Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
     У меня участился  пульс.  Захотелось  опуститься  на  корточки.  Но  я
вовремя понял, что у генерала в руке кассета с записью, а самого Зеннора на
корабле нет. Лампы померкли, генерал вытащил кассету из футляра и вставил в
проектор. Перед нами возникли отталкивающие голографические черты Зеннора.
     - Солдаты Невенкебла, я  отдаю  вам  честь!  Вам  предстоит  совершить
небывалый в истории нашей страны подвиг! Ваша  победа  обогатит  и  укрепит
родину, и никто не рискнет покуситься  на  ее  свободу.  Сокровища  планеты
Чоджеки будут принадлежать нам!
     Зазвучала торжественная музыка. Зеннор исчез, уступив  место  медленно
вращающейся сфере. Но голос его по-прежнему звучал у нас в ушах:
     - Чоджеки, богатая планета с теплым климатом и плодородной почвой.  Мы
открыли ее совершенно случайно, нам  выпал  счастливый  шанс,  единственный
шанс из миллиона. За кораблем, которым  я  командовал,  гнались  убийцы  из
Военно-Космической Лиги. Чтобы оторваться от  них,  нам  пришлось  прыгнуть
наугад,  и  в  результате  мы  наткнулись  на  эту  замечательную  планету.
Возможно, не просто случайность, а божественная воля  привела  нас  к  ней,
возможно, высшим силам небезразлична судьба нашей прекрасной родины!..
     - Возможно, все это - куча старого дерьма, - шепотом добавил кто-то, и
эта точка зрения получила поддержку. В столовой находились боевые  офицеры,
предпочитавшие истину пропаганде.  Но  Зеннор  не  слышал  их  недовольного
ворчания.
     - Мы высадились и провели  разведку.  Чоджеки  -  огромная  планета  с
неисчерпаемыми запасами тяжелых металлов, изобилующая лесами и  нетронутыми
реками, пригодными  для  строительства  электростанций.  Единственное,  что
нельзя назвать сокровищем этой планеты, - ее население. - В голосе  Зеннора
послышалось плохо скрываемое раздражение. -  Туземцы  -  отсталый  народ  с
дурными  манерами  и  непонятными  капризами.  Мы  пришли  к  ним  открыто,
протянули  руку  дружбы,  предложили  помощь,  сотрудничество,  контакт   с
высокоразвитой цивилизацией. И знаете, чем они нам ответили? -  Раздражение
перешло в откровенную злость. - Я  скажу  вам,  чем  они  ответили.  Ничем!
Сделали вид, будто нас не  замечают.  Отвернулись  от  нас.  Отказались  от
цивилизованного диалога!
     - Наверное, они знали, что делают, -  пробормотал  кто-то,  и  генерал
Лавендер заорал: "Молчать!"
     Планета исчезла, снова появился Зеннор. Он уже полностью держал себя в
руках, но глаза были недобрыми.
     - Поэтому вы, офицеры, должны  понимать:  то,  что  мы  предпринимаем,
делается  для  блага  туземцев.  Мы  протянули  им  руку  дружбы,  они   ее
оттолкнули. Нам нанесено оскорбление.  Следовательно,  мы  должны  показать
этим наглым крестьянам для их же  пользы,  что  гордых  граждан  Невенкебла
нельзя оскорблять безнаказанно. Дадим им небольшой  урок,  на  который  они
сами напросились! Мы предлагали им помощь и дружбу. Они отвергли  и  то,  и
другое и пусть  теперь  пеняют  на  себя.  Да  здравствует  Невенкебла!  Да
здравствует позитивная политика мира!
     Лампы вспыхнули, и мы вскочили, как идиоты. Под  зловещие  звуки  труб
грянул хор:
     - Да здравствует Невенкебла. Страна мира. Страна  добра  и  света.  Да
здравствуют наши добрые, милосердные вожди. Свобода граждан - наша святыня.
Мы будем бережно хранить ее. Кто посмеет напасть на нас - встретит отпор...
И так далее.
     Я тоже что-то такое орал и очень обрадовался, когда гимн закончился. В
воздухе уже висела голографическая карта, и генерал Лавендер  тыкал  в  нее
пальцем:
     - Вы получите карты и подробные приказы, изучите их за ночь... а утром
снова соберетесь здесь, и я изложу подробный план операции.  Но  вкратце  о
том,  что  нам  предстоит,  расскажу  сейчас.  Солдатам  и  офицерам  нашей
восемьдесят  восьмой  дивизии,  которых  в  армии  зовут  Боевыми  Зелеными
Дьяволами, выпала честь освободить вот этот  промышленный  район  огромного
города, носящего варварское название Баллегаррик. Здесь -  шахты,  здесь  -
склады, тут и тут - железнодорожные пути, а здесь, в десяти километрах,  на
краю озера, электростанция, снабжающая город  энергией.
Copyright © 2010 sflib.ru