Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
     - С этого дня пьешь. И ругаешься. Ты в армии, не  забывай.  Посиди,  я
сейчас вернусь.
     Я заказал две двойных порции чистого этилового  спирта  и  две  кружки
пива, вылил спирт в пиво и вернулся к  нашему  столику.  Мортон  не  посмел
ослушаться и залпом выпил полкружки. Потягивая свой "коктейль", я любовался
его розовеющим лицом и вытаращенными глазами.
     - Кто ты, Жак? Зачем ты делаешь то, что делаешь?
     - Если я скажу, что я шпион  и  пытаюсь  выведать  военные  тайны,  ты
поверишь?
     - Да! - мгновенно ответил Мортон.
     - Н-да. Так вот, я не шпион.  Я  такой  же  рекрут,  как  и  ты.  Хотя
признаюсь, что до призыва жил не в Пенсильдельфии, а  гораздо  дальше.  Ну,
допивай, ты,  я  вижу,  быстро  учишься.  Пойду  возьму  еще  пару  пива  и
чего-нибудь пожевать.
     Мортон набросился на еду с волчьим аппетитом;  я  же  ел  неторопливо,
раздумывая о том, что делать дальше. Потом заказал еще по  кружке  (кошелек
Гоу казался бездонным) и сигару.
     - Ух, как вкушно! - восхищался  Мортон  с  набитым  ртом.  -  Жак,  ты
жамешашельный парень, прошто жамешашельный!
     - Вздремни,  -  посоветовал  я,  видя,  что  его  глаза  съезжаются  к
переносице, а лоб вот-вот стукнется о стол. - Проснешься новым человеком.
     Я неторопливо прихлебывал из кружки - хотелось,  чтобы  пиво  и  спирт
бодрили, но не туманили рассудок. Бар пустовал, только через столик от  нас
в той же позе, что и Мортон, похрапывал сержант. Наверное,  нализался  того
же, что и мы. Простые радости  военной  жизни...  Мне  вспомнилась  военная
служба на Спиовенте, потом Слон, а потом и негодяй, по чьей вине он погиб.
     - Я не забыл тебя, капитан  Гарт,  не  надейся!  -  пробормотал  я.  -
Последние дни я заботился только о том, чтобы выжить, а теперь я выхожу  на
твой след. Ведь мы с тобой в одной армии, на одной базе.
     Голова вдруг отяжелела, и я поставил кружку. День выдался  трудный,  я
вымотался  не  меньше,  чем  Мортон.  Музыкальный  автомат   гипнотизировал
"кантри" и "музыкой угольных копей", казалось, весь мир погружается в  сон.
Но так продолжалось недолго. Услышав подозрительный шорох,  я  взглянул  на
коробки, которыми была заставлена стена. Среди них кто-то  возился.  Вскоре
показался острый носик, подрагивающие усы и  блестящие  глазки,  в  которых
отражались лампы. Крыса замерла, уставясь на меня.
     - Кыш отсюда, пока тебе хвост не прищемили, -  хихикнул  я,  довольный
остротой.
     - Джим ди Гриз, мне необходимо с тобой поговорить! -  пробасила  вдруг
крыса.
     Да, денек выдался еще тот. Даже не заметил, как поехала крыша.
     - Брось! Ты - вовсе не крыса, а плод моего больного воображения,  -  с
этими словами я схватил кружку и мигом ее осушил.
     - Разумеется, я не крыса. Я  -  капитан  Варод  из  Военно-Космической
Лиги.
     Очень осторожно, чтобы не разбудить Мортона (это моя галлюцинация, и я
должен сам с ней разобраться), я завладел его кружкой. И ехидно произнес:
     - А вы маленько усохли со дня нашей последней встречи.
     - Хватит корчить из себя идиота, ди Гриз! Выслушай меня. Эта  крыса  -
робот-шпион, управляемый с базы. Ты обнаружен и опознан.
     - Кем? Крысой?
     -  Заткнись.  Время  дорого,  военные  в  любую  минуту  могут  засечь
передатчик крысы. Нам нужна  твоя  помощь.  Ты  -  первый  агент,  сумевший
проникнуть на территорию этой базы...
     - Агент? А я считал себя преступником, которого хотят вернуть домой  и
отдать под суд.
     - Я же сказал - нам нужна твоя  помощь.  Мы  не  шутим,  речь  идет  о
человеческих жизнях. Генералы замышляют вторжение на материк. Мы узнали  об
этом  из  перехваченной  радиограммы,  но  где  произойдет   высадка,   нам
неизвестно. Вторжение может привести к неисчислимым жертвам. Надо во что бы
то ни стало узнать планы генералитета.
     Дверь с грохотом распахнулась, в бар ворвался офицер  с  пистолетом  в
руке и техник, увешанный радиоаппаратурой.
     - Сигнал идет отсюда, сэр! - заявил техник,  указывая  точнехонько  на
меня.
     - Какого черта этот вшивый рядовой лезет в сержантский бар?! -  заорал
я, вскакивая и пиная коробку под крысой. Металлическая  зверушка  упала  на
пол, и я раздавил ее каблуком.
Copyright © 2010 sflib.ru