Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Наконец мы до отказа набили трюм и улеглись  в  тени
вокруг бадьи со слабым  пивом.  Мне  удалось  опередить  кого-то,  схватить
грязный деревянный ковш на цепочке; я наполнил его и мигом опорожнил. Потом
повторил  эту  приятную  процедуру.  Вскоре  подошел   Грбонджа   и   велел
собираться. Моряки убрали  сходни,  отвязали  швартовы  и  стали  поднимать
парус. Я старался не мешать им - стоял у борта,  играя  дубинкой.  В  конце
концов Грбонджа осерчал и велел мне  убираться  в  каюту.  Но  не  успел  я
отворить дверь, а он - тут как тут.
     - Ну, теперь давай деньги, - потребовал старик.
     - Не спеши, дедуля. Заплачу, сходя на берег, как договаривались.
     - Только не на глазах у моих ребят. Ни к чему им видеть это.
     - Не бойся. Сделаем так: ты будешь стоять у трапа, а я  натолкнусь  на
тебя, будто ненароком, и незаметно суну кошелек тебе за пояс. И все, хватит
об этом. Лучше расскажи, что ждет меня на острове.
     - Беда! - взвыл он, дергая себя за бороду. -  Эх,  Пловечи,  зря  я  с
тобой связался. Ведь тебя непременно поймают и шлепнут, а заодно и меня.
     - Ну-ну, успокойся. Послушай-ка музыку, - я позвенел деньгами.  -  Она
сулит заслуженный отдых, домик с садом, каждый день -  бочку  пива  и  гору
свиных отбивных. Разве не стоит рискнуть ради этого?
     Звон подействовал на Грбонджу успокаивающе, а  когда  я  протянул  ему
пригоршню монет, он и вовсе развеселился.
     - Задаток в знак нашей дружбы, - сказал я.  -  А  сейчас  расскажи  об
острове поподробнее. Чем больше я буду знать о нем, тем больше шансов,  что
не попадусь. А это в твоих интересах.
     - Да я о нем почти  ничего  не  знаю.  Ну,  причалы  там,  склады.  За
складами рынок. Дальше - высокая стена. За нее нас не пускают.
     - А есть в стене ворота?
     - Ага, есть. Но возле них стража.
     - А рынок большой?
     - Громадный. Как-никак, центр торговли целой страны.
     - Ладно, спасибо и на этом.
     Сопя и ворча, Грбонджа поднял крышку люка и  исчез  в  трюме.  Мне  не
сиделось в каюте, и я вернулся на палубу.  Чтобы  не  путаться  под  ногами
матросов,  прошел  на  нос.  Туман  рассеялся,  передо  мной   расстилалась
безмятежная синь. Судно  приближалось  к  огромной  полуразрушенной  башне,
торчавшей из воды. Я сразу понял, что ее построили еще  в  ТЕ  годы.  Чтобы
увидеть верхушку, пришлось запрокинуть голову. Башню венчал обломок  моста,
искореженные рельсы окунались в  воду.  Отовсюду  выпирало  ржавое  железо,
покачивались обрывки толстенных тросов. Я ужаснулся, представив катастрофу,
разрушившую мост. А может, это сделали островитяне,  опасаясь  вторжения  с
варварского, с каждым годом все более дичающего материка? Если это так,  им
не откажешь в осторожности. А значит,  проникнуть  в  глубь  острова  будет
совсем не просто. От этих мыслей меня отвлекло  появление  длинного  серого
корабля, ощетинившегося пушками. Он с ревом пронесся перед нашим  бушпритом
и развернулся справа по борту. Наши матросы бросились к мачте, спеша убрать
парус. Я работал с ними плечом к плечу, стараясь не замечать пушечных жерл.
Любое из них могло одним выстрелом разнести нашу посудину в щепки.  "Все  в
порядке, - убеждал я себя. - Мы - мирные торговцы, за что в нас  стрелять?"
Видимо, командир канонерки рассуждал так же. Оглушительно  взвыв  сиренами,
она развернулась и двинулась прежним курсом. Один из наших матросов  потряс
ей вслед кулаком и что-то выкрикнул. Впереди рос остров Невенкебла -  утесы
и зеленые холмы, многоэтажные дома над круглой бухтой, за ними -  фабричные
корпуса, терриконы и дымящиеся трубы.  Часть  бухты  отгорожена  извилистой
каменной стеной, по краям стены - форты с  огромными  орудийными  стволами,
торчащими  из   бойниц.   Я   кожей   чувствовал   подозрительные   взгляды
артиллеристов, видел, как медленно движутся нацеленные на нас жерла.
     - Спокойно, Джимми! - бодро сказал я себе, крутя над головой дубинку.-
Ты еще покажешь этим салагам, где раки зимуют. Куда им тягаться с Джимми ди
Гризом!
     - Спустить паруса! - заревел динамик. - Принять буксирный трос!
     Тарахтя двигателями, к нам подрулил мощный буксир.
Copyright © 2010 sflib.ru