Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Кладовка вон за той дверью. Пошел!
     Я отворил  дверь  в  крошечный  отсек,  где  стояла  одна-единственная
коробка с надписью "БОЕВЫЕ ПАЙКИ ЮК-Е". Но коробка оказалась  подозрительно
легкой: Неужели ее содержимым можно накормишь такую ораву?
     - Тащи сюда, кретино,  нечего  ее  щупать,  -  зарычал  сержант,  и  я
поспешил обратно. Пайки ЮК-Е оказались  серыми  брикетами  в  пластмассовых
стаканчиках. Мои товарищи мигом их расхватали.
     - Такой брикет поддерживает жизнь в течение суток, - скрипучим голосом
объяснил сержант - В нем есть все витамины, минералы,  протеин  и  селитра,
которые начальство считает необходимыми для солдатского организма. Крышечка
снимается путем надавливания ногтем большого пальца на желобок,  помеченный
надписью: "надавить ногтем большого пальца". Поев, каждый из вас подойдет к
стене, вот к этому крану, наберет в пластмассовый стакан  воды.  Пить  надо
быстро,  через,  минуту  после  смачивания  упаковка,   теряет   жесткость.
Напившись, вы аккуратно скатаете ее и будете хранить как зеницу ока, потому
что она превратится в контрацептивное средство, которым  вы  еще  долго  не
сможете пользоваться, но  которое  обязаны  иметь  при  себе.  А  теперь  -
приступить к приему пищи!
     Пока мы грызли пайки, в отсеке снова  появились  кресла.  Я  осторожно
уселся на свое, ожидая, что оно снова  провалится.  Мне  не  верилось,  что
удастся уснуть сидя, но комбинация из мерзкой еды  и  предельной  усталости
сделала свое дело. Прежде чем закрыть глаза, я  услышал  собственный  храп.
Обстоятельства пробуждения можно было предугадать: кресла снова ушли в пол,
и я оказался среди кряхтящей и стонущей фиолетовой массы. Подхлестывая  нас
окриками, сержант дождался, когда последний  из  нас  поднялся  и  встал  в
подобие строя.
     - Поздравляю с первым днем новой жизни, - ухмыльнулся Клутц. Его слова
были встречены жалобным нытьем.
     В стене распахнулся люк, в салон ворвался холодный пыльный ветер. Едва
переставляя ноги, мы спустились по  трапу.  Зрелище  оказалось  не  слишком
впечатляющим. Одно бледно-розовое  солнце  пряталось  за  облаком  пыли  на
горизонте, другого было не видать. Судя по разреженному холодному  воздуху,
база  располагалась  на  возвышенности,  возможно,  на  горном  плато.  Это
гарантировало  преобладающую  летную  погоду  и  максимум   неудобств   для
возможного  десанта  противника.  Вдали,   заставив   землю   содрогнуться,
стартовал звездолет, огонь его дюз горел ярче  заходящего  солнца.  Сержант
приказал нам построиться и заявил:
     - Отныне каждый из вас будет носить военное имя, прежнее может  забыть
навсегда. Военное имя состоит из прежнего с добавлением первых четырех цифр
личного номера. Я читаю имя,  названный  проходит  в  казарму,  садится  на
указанную койку и ждет дальнейших распоряжений. Гордо 7590  -  койка  номер
один...
     Я ждал, разглядывая унылую стену казармы, пока не услышал: - Жак 5138.
     Едва переставляя ноги,  я  прошел  в  дверь,  над  которой  красовался
лозунг: "ЧЕРЕЗ ЭТИ ДВЕРИ ПРОХОДЯТ ЛУЧШИЕ СОЛДАТЫ В МИРЕ". Пол в казарме был
каменный, его совсем недавно мыли. Стены - бетонные, тоже мокрые. Я  поднял
глаза к потолку - с него капало. Мне стало страшно - не  иначе,  кто-то  из
начальства помешан на  влажной  уборке  помещений.  Койки  в  казарме  были
трехъярусные, и моя, разумеется, оказалась на самом  верху.  На  ней  лежал
скатанный матрац.
     - Добро пожаловать в новый  дом,  -  с  искренним  радушием  в  голосе
произнес сержант, когда мы все с неискренним вниманием обернулись к нему. -
Запомните хорошенько, как лежат скатанные матрацы, потому  что  они  должны
так лежать постоянно, за исключением времени, отведенного на сон. А  у  нас
здесь не разоспишься, не надейтесь. Свое личное имущество будете хранить  в
нишах под полом, они открываются и закрываются все  одновременно  вот  этой
кнопкой.
     Он  коснулся  кнопки  на  поясе.  Послышался  скрежет,   и   в   полу.
образовалось множество  прямоугольных  отверстий.  Один  неудачно  стоявший
рекрут с воплем рухнул в нишу.
     - Свет погаснет  через  пятнадцать  минут.  Нижайше  прошу  расстелить
койки, но не укладываться раньше времени.
Copyright © 2010 sflib.ru