Дин Кунц. Кукольник
     Себастьян  снова и снова  выглядывал  из-за кулис, наблюдая за богатыми
зрителями в ближних рядах  и испытывая  то воодушевление, которое охватывало
его только во время спектаклей.  Если смешение  стилей  одежды, собранных со
всей Вселенной, и могло кому-то показаться  странным, то Себастьян  этого не
замечал. Его поражали не костюмы, а люди. Так много людей.., так близко.., и
все из-за кукол, которые выступали перед ним с его помощью.
     Он  закрыл щель  в  занавесе и повернулся,  чтобы  взглянуть  на кукол,
которые, собравшись  в тесный кружок, о  чем-то болтали,  возможно, обсуждая
свои  роли. Себастьяну всегда  было любопытно,  о чем куклы  говорят друг  с
другом, когда они одни, но он даже представить себе не мог, что бы это могло
быть.  Пертос  утверждал, что  иногда  они  мечтают  о побеге, хотя не могут
отдаляться  от  Горна  больше чем  на  тысячу ярдов,  не испытывая при  этом
мучительной, невыносимой боли, которая все равно заставит их вернуться.
     Битти  Белина смотрела  очень  серьезно,  нахмурив маленькие брови.  Ее
глаза  сверкали, губы  все время шевелились,  создавая впечатление, что  она
произносит какие-то магические заклинания.
     Внезапно она обернулась к Себастьяну, и он ощутил в  своем мозгу биение
ее пульса, а она  была уже не  Битти Белиной,  а девушкой по имени Дженни. В
горле у Себастьяна  что-то забулькало, и он отвел взгляд, моргая глазами, из
которых хлынули слезы, но  так и  не смог вспомнить, что  же его так глубоко
всколыхнуло. Вспышка в памяти погасла. Дженни? Всего лишь имя.
     - Где господин Гедельхауссер? - спросила Битти Себастьяна.
     Белина  говорила  высоким,  но  не  звонким  голосом.  Он   не  был  ни
пронзительным, ни капризно-хныкающим. Вполне  женский голос,  какой бывает у
некоторых  маленьких  девочек,  когда  они, затаив дыхание,  вдруг  начинают
говорить как взрослые - проникновенно и убедительно.
     Себастьян замахал руками, указывая неизвестно куда. Наконец ему удалось
выдавить из себя:
     - Там, где прожектора. Как всегда.
     У  него заболело  горло, как будто  каждое  слово, обращенное  к  Битти
Белине, вылетая изо  рта,  словно острый нож резало гортань. Он поперхнулся,
закашлялся, на глазах выступили слезы.
     Теперь она  стояла,  уперши  крошечные ручки  в  бока.  Ее  белая юбка,
доходящая   до  середины  бедра,  шуршала  как  бумажная,  сильно  обтягивая
вызывающий изгиб маленькой попки.
     -  Черт его побери! Пообещал нам изменить конец пьесы, как мы хотели, а
теперь исчез, так ничего и не сделав!
     - Изменить конец?  - спросил Себастьян. Он не мог понять, что она имеет
в виду. Себастьян настолько сжился с этой сказкой, что даже мысль о том, что
в ней что-то можно изменить,  казалась ему чуждой и непостижимой. С таким же
успехом можно было сказать, что солнце  будет всходить на севере  и садиться
на востоке или что коровы теперь будут летать, а птицы давать молоко.
     - Мы  не хотим, чтобы в конце пьесы убивали Виссу, -  объяснила Белина,
указывая  на порочно-прекрасную темноволосую злодейку  с  синими,  как ягоды
терновника, глазами.
     -  Но  она..,  она  же желает  твоей смерти!  - пробормотал  Себастьян,
потрясенный  тем,  что  златокудрая  кукла  беспокоилась  о  такой  скверной
женщине, как Висса.
     - Только по сценарию, - возразила Белина.
     - Это так больно, - пояснила Висса. -  Я умираю  не  сразу, и мне очень
мучительно  лежать  с  мечом,  торчащим  в  горле. Каждый  раз,  когда  меня
воскрешают, я только и делаю, что жду, когда снова буду умирать.
     -  Мы люди, -  сказала Белина.  Себастьян заметил,  что  ее хорошенькое
личико  исказила злая гримаса. - Мы сделаны  по образу и подобию человека, в
соответствии с его генной структурой. У нас есть все: и ум, и чувства...
     -  О черт,  да  он  же придурок, -  вмешался  принц.  -  И  что  вы все
столпились вокруг этого идиота? Что вы ему объясняете?
     Себастьяну захотелось раздавить принца. Он  мог бы это  сделать. Стоило
лишь как следует стукнуть его о стену, потом поднять ногу и...
     Белина  топнула  ножкой и плюнула  на  подмостки,  на которых  осталось
маленькое блестящее пятнышко, похожее на каплю росы.
Copyright © 2010 sflib.ru