Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Генералам,  привозящим  армию  домой
нетронутой, медали не достаются. Славу обретают в битвах, и  запомните  мои
слова - битва будет. Такова человеческая природа. Не все же трусы  на  этой
планете...
     - В чем дело, Лавендер? - раздался знакомый голос, и температура  моей
крови сразу упала градусов на десять. Я затаил дыхание.
     - Генерал Зеннор, захвачен первый пленный, - доложил  Лавендер.-Я  его
допрашиваю. Он порет явную чушь. Говорит, ни армии у них нет, ни полиции.
     - И вы ему поверили? Кто и где его захватил?
     - Капитан Дрем на электростанции.
     Я повернулся кругом. Зеннор посмотрел на меня и отвел взгляд. И  снова
уставился на меня.
     - Капитан, где мы с вами встречались?
     - На учениях, сэр. На маневрах, - ответил я самым гнусавым голосом, на
какой был способен. Зеннор приблизился и пристально вгляделся мне в лицо.
     - Неправда. Где-то еще. И с вами был кто-то еще.
     Его глаза вспыхнули, и он ткнул в меня пальцем.
     - Слон! Вот кто был с тобой.
     - А ты его убил! - закричал я, хватая Зеннора за шею.  Особый  захват,
три секунды и - смерть...
     Одна секунда... Он потерял сознание.
     Вторая секунда... Обмяк.
     Третья...
     В глазах у меня погас свет. В затылке вспыхнула боль. "Три секунды..."
- подумал я и отключился.
     Прошла вечность, прежде чем я очнулся от боли,  распространяющейся  от
затылка по всему  телу.  Я  не  шевелился,  пытаясь  отогнать  боль,  -  но
безрезультатно. Меня окружала темнота. Или это оттого, что  глаза  закрыты?
Выяснять не хотелось. Я застонал. Звук показался таким приятным, что  я  не
удержался от второго стона и при этом ощутил, как мою голову приподнимают и
к губам прижимают что-то влажное. Вода? Очень кстати.  Я  сделал  несколько
глотков и,  почувствовав  облегчение,  рискнул  открыть  глаза.  Надо  мной
нависало пятно, напоминающее человеческое лицо. Я  моргнул  несколько  раз,
очертания лица стали более четкими.
     - Мортон...
     - А то кто же? - горестно отозвался он. Затем перетащил меня к стене и
придал моему телу сидячее положение.
     Голова раскалывалась на куски. Сквозь пелену  боли  в  мозг  с  трудом
проникал голос Мортона:
     - Ну-ка, проглоти и запей. Так доктор сказал. Это от головы.
     Яд? Черта с два, не стоит и мечтать. Пелена заколыхалась  и  растаяла,
оставив онемевшим все тело. Я открыл второй глаз и  посмотрел  на  Мортона,
понуро сидящего на фоне решетки.
     - Он мертв? - прохрипел я.
     - Кто?
     - Генерал Зеннор?
     - Полчаса назад выглядел живее некуда.
     Я тяжко вздохнул. Выходит, сорвалось. Впрочем, может, оно и к лучшему.
Конечно, мне ничего так не хотелось, как  отомстить  Зеннору  за  Слона.  С
другой стороны, я впервые в жизни пытался убить человека и  не  скажу,  что
эта процедура доставила мне удовольствие. Похоже, в  убийцы  я  не  гожусь.
Одного только жаль: чтобы выяснить это, я сунул голову в петлю.  Да  еще  и
Мортона подвел.
     - Прости меня, если можешь, - сказал я ему.  -  Я  слишком  увлекся  и
забыл позаботиться о твоей безопасности.
     - Меня выдал сержант Блох, когда  на  электростанцию  прибыла  военная
полиция. Он догадался, что я не офицер. Я им все рассказал,  еще  до  того,
как меня принялись бить.
     - Это я во всем виноват.
     - Не говори так, рано или поздно меня все равно арестовали бы. Армия и
я - несовместимы. А ты мне очень помог, Жак.
     - Джим. Мое настоящее имя Джим ди Гриз. Я с далекой планеты.
     - Будем знакомы, Джим. Ты шпион?
     - Нет. Я искал генерала Зеннора. По его вине погиб мой лучший друг.
     - А как насчет говорящей птицы?
     Я прижал палец к губам и указал на дверь. Мортон непонимающе  поморгал
и хотел о чем-то спросить, но я его опередил.
     - А, ты вспомнил ту байку о моем  школьном  дружке,  у  которого  была
говорящая птица? Да, бедняга потом спился и пошел в миссионеры,  только  не
припомню, к чему я это рассказывал.
     Мортон смотрел на меня, как на чокнутого. Я огляделся  и  увидел,  что
лежу на тонком матраце, брошенном на пыльный пол. Я написал пальцем в пыли:
"Тихо - могут услышать", дождался, когда лицо Мортона  прояснится,  и  стер
слова.
Copyright © 2010 sflib.ru