко, омрачавшее  прекрасную  картину его
жизни в эти первые две недели. Это случилось вечером,  на четырнадцатый день
в  опустевшем  городе.  Он  просто  гулял,  что-то  высматривал  в  запертых
магазинах, как  когда-то высматривал и выискивал в бесчисленных театрах  - в
те  годы,  когда  был с  Пертосом.  Он вернулся  в свою  комнату,  глаза его
слипались,  и тут он услышал громкий спор  в  комнате Белины.  Тонкие голоса
становились все громче, в них слышался гнев.
     Голоса,  перекрывавшие остальной хор, принадлежали Белине  и  принцу. И
хотя идиота не заботила судьба принца, но  он ему не доверял и тут же решил,
что Битти  Белина, возможно, снова попала в беду. Он вспомнил шпагу принца и
то,  как  ловко  он  вонзил  меч  в  шею  Виссы  в  бесчисленном  количестве
спектаклей. Где-то в глубине его  души также таилось воспоминание о набухшем
члене-кинжале   из  мужской  плоти   Элвона  Руди,  который  месяцем  раньше
представлял опасность для Битти Белины.  Два воображаемых клинка смешались в
его сознании и превратились в один.
     - Будь ты проклят! - завизжала Битти Белина.
     Он  больше не раздумывал. Схватившись  за ручку  двери,  он рванул  ее,
будучи готов спасти куклу снова - так же,  как спасал  раньше. Он  был полон
предвкушения битвы и был готов вновь доказать, насколько он ей необходим.
     Но в этом не было нужды.
     Себастьян стоял, широко расставив ноги, пытаясь понять, что происходит.
Да, пожалуй, тут действительно  разгорелся какой-то жаркий спор, но, похоже,
в ход шли одни лишь слова, а не кулаки. Никто не был ранен, и, похоже, никто
и не собирался драться. Все были одеты. Никаких клинков или лезвий видно  не
было, кроме разве того клинка, который покоился в ножнах у принца на боку.
     Куклы обернулись к  Себастьяну с таким гневом, словно  именно  он был в
ответе за их ссору.
     - Что,  черт  побери, ты здесь  делаешь? -  заорала Битти  Белина.  Она
подбежала к  нему  и  как будто  намеревалась побить  его своими  крошечными
кулачками. - Убирайся отсюда! Убирайся!
     Остальные бросились врассыпную.
     Пристыженный   своим  неуместным  вторжением,  перепуганный,  Себастьян
прикрыл дверь и помчался по коридору к своей комнате.
     Позади ему почудился  какой-то скрип, словно бы дверь отворилась снова.
Но он не был в этом уверен.
     Он  открыл  дверь  своей комнаты, закрыл ее  за  собой и запер на ключ.
Когда  он рухнул  на кровать, проклиная собственную тупость, ему почудилось,
что  он слышит за дверью голос Битти Белины. Она тяжело  дышала, а голос  ее
был смесью гнева и лютой злобы.
     Он дважды назвал ее имя.
     Она не ответила, хотя, без сомнения, слышала его.
     Через час после того, как она выставила его за дверь и все угомонилось,
он внезапно  понял, что в  той комнате, куда он вломился, было слишком много
кукол. Он сел на кровати, раздумывая о том,  что бы  это могло  значить. Там
была как минимум дюжина кукол...
     На следующий день, когда он  бродил по нижним уровням города, отыскивая
места, где в  перерывах между делами стояли роботы-уборщики, он заметил двух
кукол,  которых  никогда  раньше  не  видел.  Один  был тоненьким  существом
мужского пола, чрезвычайно темнокожим, с рожками, растущими  прямо у висков.
Другая  кукла оказалась женщиной, с кожей красивого медного цвета,  с тонким
черным хвостом, похожим на крысиный.
     Себастьян спрятался и  долго смотрел на  них. Куклы, насколько  он  мог
понять, бегали между складскими  коробками, отыскивая что-то на полу. Он  не
мог понять что. Он  все  подсматривал, пока они, наконец, не ушли. В руках у
них были маленькие жестяные ведерки с пластиковыми крышечками.  Рассмотреть,
что они в них несли, было невозможно.
     - Здесь нет никаких других кукол, - заявила ему Битти Белина.
     - Но я их видел.
     - Тебе пригрезилось.
     - Нет.
     - Это так и есть.
     Ее  волосы  были  такими чудесными, ее личико  -  нежным и совершенным.
Себастьян уже проклинал  себя за то,  что  вступил  с нею  в  спор. Он хотел
только одного: прикасаться к ее волосам, гладить ее кожу, ощутить нежность и
золотое  роскошество   ее   локонов.
Copyright © 2010 sflib.ru