Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
  Он
молод и туповат, но я сделаю из него офицера.
     - Забирай. Есть еще добровольцы?
     Боясь, что он передумает, я схватил ранец и бросился к кораблю. Мортон
топал сзади.
     - Когда ты его повалил, я думал, что помру от  страха,  -  сказал  он,
тяжело дыша. - Ты здорово рисковал.
     - В этом мире мы рискуем на каждом шагу, - наставительно произнес я. -
Достаточно вспомнить о канцерогенах и  дорожно-транспортных  происшествиях.
Думаю, мы можем остановиться и положить вещи. Нам сейчас помогут.
     К нам действительно спешил энергичный сержант с наголо обритой головой
и большими усами. По пятам за ними неслись двое рядовых.
     - Сержант первого класса Блох,- представился  сержант.  -  Если  вы  -
капитан Дрем, то вы наш новый командир.
     - Сержант, вы дважды правы. Прикажите бойцам отнести на  корабль  наши
вещи.
     - Есть, сэр. Наша рота в полном составе на корабле, отлет через десять
минут.
     - Успеем. Пошевелитесь.
     Погрузочный  пандус  вырвался  у  нас  из-под  ног,  а  наружный   люк
заскрежетал, закрываясь. Мы успели проскочить и, вскарабкавшись  на  ящики,
прикрепленные к палубе, ухватились за нижний край  поднимающейся  лестницы.
На  втором   ярусе   находилась   наша   рота,   уже   расположившаяся   на
противоперегрузочных койках. Едва мы приняли горизонтальное положение,  как
замигали красные лампочки и  ожили  двигатели.  Старт  прошел  как  обычно,
правда,  корабль  рванул  с  большим  ускорением,  чем  любой  коммерческий
транспортник, но на  то  он  и  армейский  корабль.  Как  только  ускорение
снизилось до одного "ж", я встал и жестом подозвал сержанта.
     - Фляги наполнены?
     - Да, сэр.
     - Разрешите солдатам пить, а еду пока побережем.
     Внезапно зашумели динамики, раздался не в меру усиленный голос:
     - Всем командирам собраться на третьей палубе. Повторяю: всем офицерам
собраться на третьей палубе.
     - Лейтенант, -  сказал  я  Мортону,  позеленевшему  от  перегрузки,  -
остаетесь за меня. - Приблизив губы к его уху, я прошептал:  -  Постарайся,
чтобы никто не заметил птицу, не то мы в такое дерьмо влипнем...
     Он застонал в ответ, и я удалился, не дожидаясь, когда он расплачется.
По трапу уже торопливо поднимались офицеры.
     - Может быть, нам скажут наконец, что все это значит, - произнес  один
из них.
     - Да, пора бы, а то целый  год  лапшу  на  уши  вешают,  -  согласился
другой.
     Столовая, куда нас собрали, была невелика, и стулья  достались  только
тем, кто пришел первыми.  Остальные  оперлись  о  столы  и  прислонились  к
стенам.  Престарелый  сержант  составил  список  присутствующих  и  доложил
генералу с двумя звездочками на каждом погоне,  что  сидел  за  центральным
столом.
     - Внимание! - крикнул сержант,  и  в  столовой  воцарилась  тишина.  -
Представляю новичкам генерала Лавендера, командира нашей  дивизии.  У  него
важное сообщение.
     Генерал чинно кивнул и заговорил:
     - Да, ребята, пришло наше время. День "Д", час "Ч", - время,  которого
вы с таким  нетерпением  дожидались.  Капитан  нашего  корабля  только  что
доложил, что мы легли на курс и с дороги  уже  не  свернем.  Поэтому  можно
вскрыть секретный пакет.
     Он взял густо усеянный красными печатями огромный конверт, и в  тишине
послышался громкий треск  разрываемой  бумаги.  Из  пакета  генерал  достал
красную плоскую коробку.
     - Так вот. Все вы слышали, что мы планируем защитную  операцию  против
Земли.  Эти  слухи  не  соответствовали   действительности,   контрразведка
распространяла их специально для того, чтобы ввести  врага  в  заблуждение.
Инопланетные шпионы многочисленны и вездесущи, и поэтому необходима  полная
секретность. Но теперь эта необходимость отпала. Как вам известно, мы летим
в космическом пространстве.  Наш  корабль  держит  курс  на  очень  богатую
планету, тысячу лет назад утратившую связь с галактической цивилизацией. Но
самое главное: о существовании этой планеты знаем только мы. Она  обитаема,
но туземцы - народ отсталый и не заслуживает того,  чтобы  эта  девственная
планета принадлежала только им.  Техника  готова?  Отлично.  Пусть  генерал
Зеннор, открыватель этой планеты, сам о ней расскажет.
Copyright © 2010 sflib.ru