Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Матросы-островитяне
знали свое дело: мы не  успели  еще  убрать  парус,  а  нас  уже  тащили  к
пристани, где толпился народ. Бухта была забита судами,  погрузка-разгрузка
шла полным ходом. Мы направились к свободному доку.
     - Кого тут только нет, - сказал нам Грбонджа. - Вот та  лоханка  -  из
Пенпилика, та - из Грампаунда, та - из Працан-Библя. Далеконько  забрались,
ничего не скажешь. Давай-ка денежки, а то на берегу опасно будет.
     - Нет, папаша. Придется потерпеть.
     От волнения его аж пот прошиб.  Не  отрывая  глаз  от  приближающегося
берега, Грбонджа пробубнил:
     - Я сойду первым, поговорю с таможенником. Он соберет наши документы и
взамен выдаст специальные значки для работы в  порту.  Тогда  и  заплатишь,
ладно?
     - Ладно, только не потей. Думай о чем-нибудь приятном  -  о  домике  с
садом, например.
     Мы пришвартовались  под  присмотром  двух  вооруженных  стражников,  с
помощью паровой лебедки спустили трап. Грбонджа сошел на пристань. "А вдруг
выдаст? - мелькнула у меня в голове паническая мысль. -  Может,  надо  было
заплатить вперед?" Через несколько минут (мне  они  показались  столетиями)
Грбонджа вернулся на судно, чтобы дать наставления команде. Пока он орал на
матросов, я побывал в каюте. Дубинку пришлось оставить, зато я  спрятал  за
пазуху кинжал, отмычку и кошелек с частью денег, которые решил оставить про
запас. Ну вот, все готово. Я возвратился  на  палубу.  Ребята  уже  таскали
мешки; с ношей на плечах я сошел на пристань. Каждый из сходящих  держал  в
руках документы;  офицер  у  трапа  складывал  их  в  коробку,  а  матросам
прикалывал на рубахи  бирки.  Похоже,  ему  давным-давно  наскучила  работа
таможенника. Приближаясь к  офицеру  с  документом  в  протянутой  руке,  я
старался ничем не выдать страха.
     - Следующий! - рявкнул он, зверски уколов  меня  значком.  Я  дернулся
всем телом и едва не выругался, а он с улыбочкой  садиста  толкнул  меня  в
спину и буркнул: - Шевелись, дубина. Следующий!
     Наконец-то я на берегу и, слава Богу, пока ни  в  чем  не  заподозрен.
Вслед за согнувшимся под тяжестью мешка матросом я вошел в  сумрак  склада.
Там у растущей горы фруктов стоял Грбонджа.
     - Деньги! Давай! - прохрипел он, отведя меня в сторону. Получив плату,
Грбонджа с облегчением вздохнул.
     Я оглянулся - кругом бетон и стальные стены - и поплелся за матросом к
трапу. Таща третий мешок, я был близок к отчаянию. Еще несколько  ходок,  и
выгружать будет нечего. Ведь не для этого я заплатил Грбондже  кучу  денег,
чтобы пройтись под парусом да размять мускулы.
     Как же выбраться из порта? Вот  беда  -  даже  спрятаться  негде,  все
просматривается. Островитяне, по всему видать, не жалуют незваных гостей. Я
решил, что необходимо посидеть и спокойно подумать.
     -  Вели  сделать  перерыв  на  кружку  пива,  -  шепнул  я   Грбондже,
поравнявшись с ним у трапа.  Офицер-таможенник  ушел,  но  двое  стражников
остались и не спускали с нас глаз.
     - Да что ты! Мы тут всегда без передышки вкалываем.
     - А сегодня будет передышка. Ну, чего ждешь? Хочешь, чтобы я рассказал
о нашей сделке охранникам?
     Грбонджа застонал, но не стал упрямиться.
     - Шабаш, ребята! Пивком освежимся.
     Понятное дело, ребята не  стали  выяснять,  какая  муха  его  укусила.
Радостно вопя, они столпились вокруг бадейки. глотнув кислятины, я отошел и
уселся возле трапа на планшир. Посмотрел вниз - и увидел полоску воды между
промежуточными опорами. Вот он, мой единственный шанс.  Стоявший  рядом  со
мной охранник отошел. Грбонджа стал спиной ко  мне,  матросов  интересовало
только пиво. Похоже, они чего-то не поделили - кто-то завелся, кому-то даже
дали по зубам.
     Короче говоря, всем было не до меня.  Я  сбросил  в  воду  лежащий  на
пристани канат и стал по нему спускаться. Коснувшись пятками  воды,  достал
кинжал, полоснул по канату над головой и бесшумно погрузился в воду.  Когда
я добрался до ближайшей опоры, сколоченной из бревен  и  досок  и  покрытой
водорослями, наверху забила крыльями и с клекотом умчалась  прочь  какая-то
птица. Вокруг меня пузырилась темная вода; под пристанью ужасно  воняло.
Copyright © 2010 sflib.ru