Дин Кунц. Кукольник
  Вполне
возможно, что здесь он обретет убежище - эти уродливые создания не осмелятся
заполнить своими полчищами  место, в котором  живет она. И  тем не менее они
осмелились...Пауки ползали по бежевому ковру так же, как и в его собственной
квартире.
     К счастью, он еще сохранил присутствие духа настолько, чтобы захлопнуть
дверь до того, как кто-либо из пауков сумел выбраться в коридор.
     Откуда-то из потаенных глубин его сознания  вставало видение: два тела,
от которых расходятся ровные круги, сброшенные  в темную  воду и уходящие на
дно, а еще - та девушка с, ножом  в животе, истекающая кровью. А вокруг поют
птички...
     Он видел, что  к  нему приближается  темная масса карабкающихся друг на
друга паукообразных, и подумал, что может даже расслышать мягкий топот тысяч
тоненьких лапок по кафелю.
     Себастьян повернулся и  помчался прочь. Его тяжелое дыхание было  таким
громким,  что  заглушало  все  остальные  звуки.  Работа  напряженных легких
успокаивала его. Так дикий зверь подбадривает себя, ревя в джунглях.
     - Пожалуйста.., пожалуйста.., пожалуйста... - молил он  на бегу, хотя и
не  знал в точности, к кому взывает. На мгновение  ему показалось, что стены
раздвигаются  перед ним, а вместо них вокруг  начинают сиять холодные, белые
звезды, о которых Пертос рассказывал ему множество сказок.
     Он бежал, как ему  казалось,  сотни  лет,  прежде чем увидел, что пауки
поджидают его и  с  этой стороны.  Сотни этих  многоногих  созданий неслышно
скользили  ему навстречу. По большей части они были  коричневыми, размером с
ноготь, быстрыми и ловкими. В этом месте их было так много, что асфальт стал
коричневым.
     Себастьян снова развернулся.
     За ним шли пауки из его квартиры. Они уже выстроились в ряд, наступая и
окружая его.
     - Пертос!
     Заклинание не помогло.
     - Пертос! Пертос!
     Но  сколько  бы он  ни призывал своего спасителя,  ничего не  менялось.
Пауки  наступали.  Седой,  старый  кукольный   мастер   не  появился,  чтобы
предложить идиоту свою помощь.
     Слева, на другой стороне широкой улицы, оказался книжный магазин, и это
был единственный путь к отступлению. Себастьян побежал к нему, рывком открыл
стеклянную дверь и ступил  внутрь.  Там была  щеколда,  которую он задвинул.
Теперь хоть какой-то барьер отделял его от пауков.
     Два фронта  членистоногих  наконец  сошлись, карабкаясь  друг на друга.
Черные тела трещали, крупные коричневые пауки раздирали их на части. Повсюду
начались брачные танцы. Исполнялись кровавые  ритуалы смерти.  И вскоре  уже
сотни коричневых пауков кружили у двери книжного магазина.
     Себастьян  рассчитывал,  что  они   уйдут.  Или,  скорее,  он  отчаянно
надеялся, что  они уйдут  и позабудут о нем. Но вместо этого пауки принялись
карабкаться по гладкой стеклянной двери, падая и карабкаясь вновь. Они лезли
на стены магазина, заполняли собою оконные проемы и злобно смотрели на него.
,  И  тем не менее Себастьян был уверен, что  им потребуется немало времени,
чтобы найти способ преодолеть стеклянную преграду.
     Команда  кукол двигалась  по переулку плечом к  плечу.  Они  шли позади
паучьего полчища,  очищая себе дорогу при помощи  аэрозолей. Носы  и рты они
прикрыли тряпками. Пауки отступали.  Все больше и больше их собиралось перед
магазином, где за стеклянной дверью съежился Себастьян.
     Принц столкнулся с  Белиной в боковой трубе вентиляционной системы, она
направлялась к книжному магазину. Он подобрался к девушке неожиданно, прижал
ее к тонкой металлической стене и так сжал  руками ее горло, словно бы решил
задушить. В  первое мгновение она  было  подумала, что он хочет добраться до
центрального нерва, чтобы убить ее. Но, похоже, дело оборачивалось иначе. Он
вел себя так, словно внезапно прозрел и возжелал ее, опасаясь лишь того, что
она ответит "нет".
     - Сейчас не время, - сказала девушка.
     - Сейчас самое время, и ты это знаешь, - возразил он.
     Его лицо горело, дыхание было тяжелым. Одной рукой он все еще держал ее
за  горло,  а другая шарила  по  ее телу, словно пытаясь  отыскать  какое-то
серьезное  различие между  ее формами  и своими собственными.
Copyright © 2010 sflib.ru