Дин Кунц. Кукольник
     Скрэтч, ухмыляясь, зааплодировал. Его зубы сверкали.
     -  Замечательный  монолог!  -  промолвил он с  воодушевлением.  -  Ты -
прекрасный актер.
     Такая реакция, больше чем любая другая, сбила принца с толку.
     - Я не играю, -  ответил  он. Его нрав возобладал над  рассудком. Он не
мог ему противиться. Он должен был быть холодным и расчетливым. Скрэтч будет
побежден, но вначале он должен показать ему  славный бой. Принц качнул своей
ногой, как на шарнире, высматривая просвет, чтобы сделать свой первый выпад.
     - Я действую не так, - прервал его Скрэтч. - Ты когда-нибудь видел меня
в "Проклятии Никсборо"?
     - Разумеется, нет.
     - Смею тебя заверить, что я способен  на большее,  нежели просто красть
души и пугать публику. Там, к примеру, есть одна сцена, в которой я хватаю и
побеждаю одну гончую, с меня ростом. У нее ужасные зубы и огромные когти. Но
я наношу ей увечья и наконец лишаю жизни прямо посреди сцены.
     Принц насмешливо улыбался.
     - Лишаешь жизни, говоришь? При помощи разных там трюков с зеркалами?
     - Зеркала? - Скрэтч подошел ближе. Луч фонарика осветил его голые руки.
Неужели эти сильные мускулы  всегда были  здесь,  спрятавшись под обманчивым
слоем жира, видимые только тогда, когда они были нужны? Принц подумал, что в
былые дни ему следовало обращать больше внимания на Скрэтча.
     Дьявол  заставил свои мускулы играть и перекатываться,  словно они были
живыми существами и жили под кожей своей отдельной жизнью.
     - Дай мне твою шпагу, - сказал он, протягивая руку.
     И  прежде чем принц успел отказать ему, Скрэтч схватил  жалящее лезвие,
повернул его и вырвал у принца из рук. Он откинул назад свою темную голову и
рассмеялся. Смех эхом отозвался в трубах с силой дюжины глоток.
     Принц потянулся к своему оружию.
     Скрэтч отскочил  на  длину  лезвия, ударив  рукояткой  шпаги  принцу  в
челюсть. Раздался  отвратительный хруст. Принц упал на колени, плюясь зубами
и кровью.
     - Ну  как  тебе обман зрения? - спросил Скрэтч. Он  сердечно улыбнулся,
хотя   и  не  рассмеялся  вслух.   За  внешним  юмором  таился  тон  дикаря,
почувствовавшего вкус крови и радость агонии.
     - За что? - спросил принц.
     - Что именно?
     - Почему.., она хочет.., чтобы я умер?
     - Ты и в самом деле не знаешь этого?
     - Нет.
     -  Это же ясно всем и  каждому, - ответил дьявол. - Но я  вижу, что ты,
возможно, не понимаешь.
     - Скажи мне, - просил принц.
     Скрэтч принялся объяснять ему. Принц тем  временем дотянулся до лодыжек
дьявола в надежде свалить его с ног и добраться до горла  черной марионетки.
Но  Скрэтч обо всем  догадался и ударил  его  в лоб копытом  так, что  принц
отлетел назад и, падая, разбил голову об пол.
     -  Она хочет,  чтобы ты умер, - продолжал Скрэтч, - потому что ты лишен
качеств, необходимых  для  выживания.  В тебе  есть жестокость  и  любовь  к
смерти,  которые,  как  она  думает, понадобятся  всем  нам  в  будущем  для
претворения в жизнь наших планов. Но есть отличие в том, как ты любишь боль.
Твой садизм - лишь следствие твоего эгоизма. Когда ты убиваешь или калечишь,
ты делаешь это для того,  чтобы подняться  выше в глазах других.  Ты играешь
роль героя вне сцены, также как и на ней, и  ты всегда ждешь, когда  на тебя
упадет луч прожектора.
     - Я не понимаю, - простонал принц. У него уже не было сил подняться.
     - Остальные любят смерть и боль за присущий им уровень страдания. У нас
нет скрытых мотивов. Мы убиваем ради того, чтобы убить, а не для того, чтобы
завоевать себе  высокое положение. Это честнее, чем то, что делаешь ты. И не
исключено,  что  твой  эгоизм  привел бы нас  в будущем к  поражению.  -  Он
отбросил  шпагу  в сторону и  скрестил  руки. -  Твой  эгоизм и  потребность
выдвинуться  портят  все, что  ты делаешь. К  примеру, когда  ты занимаешься
сексом,  ты  порою  прилагаешь  больше  усилий  для  того,  чтобы  доставить
удовольствие партнерше,  чем для того,  чтобы удовлетворить свои собственные
желания.
     - Разве это неправильно? - спросил принц.
     - Только не для нас. Если мы собираемся выжить. Все,  что мы делаем, мы
должны делать  для себя самих, ради  нашего  собственного удовольствия.
Copyright © 2010 sflib.ru