Дин Кунц. Кукольник
  Но  Белина  уже  давно  запретила  ему
прикасаться к ней.  Единственное, что она еще выносила, - это его речи. А  в
речах он был не силен.
     - Прошлая ночь. Твоя комната, - сказал он ей.
     - Ты видел отражения.
     - Отражения?
     - Мы повесили на стены зеркала и положили их на пол. Мы  играли с ними.
Ты же знаешь, как куклы любят играть. Когда ты  открыл  двери, ты увидел все
отражения.
     Он немного поразмыслил. Это все-таки  не  могло объяснить появления тех
двух кукол, которые бегали с ведерками в руках. Но он решил не спорить.
     - Может быть, - сказал он.
     - Точно, - улыбнулась Белина. - Я так думаю.
     Она потянулась и дотронулась до его щеки, затем провела своими тонкими,
быстрыми пальцами вдоль подбородка. На одно мгновение его захлестнул экстаз,
когда  эти  пальчики нажали на его  губы.  Затем она  убрала руки и оставила
Себастьяна одного.
     Он снова был счастлив.
     Через  два дня  на швейной  фабрике  ближе  к северному  концу  нижнего
уровня,  когда  он  бродил  между  вздымающимися  ввысь  машинами,  которые,
несмотря  на годы, выглядели как новенькие, он увидел трех кукол, которые не
имели отношения  к пьесе  Битти  Белины. Он узнал всех  трех, но  не мог  бы
сказать, из  какого они  спектакля.  У  всех троих в  руках были  контейнеры
непонятного вида, и они осматривали трещины и щели в поисках чего-то.
     Он ушел оттуда.
     Он старался занять себя чем-нибудь.
     И он сказал себе, что Битти Белина солгала ему только потому, что куклы
готовят для него  сюрприз и не  хотят, чтобы он узнал о нем заранее. Это все
испортит. Он должен притворяться, что ничего не знает, и спокойно ждать.
     Он хихикнул. Это признак уважения, когда твои друзья пускаются на такие
сложные маневры только для того, чтобы удивить тебя. И будет просто нечестно
разрушить их планы.
     Он был  спокоен. И он едва  мог  дождаться того дня, когда выяснит, что
они затеяли. Никто и никогда не делал для него  ничего подобного. Он даже не
думал, что он этого заслуживает. Но это, конечно, их дело.
     Битти  Белина  двигалась  вслед за Виссой через площадь к стволу  шахты
кондиционера. Решетка у входа в шахту была исследована вдоль и поперек много
дней тому  назад,  когда  куклы решили  использовать  скрытые  металлические
шахты,  разрабатывая  план  гибели идиота. Висса  несла крошечный факел,  не
больше  чем  один  из пальцев  Себастьяна.  В ее руках  он казался таким  же
большим, как мощный электрический фонарь в руках человека.
     - Если это какая-то игра... - начала Белина.
     - Это не игра", дорогая, - перебила Висса. - Я сама видела. Он большой,
и у него борода.
     - Но что ему здесь нужно?
     - Я не  знаю. Я  не  стала ждать,  пока он выберется.  Я  первым  делом
побежала к тебе.
     Они  больше  не разговаривали,  а только легко и неслышно мчались через
одну  из самых больших вентиляционных шахт. Время от  времени им приходилось
останавливаться или ползти  - там, где диаметр трубы уменьшался.  С этажа на
этаж они спускались  на веревках  - там,  где  проходили вертикальные шахты.
Веревки они протянули  в тот  день, когда впервые исследовали вентиляционную
систему.
     По дороге  они  встретили только одну куклу. Это был тонкий,  темный, с
рогами на лбу персонаж какой-то сказки.
     - Что такое?  -  начал было  он, когда  Битти Белина и  Висса пробегали
мимо.
     Белина  нетерпеливо махнула  рукой,  показывая, что у нее  нет  времени
отвечать на дурацкие вопросы.
     Рогатая  кукла  последовала за ними.  Она мчалась  с  большей грацией и
производила меньше шума, чем куклы-женщины.
     Через  несколько минут они достигли шахты-приемника, входное  отверстие
которой  было настолько широким, что  в него,  ссутулившись,  мог  бы пройти
взрослый  человек.  Вентиляционная  решетка  в  этом месте  была не тронута,
потому что  этот район  не  фигурировал в  их  планах  убийства  Себастьяна.
Женщины-куклы стояли около стальной  сетки, лопасти  вентилятора втягивали в
шахту потоки воздуха, который нежно шевелил их волосы и раздувал одежду. Они
смотрели на бородатого человека, которой въезжал в город через южные ворота.
Copyright © 2010 sflib.ru