Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
  Мои
конвоиры тоже торопились  -  им  не  терпелось  сбыть  меня  с  рук.  Но  о
возвращении на любимую родину я мечтал меньше всего на свете.  Выбрался  из
здания оказалось непростым делом, и я который раз мысленно дал  себе  пинка
за мальчишескую попытку побега. В здании было  всего  три  двери,  все  три
запирались надежнее, чем воздушные шлюзы космических  кораблей.  Мы  прошли
мимо жужжащих и пощелкивающих сканнеров,  трижды  сенсоры  роботов  изучали
отпечатки  наших  пальцев  и  сетчатки  глаз,  затем   загудели   механизмы
раздвигающейся двери, и на нас хлынула волна  теплого  воздуха,  запахов  и
звуков. На улице, куда мы спустились по длиннющей  лестнице,  я  прямо-таки
рот разинул. И было отчего, ведь эта планета - всего-навсего третья из тех,
где мне довелось побывать. А жизнь на скотоводческих фермах Бит  О'Хэвен  и
рабство в болотах Спиовенты не подготовили меня к тому обилию  впечатлений,
которое я испытал, едва покинув тюрьму Лиги. Теплый пыльный  воздух  напоен
пряными ароматами, над улицей разносится какофония непривычных звуков, мимо
движется  непрерывный  поток  людей,   незнакомых   экипажей   и   каких-то
четвероногих существ. Одно из них шествовало мимо, неся на спине  человека.
Внезапно длинные ноги животного уперлись в мостовую, а глаза вытаращились в
мою сторону. Оно разинуло  рот,  демонстрируя  чудовищные  желтые  зубы,  и
визгливо заорало. Я попятился, а конвоиры захохотали.
     - Не дрейфь, от мара мы тебя защитим, - пообещал Фэтсо.
     Может, для местных жителей этот зверь и был маром, а для меня - конем.
В школе я видел таких в учебных  фильмах  по  истории.  Первопоселенцы  Бит
О'Хэвен привезли с собой лошадей и первое  время  ездили  на  них,  пахали,
возили сено и так далее. Однако вскоре лошади вывелись - слишком уж много у
меня на родной планете хищного зверья. Выжили только люди и свинобразы -  к
ним ни один хищник не подступится.
     Я взглянул на зверя повнимательней, отметил, что при всей его огромной
величине он, судя по зубам,  травоядный,  а  значит,  бояться  нечего.  Тут
подскочили два его сородича, впряженные в какой-то ящик на колесах. Услышав
свист Рэско, сидевший на ящике кучер натянул поводья.
     - Залезай,- велел мне Фэтсо, распахивая дверцу.
     Я с омерзением отшатнулся.
     - Там грязно! Неужели Лига даже нормального транспорта не может...
     Рэско дал мне такого пинка, что  я  птицей  влетел  в  фургон.  Следом
забрались охранники.
     - Лига старается по  возможности  пользоваться  туземным  транспортом,
чтобы поддерживать местную экономику. Так что заткнись и радуйся.
     Я заткнулся, но радоваться не стал.  Устремив  на  улицу,  по  которой
громыхали колеса нашего фургона, невидящий взор, я размышлял, как бы удрать
от конвоя, при этом сделав какую-нибудь гадость  паршивцу  Рэско.  Пожалуй,
сейчас самое подходящее время. Два молниеносных удара -  и  они  лежат  без
чувств, и я исчезаю  в  толпе...  Нагнувшись,  я  с  остервенением  почесал
лодыжку.
     - Тут клопы! Меня укусили!
     - А ты их тоже укуси,  -  с  детской  непосредственностью  посоветовал
Фэтсо, и оба надзирателя захохотали.
     Вот и чудненько. Они не заметили, как я вытащил из подошвы и  зажал  в
кулаке отмычку. Но едва я повернулся к Рэско, замышляя, как говорят  судьи,
нанесение побоев, фургон остановился, и Фэтсо отворил дверцу.
     - Выходи, - велел он мне, а  Рэско  с  силой  дернул  цепочку,  отчего
наручник больно впился мне в запястье.
     Выбравшись из фургона, я в недоумении уставился на здание с  мраморным
фасадом. - Но ведь это не космопорт, -  пробормотал  я.  -  В  самую  точку
попал, - ухмыльнулся Рэско и потащил меня за собой. - Это  местный  вариант
пересылки.
     Я решил, что дальше не пойду, хватит с меня этой мерзкой  компании.  И
все-таки пришлось потащиться следом за  надзирателями,  всей  душой  желая,
чтобы  подвернулась  какая-нибудь  лазейка.  Вскоре  она  подвернулась.   Я
заметил, что в дверь под красивой вывеской "ПИЧЕР  ПИСА  ГОРРИТ"  входят  и
выходят одни мужчины. Проще простого было догадаться, что означает надпись.
Я остановился и, показывая пальцем на дверь, заныл:
     - Я хочу туда! Ну, пожалуйста!
     - Нельзя! - ухмыльнулся Рэско.
Copyright © 2010 sflib.ru