Дин Кунц. Кукольник
Так же, как несколько недель тому назад они сами въезжали в город.
     Длинный, просторный грузовой фургон покоился на движущейся черной ленте
транспортера. Шофер сказал  дорожному  компьютеру, чтобы  его  транспорт  не
ставили в верхние гаражи, в которых помещались сотни тысяч машин. Теперь  он
был занят тем, что собирал  маленьких  роботов-носильщиков и отправлял их  в
разные концы города. Без сомнений, он бывал здесь и раньше.
     - Я его знаю, - сказала Белина.
     - Откуда? - спросил черный, рогатый человечек.
     -  Он  один раз нам  встретился.  Я  пыталась  докричаться  до него  на
заправочной станции, много недель назад. Еще до того, как я заставила идиота
сделать тебя, Висса.
     - Когда Себястьян.., когда он...
     -  Сломал мне спину  и сделал меня снова, - закончила за нее Белина. Ее
тон был ужасным.
     - Но почему он  здесь? - не унималась Висса. - Он даже не знает о тебе.
Неужели ему понадобилось так много времени, чтобы нагнать Себастьяна?
     -  Я  думаю,  что  он  часто  сюда приезжает, -  отозвалась  Белина.  -
Возможно,  он тут  мародерствует,  медленно, но методически.  Мне  следовало
догадаться раньше. В первый раз, как я его увидела, он двигался на юг. Это -
единственное  место, откуда он  мог ехать. Он  избавился  от остатков груза,
продал их. А теперь вернулся за следующей партией.
     - Возможно, он нас так и не обнаружит, - сказал рогатый человечек.
     - Будем надеяться, Скрэтч, - сказала маленькая повелительница. - Вполне
возможно,  что  он  ездит сюда уже несколько лет. Он должен хорошо знать это
место. Он заметит всякие  мелочи -  следы нашего  пребывания. А если  даже и
нет,  Себастьян нас  непременно  выдаст. Мы не можем рассчитывать на то, что
этот идиот будет сидеть тихо.
     Жулик уже готовил к отправке последних роботов.  Золотая серьга в мочке
уха, отразив луч света, сверкнула, словно всевидящее око.
     - Собирай остальных, - сказала Белина. - Веди их сюда.  Даже если он не
вычислит нас на этот  раз, мы  должны  о нем позаботиться. Он уйдет  и может
привести  за  собой  полицию. И в  следующий  раз  он  непременно  явится во
всеоружии. Не стоит нарываться на неприятности.
     - Что мы будем делать? - спросила Висса.
     -  Мы схватим  его  здесь,  у фургона,  когда он  вернется,  - ответила
Белина. Ее голос был нежным и гортанным.  Она дрожала от возбуждения, словно
предвкушала нечто, и казалось, ее настроение передалось и всем остальным.
     - А потом? - спросил Скрэтч.
     - Убьем его, - прошептала Белина.
     Висса бросилась к Белине и сжала ее в объятиях, целуя.
     - Да, детка! Да, да! - шипела она.
     Скрэтч  стремглав  побежал прочь -  собирать  остальных. Всего  их было
тридцать семь.  Горн содержал достаточно синтетической плоти для того, чтобы
воссоздать шестьдесят  кукол. Но  Белина не  думала,  что  сможет без борьбы
управиться с большим количеством подданных.
     - Но как? - спросила Висса.
     Бородатый водитель  пошел вместе  с  последними  роботами-носильщиками,
чтобы проследить за транспортировкой груза. В одно мгновение полоса прибытия
стихла и опустела.
     -  Ты скоро  увидишь, - сказала  Белина. - О, Висса, кажется, это будет
великолепно!
     Жулик  вернулся через полчаса, возглавляя  процессию из  трех  грузовых
роботов. Роботы были нагружены коробками с  товаром,  а сам он  нес  в руках
охапку  арктической  одежды.  Услышав  звук  двигателей,  он  остановился  и
посмотрел вверх, озадаченный.
     Мотор работал на полную мощность, лопасти пропеллеров крутились с такой
быстротой,  что стали  почти  невидимыми. Вся  их энергия шла  на то,  чтобы
удержать фургон на весу, тогда как механизмы горизонтального передвижения не
работали. Фургон парил в десяти футах от черного дорожного покрытия.
     - Что это такое, черт побери? - спросил водитель, роняя одежду, которую
нес  в руках.  Он  метнулся  к краю пешеходной дорожки, выходившей на полосу
прибытия.
     Дорожка  возвышалась  над полосой  примерно  на восемь футов.  Грузовик
парил  всего лишь в паре  футов над нею. Водитель стоял на цыпочках, пытаясь
заглянуть в кабину фургона. Он не видел, чтобы кто-нибудь сидел за рулем.
Copyright © 2010 sflib.ru