Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Через несколько  минут
мы высыпали на улицу, торопливо срывали с себя мундиры, напяливали  зеленую
полевую форму, нахлобучивали на головы каски и запихивали все  остальное  в
ранцы. Потом мы отправились в соседнее здание, где нам  выдали  оружие.  Но
без боеприпасов: полковник был не дурак. Сгибаясь  под  тяжестью  оружия  и
обмундирования, я вышел на улицу и привалился к  стене.  Рядом  примостился
Мортон.
     - Ты хоть чуть-чуть представляешь, что это значит? - спросил он.
     - Разумеется. Генералы заподозрили, и не без оснований,  что  за  ними
шпионят. Потому они изменили дату вторжения.
     - А что будет с нами?
     - Будем вторгаться. К счастью, в качестве офицеров, то  есть,  прячась
за спины солдат.
     - Открой ранец, - прошептала мне на ухо моль.
     - Это ты сказала?
     Моль больно ужалила меня в мочку электрическим разрядом.
     - Открой... ранец... -  проскрипела  она  и  упала.  Видимо,  посадила
батарейки.
     Я поспешно выполнил ее просьбу, решив, что в ранце,  наверное,  что-то
спрятано. Послышался свист, пахнуло  отработанным  топливом  -  и  в  ранец
плюхнулась птица.
     - Не повезу я контрабандой эту чертову птицу, - запротестовал я. - Еще
не хватает, чтобы меня из-за нее поставили к стенке!
     В глазах птицы вспыхнул дикий огонь. - Ты сделаешь это,  ди  Гриз.  От
этого  зависит  судьба  целого  человечества.  Запомни,  птица   включается
посредством двойного нажатия на клюв.
     Огонь в глазах угас, птица свесила голову. Я закрыл ранец. Послышались
шаги приближающегося полковника.
     - В автобус! - приказал он. - Быстро, быстро, быстро!
     Не успели мы перевести дух, как из дверей склада, едва  не  падая  под
тяжестью оружия и экипировки, повалили офицеры. Один за  другим  грузовики,
под завязку набитые хнычущими тыловиками, трогались с места и  исчезали  во
мраке. Мы с Мортоном  тоже  перебросили  пожитки  через  борт  грузовика  и
забрались в кузов.
     - Подумать только, я сам  попросил  начальство  продлить  контракт,  -
попенял себе грузный офицер, привалившийся ко мне спиной.  Я  услышал  звук
открываемой бутылки и бульканье.
     - Чур, я второй, - я забрал бутылку из  его  трясущихся  рук.  Напиток
оказался дрянным, не крепким.
     - А ты все еще не  пьешь?  -  прохрипел  я,  обращаясь  к  Мортону,  и
встряхнул почти опустевшую бутылку.
     - Я быстро учусь, - он хлебнул, поперхнулся, снова  глотнул  и  вернул
бутылку владельцу.
     Мы содрогнулись от оглушительного рева, в глаза ударил  яркий  свет  -
неподалеку стартовал корабль. Начинался первый  этап  вторжения.  Грузовик,
взвизгнув покрышками, остановился, нас качнуло, а потом знакомый неприятный
голос приказал вылезать. Полковник - наша Немезида - нетерпеливо махал  нам
рукой. За его спиной стоял радист с рацией,  толпились  сержанты  и  четким
строем, поротно и побатальонно, маршировали к поджидающим кораблям рядовые.
     - Внимание! - заорал полковник.- Слушайте, что  я  вам  скажу.  Видите
этих  солдат?  Это  отличные  солдаты,  и  им  нужны  отличные  офицеры.  К
сожалению,  в  моем  распоряжении  только  вы  -  толстопузые,  плоскозадые
канцелярские крысы, отбросы базы. Посему  я  намерен  вас  разделить  -  по
человеку на роту - в надежде, что вы наберетесь опыта перед смертью.
     Его идея мне не понравилась, ведь я  обещал  Мортону  приглядывать  за
ним. А это будет совсем непросто, если нас  разлучат.  Я  тяжело  вздохнул.
Придется нарушить главные заповеди выживания в  армейских  условиях:  держи
рот на замке и не вызывайся добровольцем. Браво  шагнув  вперед  и  щелкнув
каблуками, я закричал:
     - Сэр! У меня не толстое пузо и не плоский зад. Я снайпер и инструктор
рукопашного боя.
     - Не верю! - проревел полковник.
     Я швырнул полковника на землю, наступил ему на спину, отобрал пистолет
и погасил выстрелом ближайший фонарь. После чего помог полковнику подняться
и вернул оружие. Гримаса ярости на  его  лице  быстро  сменилась  довольной
улыбкой. Отряхнувшись, он сказал:
     - Неплохо! Побольше бы мне таких парней, не было  бы  забот.  Получишь
лучшую роту. Имя?
     - Дрем. Сэр, прошу отдать в  мое  распоряжение  лейтенанта  Хеска.
Copyright © 2010 sflib.ru