Дин Кунц. Кукольник
 Но стороннему  зрителю
могло  бы  показаться,  что все  четыре  паука  в первую  очередь  стремятся
добраться до идиота.
     Себастьян  их не видел, поскольку пауки  почти сливались  с  коричневым
цветом деревянной панели.
     Что бы сделал Пертос на его месте? Себастьян был  уверен, что кукольный
мастер не сидел бы  здесь сложа руки, не зная, на что решиться. Но что же он
может делать, кроме как сидеть и ждать?
     Ковер в комнате был бежевым, почти белым.
     Черный  паук коснулся  его  края, словно бы колеблясь.  Три  коричневых
паука беззвучно спускались следом по деревянной поверхности панели.
     Черный  скользнул  по  бежевой  бахроме ковра, споткнулся,  восстановил
равновесие и рванул через всю комнату.
     Себастьян  встал.  Он не знал  еще,  куда идет,  знал только, что он не
может сидеть здесь, теряя драгоценное время.
     Три коричневых  паука  добрались до  ковра и двинулись  вслед за  своей
черной жертвой. Поскольку они были намного больше, они без особых сложностей
миновали бахрому и быстро сокращали дистанцию между собой и жертвой.
     И в это мгновение Себастьян наконец  заметил  паучий парад и застыл  на
месте. Он не смел даже вздохнуть.
     Он все еще думал о том, что  Пертос знал бы, как найти пропавших кукол,
и всей душой желал, чтобы  он  оказался  сейчас здесь, с ним, чтобы он решил
все  проблемы. Только он,  кажется, позабыл о том,  что  Пертоса больше нет.
Пертос умер, его убил собственный ассистент.
     Ему  показалось,  что,  словно бы в  ответ  на  невысказанное идиотское
желание, Пертос вернулся.
     И он  привел  с собою трех друзей, чтобы  они  помогли ему справиться с
Себастьяном. Трех друзей:
     Дженни, Элвона Руди и Бена Самюэля.
     Черный паук  рванулся к ботинку идиота и затормозил в нескольких дюймах
от него.  Его  длинные жилистые лапы двигались туда-сюда, вверх и  вниз, они
молотили по ковру и несли вперед мохнатое тельце.
     - Нет! - прошептал Себастьян.
     В ответ вроде бы послышалось тихое хихиканье.  Он посмотрел  вокруг, но
никого не увидел.
     Паук подвинулся ближе.
     Себастьян повернулся и побежал.
     Казалось, ему потребовалась  вечность, для того чтобы  открыть дверь  в
коридор.  Ручка весила как минимум тысячу фунтов и  поворачивалась  с  таким
трудом,  будто  бы  никогда не была смазана. Сама  дверь,  казалось,  весила
больше тонны, и  ему  пришлось  навалиться на нее плечом.  Когда  он наконец
оказался в холле, то некоторое время не  мог оторвать руку от дверной ручки,
словно та была  живая и выступала  на стороне пауков. Или же  это просто его
рука не хотела отпустить дверную ручку? Не хотела - или не могла.
     Когда Себастьян наконец освободился и  преодолел расстояние в  двадцать
футов  до  холла, его  вдруг  осенило.  Нужно было захлопнуть  дверь,  чтобы
воспрепятствовать  паукам  последовать  за ним.  Он  повернулся, хотел  было
броситься назад и в тот же миг заметил на подоконнике коричневого паука.
     Дженни?
     Себастьян  вскрикнул,  повернулся  и упал.  Ноги  его не  слушались. Он
ударился щекой о холодный кафельный пол. Скрипя зубами, он ощутил вкус крови
на губах и  тяжесть  в  голове. Должно  быть,  он  прикусил  язык  и  теперь
чувствовал, как он распухает. И тем не менее идиот умудрился встать на ноги.
     Он побежал.
     Остальных пауков он пока не видел.  Когда они  наконец  попались ему на
глаза, он был не более чем в четырех шагах от них. Пятнадцать пауков, разных
цветов и размеров,  большинство из них были коричневыми,  с ноготь  большого
пальца величиной.  Они преградили  ему дорогу. Там и здесь члены  враждующих
группировок боролись друг с другом. Некоторые из них  кружили от одной стены
к другой,  сбитые с толку и  потерявшие ориентацию.  Однако большая их часть
наступала. Они двигались прямо  на  Себастьяна спокойно, с какой-то безумной
непреклонностью.
     Запутавшийся,      перепуганный,       неадекватно       воспринимающий
действительность,  усматривающий  во всем знамения, Себастьян  видел во всем
некую цель,  которой на самом деле не было. Ему казалось, что пауки  идут  в
атаку чуть ли не строем.
     Он  отступил  к  стене и открыл  дверь в квартиру Битти Белины.
Copyright © 2010 sflib.ru