Дин Кунц. Кукольник
     - Ну,  сегодня  мы покажем этому Гедельхауссеру. Висса, это в последний
раз. Старый  ублюдок больше  не  будет приносить тебя в  жертву  ради потехи
зрителей!
     - Он откажется менять сценарий, - сказала  Висса.  - Некоторым зрителям
нравится, когда в конце сказки льется кровь. Он как-то говорил об этом.
     - Тогда мы не станем играть! - выпалила Белина.
     - Да ну, - удивился  принц. - И как  вы намерены ему отказать, когда он
вчетверо выше вас, когда  вы не  в  состоянии  убежать дальше чем  на тысячу
ярдов, когда он может  перестать вас кормить и  поить, а от обезвоживания вы
станете слишком слабыми, чтобы сопротивляться?
     -  Или, - предположил один из трех женихов,  - если  мы  будем чересчур
наседать, он снова сунет  нас в Горн, превратит в плазму и больше никогда не
будет ставить эту сказку. Это же все  равно что умереть навсегда. Висса,  по
крайней мере, всегда возрождается.
     Слушая  это,  Себастьян каменел  от  ужаса. От одной мысли, что  больше
никогда  не  увидит  Битти  Белину,   не  услышит   ее  голоса  в  очередном
представлении, он почувствовал, как слабеет его мочевой пузырь.
     - Мы можем  убить  старого  ублюдка! -  выкрикнула  Белина с красным от
злости лицом, сжимая кулаки.
     Принц обнял ее сзади и, положив руки на маленькие груди, чмокнул в шею.
     - Успокойся, Белина. Не  стоит  рисковать всем,  что  есть,  не получив
ничего взамен.
     - Пожалуй,  -  ответила она, надув губки. Рука принца скользнула  между
пуговиц ее блузки, и один из округлых холмиков приоткрылся.
     Себастьяну хотелось  уничтожить ее, хотя он испытывал  страшное чувство
вины  за то, что  лелеет  такое желание. Но несмотря на то, что он ненавидел
принца, особенно сейчас, когда  тот тискал Белину  (а больше всего ненавидел
то,  что ей это  нравилось),  Себастьян  не  собирался ничего предпринимать,
боясь, что Пертос отправит их в Горн и никогда больше не возродит.
     Они будут мертвыми. Всегда. Жидкая бесформенная плоть.
     Мертвыми навсегда.., ни золотистых волос, ни ясных глаз.
     Все это так расстроило Себастьяна, что его мочевой  пузырь не выдержал,
и он почувствовал себя вконец несчастным. Ему хотелось пойти переодеться, но
он знал,  что  не  должен покидать  сцену, пока не поднимется занавес, а  до
этого момента было еще далеко.
     Куклы  уже  успели  заметить,  что  произошло,  и,  смеясь,  показывали
пальцами  на темные подтеки  у него на  штанах.  Даже Битти Белина смеялась.
Увидев это, Себастьян расстроился было еще больше, но в конце концов  решил,
что  стоять вот так в мокрых штанах со смущенным видом  глупо. Тогда он тоже
стал смеяться.
     По правде говоря, смеяться ему не хотелось, просто не смеяться было еще
хуже.  Не смеяться  значило быть  не таким, как они, выпасть из их  круга. А
Себастьян больше  всего  на свете  хотел быть  в  их кругу. Он  всегда этого
хотел, но ему почти никогда это не удавалось.
     Теперь удалось. Они смеялись все вместе.
     К счастью,  Пертос, сидевший в ложе  осветителя, подал  сигнал, занавес
поднялся,  и  спектакль начался. Теперь он мог больше  не смеяться, если  не
хотел,  к тому  же отпала необходимость стоять за кулисами. Пертос  говорил,
что он должен стоять там на всякий случай, пока занавес не поднимется, но за
пять лет так ни разу и не воспользовался его помощью. Себастьян пошел в свою
комнату, надел другие  штаны и почувствовал себя  лучше. Он вернулся назад и
стал  смотреть, как куклы целуются и дерутся, поют и танцуют. Потом раздался
последний крик коварной мачехи - это принц вонзил ей меч в шею.
     Зал замер.
     Белина  сошла  с  пьедестала и  увела  принца, занавес опустился, и его
громкий шелест дал сигнал ко взрыву аплодисментов.
     Спектакль удался на славу, и Себастьян радовался этому.
     Он  забыл,  что куклы  хотели изменить  финал сказки.  Но когда, подняв
маленькое изуродованное тельце Виссы, понес его к Горну,  где  Пертос должен
был возродить ее для следующего спектакля, то услышал проклятия Белины и все
вспомнил.
     - Ты можешь убить его? - спросила она.
     - Кого?
     - Гедельхауссера, - пояснила Белина. Она смотрела на него снизу вверх:
     - Нет.
Copyright © 2010 sflib.ru