Дин Кунц. Кукольник
  Многие из родителей
не  пережили своих  отпрысков.  Битти  Белина  пережила. Висса тоже.  И  еще
некоторые из первоначальной труппы в тридцать семь кукол.
     Новые поколения не удовлетворялись теми играми  в  боль,  в которые они
могли играть  между собой. Теперь, когда  Горн был  мертв, в их распоряжении
оказался весь город.  Они извлекли  пользу  из компьютера, бездействовавшего
долгие  годы,  и  прочих приспособлений, окружающих  их.  В свое  время  они
познали оружие, научились искусству  войны и устремились  против беззащитной
Земли,  города  которой  носили  имена  Весеннего Солнца,  Падающей  Воды  и
Ноябрьской Луны. Их жители  стали богатыми, изнеженными и уязвимыми.  Они не
оказали куклам сопротивления.
     После того  как  Земля была завоевана,  наступила  очередь  звезд.  Это
потребовало некоторого  времени, поскольку  куклы  находили  еще  так  много
удовольствия в  боли, которую они получали в родном мире,  и они должны были
пронести  свои  интересы через поколения. Но  медленно и верно количество их
жертв сокращалось.  И  через сто  лет  они подняли  голову  к темным безднам
космоса. И отправились туда.
     Ни одна раса во Вселенной не билась с такой непреклонностью, как куклы.
Ни одна раса не была в состоянии осуществить  подобный массовый террор. Миры
были беззащитны перед  ними. Все живое бросалось в галактические  кластеры в
надежде  успеть  скрыться  до  прихода  кукол.  Но  они  всегда преследовали
беглецов - на самых быстрых кораблях, снабженных самым смертоносным оружием.
Для других рас война была игрой или,  в лучшем случае,  необычайно серьезным
поединком. Для кукол она была способом существования, целью бытия.
     Возможно даже,  и в те дни эти маленькие создания могли быть побеждены,
они  могли  разлететься в пыль по всей галактике, окутывая  те  цивилизации,
которые в ужасе от них бежали. К счастью, вонопо оказались способны  создать
особую   породу   кукол-воинов,   которые   характеризовались   удивительной
преданностью  своим   создателям.   Это   были   многорукие   и   многоногие
паукообразные, которые бросились  на  кукол  в  атаку,  погнали  их назад  и
наконец сокрушили окончательно.
     Пауко-ящерицы,  вонопо,  создали  кукол  и  продали  их  людям.   Куклы
поднялись  против  своего  хозяина-человека, используя при  этом  пауков. И,
наконец,  они оказались беззащитными перед  другой  породой  - перед черными
паукообразными существами, созданными из той же плоти, взятой из Горна.
     Я думаю:  что мог  бы сказать об  этой цепочке  совпадений Святой  Рогю
Эклезиан?
     Мастер-вонопо   уронил  холистианскую   жемчужину.  Она  покатилась  по
каменному полу и затерялась под золотым гобеленом.
     Некоторое время мастер вглядывался в белую сферу, размышляя об истории,
которую она ему  рассказала.  Затем,  шаркая  конечностями, пересек комнату,
подошел к полке  с книгами,  следующей за стойкой  с наркотиками, снял с нее
"Книгу мудрости"  вонопов, которую читал не  так внимательно, как  следовало
бы,  поскольку  был  больше  мужем  плоти,  нежели  мужем  духа.  Он  открыл
Благовествование Святого Рогю и принялся читать.
     Он водил пальцем по строчкам, переворачивая страницы.
     Он нашел то,  что  искал, и  прочел  это про себя,  и только живот  его
открывался  и  закрывался, показывая, что он позабыл об  ужине  из-за сказок
жемчужины. Эклезиан говорил:
     "Мы, вонопы,  долго гордились  тем,  что,  по  нашему мнению,  является
высшей формой искусства, нашими оживляемыми миниатюрными куклами. Мы создали
их по образу  и подобию своему, а также по  образу и подобию  представителей
других рас, и  мы заставляли их играть для нас  спектакли. Возможно, если бы
мы проводили  меньше времени, играя  в богов, и уважали и  изучали Вселенную
более пристально, мы бы  открыли, что и сами - не  более чем куклы,  которые
играют  в неизмеримо  более великой постановке. У нас есть пьеса. Существуют
репетиции. И где-нибудь, я думаю, имеются зрители, которые смеются над нами.
И даже надо мной".
     Мастер-вонопо  знал,  что  Эклезиан был очень стар,  когда  написал эти
строчки.  Возможно, он уже был у смертного одра.
Copyright © 2010 sflib.ru