Дин Кунц. Кукольник
 Себастьян прикрыл глаза рукой и, покосившись, осмотрел
комнату.  В  ней  не  было  мебели, хотя когда-то она  здесь стояла,  на это
указывали  неровные пыльные  силуэты на полу и  на стенах. Стулья, кушетки и
картины заменили как минимум три тысячи пауков...
     Натуралист мог  бы рассказать идиоту, что  в Северном полушарии  каждый
акр земли, поросшей травой, содержит от десяти до  сотни тысяч пауков,  хотя
человек смог бы насчитать в течение дня только одного или двух. Обычно стены
и  подвалы  нормального  дома  являются  прибежищем  для   нескольких  тысяч
паукообразных.  Количество,  не  превышающее  три  сотни,  следовательно, не
является  необычным, исключая  разве изменение  естественных  мест обитания,
которыми являются стены, фундаменты, теплоизоляция дома. Но подобная  лекция
не могла бы ни в малейшей степени спасти Себастьяна. Ужас расцвел в его душе
более пышно, чем когда-либо, раскрывая сверкающие красные лепестки безумия.
     Себастьян  обнаружил,  что дверь  закрыта и забаррикадирована с  другой
стороны. Ему было не под силу ее открыть.
     Пауки бегали по его ботинкам.
     Пауки покрывали мебель.
     Пауки забрались в его кальсоны.
     Он почувствовал,  что один из них шевелится у него в волосах, и  ударом
ладони размазал его по лбу.
     - Пертос! Пауки.
     - Дженни!
     Еще  пауки - они падали  из  трубы  в стене,  по которой  он забрался в
комнату.
     Он принялся топтать их, давить  своими подошвами. Они легко лопались, и
тем не менее многие продолжали  карабкаться  на него даже  тогда, когда были
уже на пороге смерти.
     Он пытался убивать тех, которые сыпались из трубы.
     Паук, размером в половину его ладони, выпал из вентиляционной шахты. Он
был черным  и мохнатым, с  отметинами, похожими  на  пятна  тарантула. Куклы
нашли его в подвале, полном  гниющих продуктов, куда  его предков завезли из
какого-то южного региона  много лет  тому  назад. Возможно, его  привез  тот
самый шофер-мародер. Потомки  того, первого  паука  выжили здесь, на севере,
благодаря   тому,  что  в  подвале  сохранялась  постоянная  температура   и
отсутствовали   естественные   враги,   хотя  условия  не   были  достаточно
идеальными, чтобы поддерживать  жизнь более чем нескольких подобных гигантов
одновременно.
     Себастьян  отшатнулся, уставившись  на это гротескное зрелище. Для него
гигантский  паук  был  чем-то  большим, нежели просто  анахронизмом. Он  был
знамением, предзнаменованием, он предвещал несчастье.
     Пытаясь отодвинуться от тарантула, он  позабыл о более  мелких  пауках.
Они  уже копошились на его брюках, несколько штук  добрались до рубашки, где
они, похоже, заинтересовались его холодными, металлическими пуговицами.
     Относительно безопасный тарантул двинулся к Себастьяну. Его тонкие ноги
вибрировали под тяжестью тела.
     Благодарение милосердию Божьему. Он прошел мимо.
     Но  упавший без  чувств  Себастьян  уже  не мог видеть,  как  удаляется
гигантский монстр-паук.
     Шесть  кукол ждали Белину в ее  комнате. Они  собрались вокруг  Горна с
разнообразными инструментами, которые стащили из машины убитого ими шофера.
     - Что  случилось?  -  спросила  кукла  с  крысиным  хвостиком из  пьесы
Скрэтча. Ее хвост был обернут вокруг гладких, цвета меди, бедер.
     -  Мы поймали  его,  - сказала  Белина.  Она  широко ухмыльнулась, хотя
выражение ее лица не понравилось бы никому, кроме разве что другой куклы.
     - Он потерял  сознание,  когда большой паук пошел на него, и все еще не
очухался. Он привязан в  комнате, готовенький - когда бы мы  ни явились. Как
только мы выведем Горн из строя, мы отправимся к нему.
     Ее  возбуждение  передалось  и остальным.  Они  повернулись  к Горну  и
взглянули  на   его   округлую   металлическую  поверхность.  На   мгновение
установилась  такая тишина, словно в  комнате  собрались глухонемые.  Каждый
вспоминал,  какой  сильной   была  их  первоначальная  зависимость  от  этой
штуковины и как она постепенно  уменьшалась,  приведя их к этому, последнему
шагу. К полному освобождению.
     Затем  Битти Белина взобралась  на стул,  раскачалась,  ухватившись  за
вершину Горна, потом вскочила на нее и предложила  остальным последовать  ее
примеру.
Copyright © 2010 sflib.ru