Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Я заметил, что одежда прохожих не такая, как на материке, автомобили
- необычной формы,  но  с  первого  взгляда  стало  ясно,  что  технический
прогресс шагнул здесь  довольно  далеко.  Худощавый,  темноволосый  парень,
прикованный к моему запястью, тяжко вздохнул и спросил:
     - Давно ты в бегах?
     - Всю жизнь.
     - Ха, смешно. А я - полгода. Шесть коротеньких месяцочков. Ну,  теперь
- конец.
     - Так-таки и конец? Мы же не помирать, а служить идем.
     - Какая разница? У меня брата в прошлом году забрали, так он ухитрился
переправить нам письмо. Потому-то я и спрятался... Он такое пишет...
     Зрачки моего  собеседника  расширились,  он  содрогнулся.  Тут  машина
остановилась, и нам велели  вылезать.  Картина,  открывшаяся  моим  глазам,
пришлась бы по вкусу самому  утонченному  садисту.  Площадь  перед  высоким
зданием забита  самыми  разнообразными  транспортными  средствами.  Из  них
сотнями,  а  может,  тысячами,  выбирались  юные   рекруты   с   одинаковой
обреченностью на лицах. В наручниках только наша маленькая  группа  -  всех
остальных  привели  сюда  желтые  мобилизационные   предписания.   Впрочем,
армейскому  начальству  определенно  было  наплевать,  каким  путем  добыта
очередная порция  пушечного  мяса.  Как  только  мы  вошли  в  здание,  нас
освободили от оков и затолкали в толпу. Мы встали в конец длинной  очереди,
к одному из столиков, за каждым из которых  сидела  седоволосая  толстушка,
годившаяся нам в бабки.  Толстушки  все,  как  одна,  носили  очки,  поверх
которых глядели на нас, стуча на  пишущих  машинках.  Наконец  подошла  моя
очередь, и меня озарили улыбкой.
     - Документы, молодой человек.
     Я протянул "ксиву". Женщина сверила дату и имя с множеством  анкет.  Я
заметил провод, идущий от машинки к  центральному  компьютеру.  К  счастью,
компьютер не нашел противоречий.
     - Возьмите, - улыбнулась  старушка,  протягивая  мне  пухлую  папку  с
бланками. - Поднимитесь на четырнадцатый этаж. Успешной вам службы.
     Кабина лифта была огромна, но и нас набилось в нее  человек  сорок.  В
жуткой тесноте мы поднялись на четырнадцатый этаж. Как только  раздвинулись
створки  кабины,  мы  увидели  здоровяка  в  военной  форме  с  невероятным
количеством шевронов, бляшек и медалек.
     - Выходи! - оглушительно заревел он. -  Выходи!  Чего  рты  раззявили,
остолопы? Направо - стойка, каждый  хватает  прозрачный  пакет  и  коробку.
Потом - в дальний конец комнаты, там - РАЗДЕТЬСЯ!  Снять  всю  одежду.  ВСЮ
ОДЕЖДУ, ЯСНО? Личные вещи - в полиэтиленовый мешок! Одежду - в коробку,  на
коробке написать домашний адрес. Уволитесь в запас - получите обратно  свои
шмотки, если доживете. ШЕВЕЛИТЕСЬ!
     Мы зашевелились. Правда, вяло, без энтузиазма. Должно быть, на острове
было  запрещено  раздеваться  донага  в   общественных   местах   -   парни
прикрывались ладошками, жались к стенкам. Я оказался один в центре комнаты,
и на меня с кривой ухмылкой  пялился  монстр  в  шевронах.  К  стойке,  где
принимали одежду, я подошел первым. Скучающий солдат взял у  меня  коробку,
быстро проштамповал ее, грохнул об стойку и показал на  толстые  авторучки,
свисавшие с потолка на эластичных шнурах.
     - Имя, адрес, индекс, фамилии близких родственников.
     Выпустив в меня обойму слов, он отвернулся и взял  другую  коробку.  Я
нацарапал на картоне адрес  полицейского  участка,  где  меня  держали  под
замком. Как только я выпустил из пальцев авторучку,  в  поверхности  стойки
образовалось  отверстие,  и  туда  бесшумно  провалилась  посылка.  Неплохо
придумано. С полиэтиленовым мешком  в  левой  руке  и  папкой  в  правой  я
затесался в кучу дрожащих бледных  призывников;  повесив  носы,  они  ждали
дальнейших распоряжений сержанта.
     - А теперь - на восемнадцатый этаж! - громыхнул он.
     Мы снова  набились  в  лифт,  поднялись  несколькими  этажами  выше  и
оказались в медицинском аду. Врач - наверное, терапевт, судя по  стетоскопу
на шее - вырвал из моей руки и швырнул санитару папку, а затем схватил меня
за горло. Прежде чем я успел ответить ему тем же, он крикнул:
     - Щитовидка в порядке.
Copyright © 2010 sflib.ru