Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
     - Ты должен выяснить, на какую планету они решили напасть.
     - Сами выясняйте. Проследите за ними, когда стартуют.
     - Невозможно. Ближайший крейсер с аппаратурой слежения в четырех  днях
пути отсюда. Он может опоздать.
     - Ладно, попробую что-нибудь сделать, О-ой!
     Я потер  затылок,  с  которого  при  взлете  птицы  исчезло  некоторое
количество волос, и поднял с земли кепи.
     - Давай смешаемся с  толпой,  -  сказал  я  Мортону.  -  А  то  экипаж
пеленгатора заподозрит нас, если будет встречать везде, где работает рация.
     - А нельзя ли смешаться с толпой, которая ест и пьет?
     - Неплохая идея. И я как раз знаю, куда надо ехать.
     С этими словами я  вышел  на  середину  дороги  и  поднял  руку  перед
грузовиком. Водитель поспешно нажал  на  тормоза,  покрышки  взвизгнули,  и
грузовик остановился.
     - Что, дружок, беремся превышать скорость? - рявкнул я.
     - Виноват, капитан, я вас не заметил...
     - Я знаю, почему ты меня не заметил. У тебя одна фара  не  горит,  вот
почему. Но я сегодня добрый. Если подбросишь нас к  офицерскому  клубу,  я,
может, вовсе позабуду, что видел тебя.
     Не скажу, что у водителя был другой выбор. Он высадил нас  у  клуба  и
поехал дальше. Мы вошли в обитель радостей земных, почти не отличающуюся от
клуба для сержантов, разве что здесь  были  официантки.  Примерно  четверть
столиков была занята; видимо,  большинство  офицеров  базы  находилась  при
исполнении. Перед нами с похвальной быстротой поставили кружки  с  пивом  и
тарелки с бифштексами, и мы с голодным рычанием набросились на еду. К концу
трапезы в дверях появился офицер и засвистел в свисток.
     - Ага! Вот вы где! А ну, выметайтесь! Все до одного! Сбор по  тревоге.
Транспорт ждет снаружи. Это и вас касается, - его палец указал на нас.
     - А при чем тут мы, полковник? Мы только что сменились.
     - Сейчас снова заступите! И не злите  меня,  ребята,  -  вы,  я  вижу,
наелись, а у меня крошки во рту не было.
     - Выходим, сэр!
     Вслед за остальными посетителями клуба  мы  с  Мортоном  выскочили  за
дверь и забрались в стоявший у тротуара автобус.  Последним  по  ступенькам
автобуса поднялся полковник, и мы поехали.
     - Внимание! - перекрывая шум двигателя, закричал полковник.  -  Сейчас
вы узнаете то, что вам положено узнать. По  причинам,  вас  не  касающимся,
командование изменило свои планы. Вы идете в бой. Идете немедленно.
     Пассажиры автобуса восприняли это сообщение с воплями  возмущения,  но
полковник всех переорал.
     - Молчать! Я знаю, все вы - толстопузые, плоскозадые штабные крысы. Но
не забывайте, вы еще и солдаты. Из-за того, что командование изменило  свои
планы, не все боевые офицеры успели вовремя прибыть на базу.  Вы,  господа,
только что добровольно вызвались их заменить. Вы получите обмундирование  и
форму, примете под свое начало подразделения и погрузитесь на транспорт.  В
полночь старт.
     Полковнику надоели жалобы и протесты; он вытащил  из  кобуры  зловещий
пистолет и пробил дырку в крыше автобуса.  Затем  навел  на  нас  дымящийся
ствол. Мгновенно воцарилась тишина.
     - Вот так-то лучше, - сказал  он.  -  Вы  все  -  вольноопределяющееся
собачье дерьмо, привыкли ловчить и бездельничать, но теперь  сладкая  жизнь
кончилась. Вы в действующей армии и будете выполнять приказы.
     Автобус остановился, и полковник снова выпалил в крышу.
     - А теперь, добровольцы, выходи строиться.
     В ночи ярко горели огни вещевого склада. У ломящихся от амуниции полок
стояли интенданты. Плотный офицер загородил полковнику дорогу.
     - В сторону! - громыхнул полковник, бдительно косясь на нас.
     - Нельзя, сэр! - возразил интендант. - Без распоряжения из штаба я  не
могу вам ничего выдать.
     Полковник выстрелил в лампу над дверью склада,  затем  прижал  горячее
дуло к интендантскому носу.
     - Что ты сказал? - прохрипел он.
     - Распоряжение только что получено, сэр! Проходите  и  получайте  все,
что вам нужно. Торопитесь!
     Мы вихрем промчались по складу, хватая мундиры, сапоги, ранцы, ремни и
все, что попадалось под  руку.  Полковник-маньяк  казался  вездесущим;  его
пистолет время от времени бабахал, поддерживая темп.
Copyright © 2010 sflib.ru