Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
     - Чей связной?
     - Много будешь знать - плохо будешь спать.
     - Все-таки ты шпион, правда?
     - И да, и нет. Я здесь  по  своим  делам,  но  кое-кто  пытается  этим
воспользоваться. Понял?
     - Нет.
     - Вот и хорошо. Пошли  искать  аэродром.  Могу  предположить,  что  он
находится там, где горят огни и садятся самолеты. Идешь со мной?
     - А что мне еще делать? Разве  можно  снова  пробраться  в  казарму  и
сделать вид, будто ничего не случилось?
     - Сам знаешь - нельзя.
     Он с тяжким вздохом кивнул.
     - Знаю. Только никак не могу понять,  что  мы  сделаем.  Чем  все  это
закончится?
     Дельный вопрос. Правда, ответить на него пока совсем не просто.
     - Честно говоря, не знаю. Но, поскольку я втравил тебя в эту  историю,
даю слово, что первоочередная моя задача - избавить тебя от забот и хлопот.
Как - лучше не спрашивай.
     - Брось, ты ни в чем не виноват. Ведь это я распустил язык  перед  тем
дерьмовым капралом, с чего все и началось.
     Ведя непринужденную беседу, мы приближались к  аэродрому.  Дорога,  по
которой мы шли,  огибала  поле,  обнесенное  высокой  проволочной  оградой,
отлично освещенной яркими фонарями. По ту  сторону  ограды  росла  трава  и
тянулись взлетно-посадочные полосы. Вспугнув стаю черных птиц,  приземлился
огромный транспортник. Он укатил по  полосе,  и  стая  сразу  опустилась  в
траву. Одна птица раскинула крылья и перемахнула через  ограду.  Опустилась
на дорогу, свесила голову набок и заговорила человеческим голосом:
     - Ты не один.
     - Как видите. Ничего, он за нас. Это вы, Варод?
     - Нет, капитан Варод сменился с дежурства.
     - Позовите его. Я не стану разговаривать с каждой старой вороной.
     - Ладно. До связи.
     Птица повернулась кругом, раскрыла клюв и умчалась со свистом, не маша
крыльями.
     - Реактивный двигатель, - заметил я. - Воздухозабор через клюв.  Сопло
примерно там, где оно может находиться по нашему представлению. Пошли.
     Послышался приближающийся рев сирены: по дороге мчался автомобиль.  Он
притормозил,  поравнявшись  с  нами,  и   тарелка   навигационной   антенны
уставилась на нас. Затем машина двинулась дальше.
     - А ловко они засекают радиопередачу, - заметил я.
     - А что, в птице есть рация?
     - Помимо всего прочего. Похоже, она действует в  автономном  режиме  и
имеет логические цепи, которые подсказывают ей держаться  стаи.  Засечь  ее
можно только во время радиоконтакта с базой.
     - А где находится база?
     - Тебе это не интересно. Как и то, кто  послал  птицу.  Но  могу  тебя
заверить, что эти люди не хотят неприятностей твоей стране.
     - А почему? - возбужденно спросил он. - Скажи  им,  пусть  берутся  за
дело: избавят нас от вояк и их прихвостней и снова устроят выборы.  Знаешь,
сколько уже длится военное положение? Я подсчитал: так называемое временное
военное положение введено двести лет назад. Передай  друзьям  этой  птички,
пусть причинят военным все неприятности, какие только смогут.
     - Я все слышал, - пробасила птица, выныривая из сумрака  и  усаживаясь
мне на плечо. - Нет, неприятностей мы не хотим...
     - Варод, умолкните, -  оборвал  я.  -  С  минуты  на  минуту  вернется
пеленгатор, нет времени на болтовню.  Я  узнал  кое-что  насчет  вторжения.
Птица скосила на меня глаза и кивнула.
     - Прекрасно, - сказала она. - Излагай, я  записываю.  Где  они  решили
высадиться?
     - На другой планете. Они готовят космический флот
     - Ты уверен?
     - Уверен. Я подслушал.
     - Название планеты?
     - Не имею представления.
     - Я вернусь. Только уведу подальше пеленгатор.
     Птица взмыла в  небо,  оставив  в  воздухе  инверсионный  след  и,  не
прекращая передачи, уселась на кабину проезжавшего  мимо  грузовика.  Через
минуту пеленгатор развернулся и помчался вслед за грузовиком.
     Мы пошли дальше.
     - Ты говорил насчет вторжения. Что ты узнал?
     - Только то, что ты слышал. А командует десантом  генерал  Зеннор.  Из
его слов я сделал вывод, что все начнется очень скоро.
     Раздался свист, меня хлестнуло струей горячего воздуха,  острые  когти
прямо через кепи впились в череп.
Copyright © 2010 sflib.ru