Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
     - Можно, - заверил я его ледяным тоном. - Нельзя нарушить  приказ,  за
это - расстрел на месте. Мое оружие будет заряжено, можете успокоиться. Еще
вопросы? Нет вопросов? Свободны. Через полчаса посадка.
     - Кажется, им не  понравилась  твоя  затея,  -  сказал  Мортон,  когда
унтер-офицеры удалились.
     - Да пошли они в задницу. Мало ли что им не нравится. Мне, может быть,
не нравится убивать  мирных  жителей.  Не  будет  боеприпасов  -  не  будет
стрельбы.
     Мортон с озабоченным видом прилаживал лямки к ранцу.
     - Но ведь должны же они иметь возможность защищаться... -  пробормотал
он.
     - Мортон, погляди в зеркало, - велел я. - Что ты там видишь? Ты видишь
лейтенанта Хеска. Ты  рассуждаешь,  как  полагается  рассуждать  лейтенанту
Хеску. Опомнись, ты же мирный человек, в армию  не  по  своей  воле  попал.
Скажи, ты видел когда-нибудь, как убивают? Видел трупы?
     - Как убивают - нет, а труп... Однажды был на похоронах тетушки...
     -А я не раз видел, как убивают. Поверь, это не самое приятное зрелище.
И учти: умирая, человек исчезает навсегда. Не забывай об этом,  что  бы  ни
говорили тебе всякие "ястребы", "псы войны", торговцы ненавистью. Ты хочешь
умереть?
     С этими словами я приставил к его горлу  кончик  ножа.  Он  вздрогнул,
выпучил глаза и едва слышно прохрипел: "Нет!". Нож исчез так же  мгновенно,
как и появился.
     - И я не хочу. И никто на планете, на которую вот-вот высадятся тысячи
безмозглых убийц, не хочет умирать.  И  вообще,  я  не  понимаю,  как  меня
угораздило оказаться среди них!
     Мортон вздохнул.
     - Тебя же забрали в армию, как и меня.
     - А почему мы это допустили? Вот всегда так: старики посылают  молодых
воевать. Ставили бы в строй не моложе пятидесяти пяти - разом бы все  войны
прекратились.
     Завыла сирена, замигали сигнальные лампочки. Я взглянул на часы.
     - Вот и прилетели.
     На грузовой палубе в тусклом свете красных ламп среди машин и ящиков с
амуницией суетились солдаты я  унтерофицеры.  Я  добрался  до  командирской
машины, установленной у самого края опускного пандуса, и постучал  ботинком
по соединительной скобе.
     - Скобы сбрасываются посредством взрывов, - сказал сержант Блок.
     - Сам знаю. Как  их  еще  снимешь?  Все  погрузили  в  машину,  что  я
приказал?
     - Да, сэр. Запасная амуниция под задним сиденьем.
     Я заглянул под  сиденье  и  кивнул  в  знак  одобрения.  Помимо  всего
прочего, там лежало несколько фляг со стократно  опробованным  апельсиновым
напитком, а под фальшивым дном ящика скрывалась говорящая  птица.  Внезапно
пол под ногами вздрогнул. Мы снижались неторопливо, с ускорением в два "же"
-  специально,  чтобы  солдаты  не   расслаблялись   перед   операцией   на
противоперегрузочных  койках.  Старших  офицеров,   естественно,   это   не
касалось. Я уселся в командирскую машину рядом с водителем.
     - Включи зажигание, - приказал я. - А стартер пока не трогай.
     Гул корабельных двигателей внезапно прекратился, и  машина  подо  мной
вздрогнула. Грохнул взрыв - это отлетели
     соединительные скобы. Пандус со скрежетом опустился.
     - Трогай! - крикнул я водителю, глядя в черный квадратный  провал,  за
которым хлестал дождь. - И фары включи!
     Машина с ревом съехала по пандусу  и  подняла  тучу  брызг,  угодив  в
обширную лужу. За пеленой дождя не видно было ни зги.  Некоторое  время  мы
ехали наугад. Наконец я  оглянулся  и  увидел  тяжело  нагруженных  солдат,
плетущихся за нами следом.
     - Впереди сплошная вода, сэр, - доложил водитель, нажав на тормоз.
     - Так сворачивай, идиот! Утопить нас  вздумал?  Направо  сворачивай  и
объезжай корабль.
     В небе сверкнула молния, эффектно грянул гром. Я хлопнул  водителя  по
плечу и указал:
     - Видишь, вон там холм, за рядом деревьев? Гони туда.
     - Капитан, там изгородь!
     Я вздохнул.
     - Солдат, ты что, забыл, что едешь на бронированной боевой  машине,  а
не на двухколесном велосипедике?
     Когда мы остановились на вершине невысокого  холма,  дождь  хлестал  с
прежней силой, но горизонт уже светлел.  Я  развернул  светящуюся  карту  и
попытался установить, где мы  находимся.
Copyright © 2010 sflib.ru