Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 - Оно стреляет пулями, а пули  делают  в
людях дырки. Завтра оружие сделает дырки в приговоренных. Я знаю, что вы  -
не вегетарианцы, вы забиваете скот на  мясо.  Подобным  образом  мы  забьем
завтра двух преступников! Теперь вам все ясно?
     Побледневший Стирнер рухнул в кресло. Зеннор схватил мегафон.
     - Да, они умрут, причем у вас на глазах. И тогда вы уясните,  чего  мы
от вас хотим, и выполните все наши приказы, и впредь будете делать все, что
мы ни потребуем. Если откажетесь - будете осуждены  и  казнены.  Мы  готовы
стрелять  и  убивать  до  тех  пор,  пока  уцелевшие  не  поймут,  чего  мы
добиваемся, и не согласятся в точности все, что...
     Он умолк, обнаружив, что лишился аудитории.  Стирнер  и  его  товарищи
повернулись к Зеннору спиной,  спустились  с  помоста  и  пошли  прочь,  их
примеру последовали все остальные. Те, кого хватали солдаты, молча пытались
вырваться, но не дрались, большинство расходилось беспрепятственно.  Зеннор
понял, что без насилия удержать  горожан  не  удастся.  Он  был  порочен  и
злобен, но неглуп, и сообразил, что зубы показывать еще рано.
     - Ладно, идите, - сказал он в мегафон. - Солдаты, не задерживайте  их.
Расходитесь по домам. И думайте о том,  что  сегодня  увидели  и  услышали.
Завтра утром вы вернетесь сюда  и  увидите,  как  умрут  осужденные.  Потом
узнаете наши требования. И выполните их.
     Он дал знак конвоирам, и нас с Мортоном потащили в камеру. И  оставили
там, не сняв цепей и не вытащив кляпов.
     Одному Богу известно, сколько часов пролежали мы с Мортоном в  камере.
Наконец  распахнулась  дверь,  и  вошел  коренастый  полицейский  с   двумя
подносами. Он взглянул  на  нас,  и  на  его  лбу  появились  морщины.  Мне
показалось, я вижу, как  по  недоразвитым  синапсам  ползают  вялые  мысли.
"Принес еду. Кормить заключенных. У них кляпы. Не смогут есть..."  На  этой
стадии мыслительного процесса он оглянулся и позвал через плечо:
     - Сержант! У меня проблема.
     - У тебя точно будет проблема,  если  ты  вызвал  меня  понапрасну,  -
проворчал сержант, входя в камеру.
     - Глядите, сержант. Я принес им еду. Но у них  кляпы,  как  они  будут
есть?
     - Ладно, ступай, как-нибудь сам разберусь.
     Сержант достал связку  ключей,  отомкнул  мои  оковы  и  повернулся  к
Мортону. Я, не удержавшись,  тихо  застонал  через  кляп,  разминая  ноющие
кисти, и попытался сесть. Выходя, сержант ухмыльнулся. Я выдернул  изо  рта
кляп и запустил им в дверь,  затем  склонился  над  подносом,  потому  что,
несмотря на все неприятности, успел зверски проголодаться. Но, взглянув  на
еду, брезгливо отодвинул его.
     -  Колбаса,  -  сказал  Мортон,  выплевывая  клочки   материи.   -   Я
почувствовал ее запах еще в ту минуту, когда стражник подходил к двери.
     Я последовал его примеру, глотнув воды из  кружки.  А  потом  легонько
стукнул своей посудой о его посуду и сказал:
     - Тост. За военную справедливость.
     - Хотелось бы мне быть таким же стойким, как ты, Джим.
     - Я не стойкий, просто свищу в темноте, поскольку не вижу выхода.  Эх,
была бы отмычка...
     - Это ее имел в виду генерал?
     - Да, ее. Теперь мы можем только сидеть и ждать утра.
     Эти  слова  предназначались  не  столько  для  Мортона,  и  без   того
подавленного, сколько для чужих ушей. Камера,  возможно,  была  оборудована
"клопами", в том числе  и  оптическими.  Я  внимательно  осмотрел  стены  и
потолок, но ничего подозрительного не заметил и решил рискнуть. Жуя колбасу
и смывая ее омерзительный привкус глотками воды, я  бесшумно  наматывал  на
кулак цепь. Скоро глупый полицейский  вернется  за  подносом,  и  он  будет
один... В замке заскрежетал ключ. Я прижался к  стене,  готовый  хорошенько
треснуть того, кто войдет. Но  дверь  приоткрылась  всего  лишь  на  ширину
пальца.
     - Эй, ты, за дверью! - проворчал сержант. - А ну, брось цепочку,  если
хочешь дожить до расстрела.
     Я выругался, швырнул цепь в угол, пересек камеру и  уселся,  привалясь
спиной к стене. Выходит, оптический  "клоп"  здесь  все-таки  есть,  но  он
надежно скрыт.
     - Сержант, сколько времени? - спросил Мортон.
Copyright © 2010 sflib.ru