Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
  Я
уже почти жалел, что не остался с матросами.
     - Выше голову, Джим, и не теряй  времени.  Охранники,  когда  хватятся
тебя, первым делом заглянут сюда.
     И я поплыл -  правда,  недалеко.  Вскоре  путь  преградила  деревянная
стена, точнее, борт парусного судна. Я приуныл. Неужели придется отступить?
Но отступать некуда - солдаты схватят меня, как только  я  вскарабкаюсь  на
пристань. Что же делать?
     - Думай, Джим, - сказал я себе, - ищи выход.  Вряд  ли  судно  достает
килем до дна. Может, нырнуть?
     Хо-хо! Не так-то это просто, - переправиться на  ту  сторону.  Сбросив
ботинки, я вдохнул полной грудью и... не решился погрузиться.  Страх  перед
пучиной заставлял меня снова и снова хватать ртом воздух. Вскоре от избытка
кислорода в крови стало мутиться в голове. Я собрал волю в кулак и ушел под
воду. Темнота. Стук в висках. Боже, я задохнусь! Так и останусь  под  водой
на веки вечные! Я плыл, касаясь ладонью  днища  корабля,  обдирая  кожу  об
острые ракушки. Все глубже, глубже... Вот он, киль,  наконец-то.  Теперь  -
вверх. Не выдержу! Какой огромный парусник! В легких -  нестерпимое  пламя,
но тут, наконец, над головой появляется  свет.  Огромного  труда  стоит  не
хрипеть, хватая ртом живительный, пьянящий воздух.  Отдышавшись,  я  поднял
голову и увидел судно у причала  напротив.  У  борта  лицом  ко  мне  стоял
матрос. Я поспешно нырнул и добрался под водой до парусника.  Собравшись  с
силами, повторил свой подвиг - проплыл под килем. Когда  я  уже  выныривал,
голова застряла между бортом и торцом опоры, и я едва не спятил от  страха.
К счастью, сумел высвободиться,  в  кровь  разодрав  затылок.  На  сей  раз
зловонный воздух показался мне восхитительным. Так начинался один из  самых
утомительных дней в моей жизни. Эти два парусника были  первыми  в  длинном
ряду судов, под которыми мне пришлось проплыть. К  полудню  я  добрался  до
последнего причала. Начался отлив, палубы  судов  опустились  ниже  настила
пристани. К тому времени я ужасно устал,  но  набрался  опыта  в  подводном
плавании. Еще один глубокий вдох, еще одно погружение - и вот  я  выныриваю
возле руля последнего судна. Впереди - длинная стена из каменных блоков.
     - Что скажешь, Джим? - спросил я себя. - Какие  будут  предложения?  -
Шло время, но ничего путного не приходило мне в голову.  -  Не  отчаивайся.
Думай.
     Как тут не отчаяться. Возвращаться - бессмысленно и  опасно.  Укрыться
под одним из причалов? Это нетрудно.  Но  доки  обязательно  обыщут,  когда
обнаружат пропажу. Подняться на пристань? Это  уж  совсем  ни  к  чему.  На
складах не спрячешься, там полно охраны.
     - Поверти проблему в голове, как советовал в таких случаях Слон.
     В чем, собственно, проблема? В том, чтобы уйти от  солдат.  Ведь  они,
возможно, уже ищут  меня.  Но  не  могу  же  я  прятаться  в  бухте  вечно?
Следовательно, нужно идти к солдатам. Рискованно?  Еще  бы.  Но,  с  другой
стороны, кому придет в голову искать среди своих? Куда плыть? Ну конечно, к
форту, которым кончается стена.
     - Самый безумный шаг в моей жизни,  -  укорял  я  себя,  снова  обводя
взглядом стену.
     Над моей головой перекликались, с грохотом топали по  палубе  матросы.
Судно, похоже, скоро отчалит -  где  тогда,  спрашивается,  прятаться?  Под
стеной, правда, плавает мусор, дерутся из-за отбросов птицы. Но пока я туда
доплыву, кто-нибудь наверняка меня заметит...  Наверху  заскрипел  такелаж.
Матросы ставили парус. Значит, надо срочно что-то делать. И тут  руль  едва
не вырвался из моих рук.  Я  ухватился  покрепче  и  поспешил  окунуться  с
головой, пока меня не заметили. Когда терпеть  стало  невмоготу,  приподнял
голову и чуть не закашлялся от  пены,  попавшей  в  горло.  Корабль  быстро
удалялся. На краю пристани спиной ко мне  стоял  охранник.  Вот  и  хорошо,
можно дышать спокойно. Форт приближался. Возле него судно снова повернет, и
я окажусь возле самой  стены.  Я  терпеливо  ждал,  когда  корма  парусника
приблизится к форту, чтобы нырнуть в последний  раз.  Цепляясь  за  щели  и
упираясь ногами в камень, когда  била  волна,  я  двинулся  вдоль  стены  и
мало-помалу достиг того места, где над водой нависали орудийные стволы.
Copyright © 2010 sflib.ru