Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Расстроенный, я двинулся
следом за ней, но в дверях двое неприятных на  вид  верзил  преградили  нам
путь, угрожающе выставив копья.
     - Мне к хогу, - буркнула Бибз, смерив их презрительным взглядом.
     Пробормотав что-то  нелестное  в  наш  адрес,  стражники  забарабанили
кулачищами в обитую железом  дверь.  Та  громко  заскрипела  и  отворилась.
Внутри мы встретили охранников с мечами, слепленных из того же теста, что и
копейщики у входа. Посреди  двора,  над  навесом,  стоял  огромный  сундук,
справа и слева от него - два телохранителя  с  пиками.  На  крышке  сундука
лежали пуховые подушки, а на них восседал хог.
     - Похоже, на этом сундуке он днюет и ночует, - пошутил я,  преодолевая
тревогу.
     - Разумеется, - кивнула Бибз, и мне стало еще тревожнее.
     Ростовщик рассыпался перед  нами  мелким  бесом,  его  голос  был  как
патока, особенно после того, как Бибз  позвенела  монетами.  Он  хлопнул  в
ладоши, и, помощники убрали подушки с  сундука  и  подняли  крышку.  Внутри
сундук оказался  разделен  перегородкой,  и  обе  половины  заполнены  туго
набитыми кошельками. Еще один хлопок хога, и крышка закрывается, а  на  нее
ставится большой кошелек. Забравшись со вздохом облегчения на  свое  место,
ростовщик развязал бечевку и зачерпнул  пригоршню  блестящих  монет.  Обмен
начался.  Приняв  скучающий  вид,  я  стал  осматривать  внутренний   двор.
Смотреть, надо сказать, было почти не на что. Дверь, через которую мы  сюда
вошли, была заперта, возле нее выставлена стража. На  крышу  не  попасть  -
вдоль карниза торчат заостренные прутья, на лесенке стоит копейщик. Что  же
предпринять? Оглушить старикашку и схватить кошелек?  Только  затем,  чтобы
быть заколотым, зарубленным, забитым?  Нет  уж,  дудки!  Пожалуй,  придется
разработать новый план пополнения нашей казны. О том, чтобы пробраться сюда
ночью, мне даже подумать  было  страшно  -  грубая  сила  отпугивает  воров
надежнее, чем самые современные защитные устройства. Допустим, мне  удастся
проникнуть в эту крепость - но как вынести добычу? Хотя, возможно,  это  не
так трудно, как кажется... Тут в моей голове забрезжила некая идея, и я так
поспешно ухватился за нее, что едва не спугнул ее. Стараясь ничем не выдать
своего волнения, я озирался и время  от  времени  рычал  на  стоящих  рядом
стражников. Они отвечали тем же. Тем временем обмен шел  полным  ходом  под
нытье  и  недовольное  фырканье  обеих  сторон,   но   мне   недосуг   было
прислушиваться к спору хога и Бибз - я  обтачивал  и  шлифовал  свой  план.
Потом мысленно попытался  его  осуществить  и  пришел  к  выводу,  что  все
получится, если мне немного повезет.
     - Эй, хозяйка! - крикнул я Бибз, помахивая  дубинкой.  -  Хватит  лясы
точить, соглашайся, и пошли отсюда.
     Бибз повернулась с брезгливой гримасой и спросила:
     - Что ты сказал?
     - Что слышала. Вспомни, нанимая  меня,  ты  обещала  хорошую  плату  и
укороченный рабочий день. Но плата не так уж  хороша,  а  день  не  так  уж
короток.
     Если бы хог не понимал эсперанто, моя затея закончилась бы пшиком.  Но
он сразу навострил уши и не пропустил ни единого слова. "Все, - решил я.  -
Жребий брошен. Бибз еще не знает о моем замысле, но она смышленая и  должна
сообразить, что от нее требуется".
     - Ах ты, олух безмозглый! Да я за полцены найму лучшего телохранителя,
чем ты! Он еще понукать меня смеет, малбонуло несчастный!
     - Ах так! - взревел я. - Ну, это тебе даром не  пройдет!  Моя  дубинка
свистнула в воздухе, но лишь слегка задела ее макушку.  Бибз  рухнула,  как
подкошенная. Следующим ударом  я  сломал  одну  из  жердей,  поддерживавших
навес. Пока он падал, я шагнул к сундуку и треснул хога по шее.
     "А теперь быстро, Джим!" - сказал я себе, хватая с его колен и опуская
за пазуху кошелек. Стражники, истошно вопя, стаскивали с нас упавший навес.
Выбравшись из-под него, я пошел прочь от сундука.
     - Ладно, хозяйка, считай, что мы квиты! - крикнул я Бибз  на  ходу.  -
Поищи себе другого телохранителя. Будь я проклят, если еще  раз  свяжусь  с
тобой.
     Два шага, три, четыре. Стражники  стащили  с  бесчувственного  хозяина
навес, один из них визгливо закричал на  незнакомом  мне  языке.
Copyright © 2010 sflib.ru