Дин Кунц. Чейз

     ***

     Дверь маленькой серой комнаты открылась, и вошел тоже маленький и столь
же серый человечек. Лицо его избороздили морщины, глаза ввалились, как будто
он не спал  сутки, а то и двое. Растрепанный. Светло-каштановые волосы давно
нуждались  в  стрижке.  Он подошел  к столу,  возле  которого сидели Чейз  с
девушкой, уселся на единственный свободный стул, вжавшись в него так, словно
никогда больше не собирался вставать, и представился:
     - Я - детектив Уоллес.
     - Рад познакомиться,  - сказал  Чейз, хотя на самом деле особой радости
не испытывал. Девушка молча рассматривала свои ногти.
     -  Ну,  так  что  же  случилось?  -  спросил  Уоллес,  сложив  руки  на
исцарапанном  столе  и  глядя  по  очереди  на  каждого из  них, совсем  как
священник или советник.
     - Я уже все рассказал дежурному сержанту, - заявил Чейз.
     - Он не  занимается убийствами. Их расследую я, - заметил Уоллес. - Так
кого убили и как? Чейз стал объяснять:
     - Ее дружка, ножом.
     - Она не может говорить?
     - Почему же, могу, - сказала девушка.
     - Как вас зовут?
     - Луиза.
     - А фамилия?
     - Элленби. Луиза Элленби. Уоллес спросил:
     - Вы живете в городе?
     - В Эшсайде.
     - Сколько вам лет?
     Она  резко  вскинула  на него  глаза  -  вот-вот  вспылит,  потом снова
перевела взгляд на свои ногти.
     - Семнадцать.
     - Школьница?
     - В июне окончила школу, -  сказала она. - Осенью собираюсь поступать в
колледж, в Пени-Стейт.
     Уоллес спросил:
     - Как звали парня?
     - Майкл, Майкл Карнс.
     - Просто дружок, или вы были помолвлены?
     - Дружок,  -  сказала  она.  -  Мы  ходили вместе около года, вроде  бы
постоянно.
     - Что вы делали на Канакауэй-Ридж-роуд? - поинтересовался Уоллес.
     Она посмотрела на него, на этот раз спокойно:
     - А как по-вашему?
     - Слушайте, - вмешался Чейз, -  неужели это необходимо? Девушка ни  при
чем.  Наверное, человек  с  ножом следующей  ударил бы  ее,  не  вмешайся  я
вовремя.
     Уоллес повернулся к Чейзу и спросил:
     - А как вы, собственно говоря, там очутились?
     - Просто катался,  -  ответил Чейз.  Уоллес испытующе  смотрел  на него
несколько секунд, потом спросил:
     - Ваша фамилия?
     - Бенжамин Чейз.
     - То-то мне  показалось, что я видел  вас раньше. - Тон детектива сразу
смягчился. - Ваша фотография была сегодня в газетах.
     Чейз кивнул.
     -  Вы  там действительно  много сделали,  - сказал Уоллес.  - Для этого
требовалось мужество.
     - Гораздо меньше, чем раздувают газетчики, - сказал Чейз.
     - Ну конечно!  -  согласился Уоллес, хотя  было совершенно ясно, что он
думает, будто на самом деле сделано гораздо больше.
     Он повернулся к девушке, которая теперь с интересом искоса разглядывала
Чейза. Тон сыщика по отношению к девушке тоже изменился.
     - Вы не хотите рассказать мне, что же все-таки случилось?
     Она принялась рассказывать, время от  времени  теряя самообладание. Два
раза  Чейзу  казалось,  что она вот-вот  заплачет, и  ему, признаться,  даже
хотелось этого. От ее  спокойствия - ведь с момента трагедии прошло так мало
времени, - ему было не по себе. Возможно, она  по-прежнему пытается отрицать
существование смерти.  Луиза  сдержала слезы и, закончив  рассказ, полностью
овладела собой.
     - Вы видели его лицо? - спросил Уоллес.
     - Да.
     - Можете его описать?
     - Вообще-то нет, - сказала она. - У него, по-моему, карие глаза.
     - Усов, бороды нет?
     - Вроде нет.
     - Волосы на висках длинные или короткие?
     - Кажется, короткие.
     - Шрамы?
     - Нет.
     -  А  что-нибудь  из  его  внешности  запомнилось?  Овал лица,  лысина,
какая-нибудь особая примета?
     - Не помню, - вздохнула она.
     - Я нашел  ее  в шоковом  состоянии,  - вставил Чейз.  -  Вряд  ли  она
что-нибудь могла разглядеть и запомнить.
     Вместо  того чтобы с  благодарностью  подтвердить это, Луиза бросила на
него сердитый взгляд.
     Он с опозданием вспомнил,  что для девушки  ее возраста самым  позорным
считается  потерять самообладание, не справиться с ситуацией.
Copyright © 2010 sflib.ru