Дин Кунц. Кукольник
     - Пертос?
     Голова ничего не ответила.
     Слабый свет исходил от нее.
     Стены шептали, перенося эхо отдаленных голосов:
     - Пе-Пе-Пертос?
     Паук, жирный, темно-зеленого цвета, выбрался из мертвого рта, ступая по
дряблой, бескровной нижней губе.
     Себастьян  закричал  и  кричал  еще и  еще.  Даже когда он  уже  упал в
сторону, врезавшись коленями в швы трубы, он продолжал кричать без перерыва.
Он чувствовал, что  его тело  все  распухает и  раздувается, что оно вот-вот
лопнет, подобно гнилому фрукту.
     Себастьян  пополз  назад,  через вращающиеся  лопасти  вентилятора,  на
которые уже натыкался раньше. Он влез в  тоннель, ведущий влево, от которого
отказался вначале, и, яростно извиваясь, пополз вперед. Для таких стесненных
условий он передвигался очень быстро.
     Он  двигался,  не имея ни малейшего представления о том,  следует ли за
ним страшная голова. Он был уверен,  что да.  Время от  времени его посещало
видение, в котором паук взбирался на  его ногу,  а голова впивалась зубами в
другую. Они держали его до тех пор, пока основная масса пауков не добиралась
до него. Когда галлюцинация уходила, он начинал ползти еще быстрее...
     Принц  сердился.  Ему  это  отлично удавалось, поскольку  за  последние
несколько недель он имел возможность вдоволь попрактиковаться в этом. Каждый
раз,  как его  принуждали смягчиться и простить Битти  Белину,  он уходил  и
надувался где-нибудь  в углу. И хотя это мало влияло на  его положение среди
остальных  кукол,  этот прием всегда  приносил  ему облегчение. И  теперь он
отказался  идти со  всеми, чтобы полюбоваться финальными  сценами  спектакля
Белины  - убийством идиота. План  оказался  удачным, и одно  это -  с учетом
того,  что совсем недавно  она отвергла  его  страсть  - вызывало в  нем еще
большую  злость.  Он  сидел в  конце  длинной  горизонтальной трубы, у  края
вертикальной  шахты, которая соединяла  систему вентиляции  этого  уровня  с
предыдущим.
     И именно тут отыскал его Скрэтч.
     - Чего тебе? - спросил принц. Он разговаривал со Скрэтчем так же грубо,
как и с  остальными куклами. Тот факт, что рогатая кукла была символом зла и
разрушения  и исполняла  на  сцене  роль  Сатаны,  не производил  на  принца
никакого впечатления. Куклы не знали суеверий, кроме,  конечно, тех, которые
касались  Горна.  А теперь, когда  они взяли  под контроль и Горн, даже  эти
крошечные зачетки религиозности пошли на убыль.
     -  Она  послала  меня, - ответил Скрэтч. В темноте,  разрезаемой  лучом
карманного фонарика, черное  тело Скрэтча было трудно разглядеть.  Зато  его
зубы  сверкали жемчужным  блеском.  Его  глаза  блестели,  и в них  мелькали
красные языки пламени. Его ногти  светились, так же, как и копыта. Только по
этим признакам и можно было определить его присутствие.
     - Она?
     - Битти Белина.
     - С каких это пор ты у нее на посылках? - спросил принц.
     - Я ей помогаю.
     Принц рассмеялся до хрипоты.
     - Не вижу  в этом ничего смешного, - сказал  Скрэтч, постукивая копытом
по полу шахты.
     - Белина  не  нуждается в помощи или в  помощниках.  Если этот эвфемизм
тебя порадует, пусть будет так. Все, что ей нужно, - это слуги, готовые быть
пешками для своей королевы.
     -  Этого   достаточно,   -  прервал   его  Скрэтч.   Его  голос  звучал
многозначительно. А глаза отливали багровым светом ярче, чем обычно.
     - Отлично, - ответил принц. - И чего она хочет?
     - Ничего. Во всяком случае от тебя. Она послала меня убить тебя.
     Принц мгновенно  вскочил  на ноги,  поскольку он  был  создан для  роли
бойца. Шпага, которая давно не покидала ножен, на этот раз была выхвачена из
них - молниеносным движением руки.
     - Если она желает смерти, - сказал принц, - она ее получит. Только  это
будет не моя смерть.
     - Может быть.
     Принц отвел шпагу в сторону, привычным движением поднял ее вверх, затем
опустил.
     - Должен сказать,  что у меня нет никаких  сомнений на этот счет.  Твоя
роль  -  воровать  души  героев и героинь и наводить на зрителей ужас  своим
появлением. Моя роль - убийство. Я создан для самых восхитительных дуэлей.
Copyright © 2010 sflib.ru