Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
     - Маловато. Не хватит, чтобы снять надежную берлогу.  Правда,  у  меня
есть связи, можно договориться...
     - Нет. Никаких контактов с преступным миром.  Это  слишком  дорого.  К
тому же, Лига первым делом обыщет воровские притоны. Здесь есть гостиницы?
     - Нет, только остелиовы, постоялые  дворы.  Но  инопланетники  там  не
останавливаются.
     - Тем лучше. Сможешь прикинуться туземкой?
     - Запросто. Да и ты легко сойдешь за  местного.  Тут  в  ходу  столько
акцентов и диалектов, что никто не заподозрит в тебе чужака.
     - Вот и отлично. Надо украсть побольше денег, купить роскошные  тряпки
и поселиться в лучшем постоялом дворе. Согласна?
     - Согласна, - смеясь, она хлопнула в ладоши. - Да ты просто  прелесть,
Джим. На этой вонючей планете ты  -  глоток  свежего  воздуха.  Но  украсть
большую сумму здесь не так-то просто. У туземцев нет банков. Правда,  можно
ограбить хога, ростовщика. Но жилища хога - настоящая крепость,  там  полно
охраны из его родственников, их совсем не просто подкупить.
     - Это интересно. Давай заглянем к какому-нибудь хогу, а ночью  пошарим
у него в кубышке.
     - Знаешь, Джим, я не встречала такого парня, как ты.  Ты  смотришь  на
вещи с детской непосредственностью, но все же, видно, знаешь свое дело.
     Я не люблю, когда меня называют ребенком, но на этот раз не  обиделся.
Бибз увлеченно придумывала план:
     - Мы возьмем часть наших аргханов и  обменяем  их  на  деньги  острова
Невенкебла. При этом возникнет много поводов для споров с хогом, а  у  тебя
будет время осмотреться. Говорить с ним  буду  я,  а  ты  помалкивай.  Тебе
отводится роль моего телохранителя  и  носильщика  кошелька.  Телохранителю
полагается дубинка.
     - Не будем терять времени. Пойдем, купим ее.
     Выполнить  эту  часть  плана  оказалось  легче  легкого.  В  лавочках,
выстроившихся вдоль каждой улицы, чем только  не  торговали:  всевозможными
нарядами, фруктами, завернутыми в  листья,  лакомствами,  ножами,  седлами,
шатрами и, наконец, дубинками. Пока  лавочник  расхваливал  свой  товар,  я
выбрал лучший экземпляр - метровую палку из прочного  дерева  со  стальными
кольцами.
     - Вот это в самый раз,- сказал я Бибз.  Торговец  закивал  и,  схватив
деньги, что-то пробормотал.
     - Говорит, его товар продается с гарантией на год, - пояснила Бибз.  -
Предлагает испытать дубинку на прочность.
     Испытательный стенд в глубине лавки оказался  камнем,  обтесанным  под
человеческую фигуру. Он был весь в выбоинах и царапинах - должно  быть,  не
один год покупатели проверяли на нем надежность дубин. Нос и  подбородок  у
каменного болвана были отбиты, от ушей тоже почти  ничего  не  осталось.  Я
повертел  дубинку  в  руках,  сделал  несколько  пробных   выпадов.   Затем
повернулся  спиной  к  камню  и,  регулируя  дыхание  с  помощью  мантры  и
постепенно напрягая мышцы всего тела, стал  ждать,  когда  наступит  нужный
момент. Перенапряжение мускулов и воли -  и  резкая  разрядка.  Вот  в  чем
секрет. Впрочем, тут нет никакого секрета -  достаточно  знания  техники  и
некоторой привычки. Заревев, как  спиовентский  паровоз,  я  развернулся  и
вложил весь свой вес и всю свою силу в  окованный  железом  конец  дубинки.
Описав полукруг, она обрушилась на каменную башку. Раздался громкий  треск,
и голова отлетела. Дубинка осталась целехонькой, только на стальном  кольце
появилась небольшая вмятина. Мой удар произвел на Бибз и  торговца  сильное
впечатление. Да и я сам, честно говоря, не ожидал такого результата.
     - И часто ты такое вытворяешь? - спросила Бибз сдавленным голосом.
     - Когда приходится, - скромно ответил я. - Ладно, пошли к хогу.
     Миновав несколько кварталов, мы увидели стальную  балку,  торчащую  из
стены дома. В клетке, подвешенной к ней, сидел скелет.
     - Оригинально, -  заметил  я.  -  Должен  сказать,  я  ожидал  увидеть
деревянный аргхан над дверью или изображение мешка с деньгами.
     - Так практичнее. Это скелет  последнего  вора,  проникнувшего  в  дом
хога.
     - Да? Очень мило.
     - Не волнуйся, это всего лишь традиция.
     Легко ей говорить, ведь грабить хога пойду я.
Copyright © 2010 sflib.ru