Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
     - С чего ты взял? - буркнул я.
     Конопатый фыркнул.
     - А акцент? Где еще так говорят?
     Я тоже фыркнул. Чем дальше  в  лес  -  тем  больше  дров.  Выходит,  я
автоматически подпадаю под закон о мобилизации. Очень мило. Я снова спрятал
нос в кружке.
     - Ты лучше не рискуй, заведи  новую  ксиву,  -  участливо  посоветовал
блондин.
     - Легко сказать. Знаешь, как туго с этим в Пенсильдельфии?
     - У нас с этим тоже непросто. Везде нужны связи.
     Я встал.
     - Ладно, мне пора. Счастливо, ребята.
     Прежде чем выйти, я выглянул в коридор, убедился, что  поблизости  нет
патрульных. Потом остановился у крыльца. Почти тотчас же появился блондин.
     - Разумно. Чем меньше народу будет знать о твоих проблемах, тем лучше.
Меня зовут Жак.
     - А меня - Джим.
     - Ничего, имя как имя. Сколько ты намерен заплатить?
     - Немного. Больно уж год неудачный выдался.
     - За три куска сахара могу  свести  тебя  с  кем  нужно.  Он  запросит
двадцать.
     - Ксива тянет не больше десяти. Тебе-полтора.
     - Хо, а вы, пенсильдельфские, не  такие  олухи,  как  говорят.  Ладно,
давай бабки, и пошли.
     Я заплатил Жаку его долю. Как только  он  повернулся,  кончик  кинжала
слегка проколол ему кожу под ухом. Он застыл,  как  вкопанный.  Подержав  у
него перед глазами лезвие с капелькой крови, я сказал:
     -  Просто  предупреждение.  Со  мной,  браток,  шуточки  не  проходят.
Наколешь - под землей разыщу и пришью. Понял?
     - Понял... - пролепетал он.
     Я спрятал кинжал и треснул блондина по спине.
     - Жак, ты мне нравишься. Схватываешь на лету.
     Шагая рядом с Жаком по улице, я утешал себя надеждой, что урок  пойдет
ему на пользу. Не люблю угрожать, не люблю, когда мне угрожают. Когда  меня
запугивают, я из вредности делаю все наперекор.  Но  жуликам,  насколько  я
знаю, нравится, когда с ними не церемонятся. Такой уж народ.  По  пути  нам
попалось несколько баров, и Жак в каждый из них заглянул. В пятом  заплатил
за вход и махнул мне, чтобы я следовал за ним. Там было темно  и  накурено,
надрывался духовой оркестр. Жак провел меня в дальний конец зала, в кабину,
где музыка звучала потише. Во всяком случае, была не  столь  кричащей,  как
полосатый наряд на толстяке,  который  сидел  там.  Откинувшись  на  спинку
грубого  деревянного  кресла,  он  потягивал  из  бокала  ядовитого   цвета
жидкость.
     - Привет, капитан, - сказал мой спутник.
     - Выкладывай, Жак, в чем дело, и проваливай.
     - Капитан, не смей так говорить даже в шутку. Я по делу пришел,  можно
сказать, подарок тебе принес. Этому корешу нужна новая  ксива,  не  то  его
заберут в армию.
     В меня впились крошечные глазки толстяка.
     - Жак сказал: полторы - ему, десять - тебе. Он уже свое получил.
     - Вечно он путает.  Двадцать,  и  точка.  А  комиссионные  я  сам  ему
выплачу.
     - Ладно, черт с тобой.
     Я отдал деньги. Он тут же достал  из  кармана  пластиковые  корочки  с
фотографией паренька, которому никак нельзя было дать моего  возраста.  Год
рождения, указанный рядом с фотографией, тоже не совпадал с моим.
     - Но ему же всего пятнадцать! - возмутился я.
     - Ничего, у тебя тоже мордашка, как у младенчика. Сойдет.  Или  сбрось
несколько годков - или иди в армию.
     - Ладно, беру. Я уже чувствую, что помолодел. Спасибо за помощь.
     - Всегда к твоим услугам. Во всяком случае, пока у тебя есть сахар.
     Я вышел из бара, перебежал улицу и юркнул в темную подворотню. Жак  не
заставил себя ждать. Несколько минут я бесшумно шагал за  ним,  потом  стал
догонять. Ощутив затылком мое дыхание, он резко обернулся.
     - Это я. Не пугайся, Жак. Просто хотел тебя поблагодарить.
     - А-а! Да брось ты, не за что, -  промямлил  он,  испуганно  обшаривая
глазами пустынную улицу.
     - Жак, окажи мне еще одну услугу. Дай взглянуть на  твою  ксиву.  Хочу
убедиться, что Капитан меня не надул.
     - Что ты! Он не такой!
     - Верю, но все-таки хочу взглянуть.  -  В  свете  фонаря  блеснул  мой
кинжал. Жак мгновенно выхватил из кармана и протянул корочки, очень  похожи
на мои. Я раскрыл их, повернул к свету затем сложил и  отдал  Жаку.
Copyright © 2010 sflib.ru