Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Пока все.
     Едва за сержантом закрылась дверь, Мортон  уронил  голову  на  стол  и
захрапел. Я допил остатки  апельсинового  коктейля.  В  животе  протестующе
заурчало. Или это от голода? Пожалуй,  ведь  офицерский  клуб  с  последним
недоеденным бифштексом остался довольно далеко во времени и пространстве. Я
порылся в ранце и нашел порцию сухого пайка, а именно: розоватый цилиндр  с
надписью  "самоприготовляющаяся  пища".  Я  с  энтузиазмом  выхватил  из-за
голенища боевой нож и проколол белый  кружок  на  торце  цилиндра.  Цилиндр
мгновенно раскалился и обжег пальцы, после чего  упал  на  пол,  где  долго
шипел, судорожно дергался и катался.  Казалось,  что  он  вот-вот  на  меня
прыгнет. Наконец упаковка лопнула, и моему взгляду предстала колбаса длиною
в руку, неприятная на вид, но недурно пахнущая. Я отрубил кусочек,  наколол
на кончик ножа и отправил в рот. Ничего, съедобно. Не хватает только  пива.
Полет занял пятнадцать дней, похожих друг на друга, как сухие пайки. С  той
поры я просто возненавидел колбасу. Да и не только я, поскольку по чьему-то
недосмотру на корабль не погрузили иных продуктов. Даже  генералу  пришлось
есть только колбасу, отчего он был далеко не в  восторге.  Наконец  генерал
Лавендер созвал нас в последний раз. Как только все собрались, он  встал  и
грохнул кулачищами об стол.
     - Все, ребята! Прилетели. Уже  высадились  первые  разведчики,  по  их
сообщениям противник не оказывает сопротивления. Но мы должны быть  начеку:
возможно, враг пытается нас заманить в хитроумную ловушку. Все вы  получили
на руки приказы и знаете, что от вас требуется.  Посадка  через  два  часа.
Сверьте часы. Все свободны.
     Мы разнесли новость по своим подразделениям.
     - Наконец-то! - обрадовался Блох. - А то ребята размякли,  валяясь  на
койках.
     - Собери унтер-офицеров. Проверим еще разок, все ли мы учли.
     Когда унтер-офицеры разместились в моей каюте, я развернул карту.
     - Вот здесь - предполагаемое место высадки. Кто из вас  твердо  верит,
что наш пилот не ошибется?
     Ответом была полная тишина.
     - Вот и у меня такое предчувствие. Десантируемся на рассвете, то  есть
затемно. Мы высадимся первыми, поскольку у нас  самый  дальний  маршрут.  Я
поеду в командирской машине. Фары будут включены до первого обстрела.
     Сержант Блох нахмурился.
     - Сэр, генерал Лавендер строго запретил зажигать огни.
     - Совершенно верно. Но генерал высадится последним, а мы - первыми.  А
вслед за нами сразу пойдут танки.
     - Вы правы, сэр, надо включить фары, - поспешно согласился сержант.
     - Я поднимусь на ближайшую возвышенность  и  попытаюсь  привязаться  к
местности. Командовать вами тем временем будет лейтенант Хеск. Как только я
выясню, в каком направлении  нам  надо  двигаться,  мы  двинемся  в  нужном
направлении. Наша цель - вот эта электростанция, снабжающая энергией  город
с непроизносимым названием Баллегаррик. Наша боевая задача - захватить ее и
удержать. Вопросы есть?
     - Сэр,  мы,  наверное,  оставим  пайки  здесь  и  перейдем  на  свежие
продукты? - спросил капрал Аспайя.
     - Да и нет. То есть, нет и да. Пайки заберем с собой  на  тот  случай,
если повстречаем нашего интенданта. Тогда ему придется сожрать всю колбасу.
Что касается свежих продуктов, да,  скоро  мы  наверняка  захватим  местное
продовольствие. Перед тем как распределять трофеи, все принесите  мне.  Еще
вопросы?
     - А как насчет амуниции? Когда нам ее выдадут?
     - Как только спустимся на нижнюю палубу. Вы  лично  проследите,  чтобы
каждый солдат получил все, что ему причитается. И не  вздумайте  выдать  на
руки боеприпасы. Не хватало еще стрельбы на борту корабля.
     - Мы зарядим оружие после высадки? - спросил мастер-сержант.
     - Вы зарядите оружие, когда я прикажу. Мы  не  ожидаем  сопротивления.
Если не будет сопротивления, то незачем стрелять в туземцев. Если не  будем
стрелять в туземцев, не будет и сопротивления, и операция пройдет быстро  и
успешно. Если оружие не заряжено, оно не выстрелит. Поэтому оружие не будет
заряжено.
     По каюте пробежал глухой ропот. Бровастый капрал Аспайя  облек  его  в
словесную форму:
     - Сэр, нельзя идти в дело с незаряженным оружием.
Copyright © 2010 sflib.ru